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Zèle pour la Loi et jeter la première pierre


« Le Christ et la femme adultère » (vers 1565) de Pieter Bruegel l’Ancien (WikiArt.org)

Lecture:
* Is 43, 16-21
* Ps 126:1-2, 2-3, 4-5, 6
* Phil 3:8-14
* Jn 8,1-11

Imaginez être pris dans un péché très grave et embarrassant, puis emmené dans un espace public bondé et placé devant l’homme qui, apparemment, déterminera votre destin. Vous vous tenez au milieu, entre vos accusateurs et votre juge, comme quelqu’un qui marche sur la corde raide avec le malheur, peut-être la mort, qui attend à chaque extrémité.

Tu es perdu, seul, damné. Et tu sais que tu es coupable du péché dont tu as été accusé. La seule question non résolue est la forme exacte de votre punition. Tu espères seulement que ce n’est pas la mort.

Nous avons tous quelque chose en commun avec la femme prise en adultère: nous sommes des pécheurs qui ont désespérément besoin de miséricorde, sans argument ni alibi, complètement à la merci d’un juge juste. Le Carême, bien sûr, est destiné à nous rappeler ce besoin de miséricorde et de pardon de Dieu, non pas pour nous faire sentir esclaves, mais pour reconnaître à nouveau la joie du salut. ” Ceux qui sèment des larmes“, déclare le psaume responsorial d’aujourd’hui,  » récolteront la joie.”

Un mot qui me ressort dans l’histoire de Jésus et de la femme adultère est  » attrapé.” La femme avait été prise en adultère-probablement par des moyens détournés, basés sur l’absence du coupable. Les scribes et les pharisiens espéraient que Jésus serait pris dans leur piège légal. Leur piège était simple et apparemment hermétique. La Loi était claire au sujet de la punition pour les péchés tels que l’adultère: « Si un homme est trouvé couché avec la femme d’un autre homme, tous deux mourront, l’homme qui couche avec la femme et la femme; ainsi tu purgeras le mal d’Israël. »(Deut. 22:22; cf. Lev. 20:10). Si Jésus permettait à la femme de vivre, il serait accusé d’agir contrairement à la Loi. Mais, comme l’a noté saint Bède, si Jésus  » décidait qu’elle devait être lapidée, ils se moqueraient de lui dans la mesure où il oubliait la miséricorde qu’il enseignait toujours.”

La réponse de Jésus a été brillante sur les plans juridique et spirituel. Tout d’abord, il s’est penché et a commencé à écrire sur le sol, le seul exemple d’écriture de Jésus qui est enregistré dans les Évangiles. Qu’a-t-il écrit? Les spéculations abondent. Peut-être les péchés de certains des accusateurs? Peut-être quelque chose de la Loi, comme: “Tu ne joindras pas la main à un homme méchant, pour être un témoin malveillant « (Ex. 23:1)?

Quelles que soient les paroles que Jésus a tracées sur le sol, ils ont mis en place sa riposte étonnante: “Que celle d’entre vous qui est sans péché soit la première à lui jeter la pierre. »Cela a transformé la poussée rhétorique des scribes et des pharisiens en eux-mêmes. Ce faisant, Jésus a présenté aux accusateurs des options difficiles: si l’un d’eux avait jeté une pierre, il aurait outrageusement déclaré sa perfection morale. Et si quelqu’un jetait des pierres, il risquait probablement d’être sévèrement puni par les Romains (cf. Jn. 18:31). Si aucun d’eux ne jetait la pierre, ils admettraient implicitement leur péché. Ils ont été attrapés.

Ce n’était pas seulement que les scribes et les pharisiens étaient des pécheurs; c’était le fait que Jésus avait exposé leur utilisation injuste et pécheresse de la femme comme pion. “Il le reconnaît”, a observé le père. Raymond Brown,  » bien qu’ils soient zélés pour la parole de la Loi, ils ne s’intéressent pas au but de la Loi…” Battus à leur propre jeu, les accusateurs se sont fondus. ” Les deux ont été laissés seuls », a écrit saint Augustin dans une description mémorable “ » la femme misérable et la Miséricorde.”

Maintenant, vous vous tenez face à face avec le juste enseignant et le juge miséricordieux. Vous connaissez vos péchés; vous savez bien ce que vous méritez. De plus, vous savez que Jésus n’a pas oublié vos péchés. ” C’est pourquoi le Seigneur a aussi condamné“, a insisté Augustin,  » mais a condamné les péchés, pas le pécheur.” Et ainsi, tout en rejetant votre péché, il vous accepte. Il vous invite à une vie radicale de disciple, libérée du péché et libérée de l’équilibre précaire entre accusation et damnation.

(Cette colonne « Ouvrir le mot » est apparue à l’origine dans l’édition du 21 mars 2010 de Notre Visiteur du Dimanche journal.)


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