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“Vous n’avez pas dédaigné de Vous vêtir sous la forme d’un serviteur »


Détail de l’icône du Baptême de Jésus par Jean-Baptiste. (Image: Wikipedia)

Le dauphins de la France, le tsesareviches de Russie, et les princes de Galles remportent rarement les honneurs hagiographiques pour leur humilité. L’histoire rapporte que de nombreux fils de souverains étaient des gaspilleurs et des hédonistes grossis et malades, car ils affichaient bien plus de vices que de vertus.

Les souverains sont attendus par les serviteurs, souvent effrayés et tremblants. Les personnages royaux commandent aux autres êtres humains de faire leurs offres avec peu de considération pour les besoins, et encore moins pour l’humanité de base, de ceux qui sont ordonnés dans des tâches subalternes et ingrates offrant la rémunération la plus méchante. Le sadisme et la cruauté ne sont jamais loin de la surface de telles relations. Pour nous le rappeler, nous n’avions pas besoin de Freud alors que nous avons longtemps eu Saint Augustin donnant le nom toujours mémorable à un signe universel de notre nature déchue: libido dominandi.

Rien de tout cela n’est un comportement que nous voyons chez le Fils du Dieu Très-Haut qui vient se faire baptiser par Jean le Précurseur. Le Fils ne fait pas sa Théophanie, son apparition parmi nous, traînant une suite de sycophantes. Il ne craque aucun fouet pour que les esclaves fassent son travail. Il n’est pas venu se rassasier de belles demoiselles qui le nourrissent divers amuse-bouches. Il ne commande aucune armée pour tuer ses ennemis et sécuriser son trône et son autel.

En un mot, il évite tous les accessoires mondains de pouvoir et de gloire. Il refuse tous les signes de succès et de richesse. Il n’a aucun désir libidinal de dominer les autres.

Jean le Baptiseur est incrédule devant le renversement des rôles que nous voyons se jouer dans ce que Hans Urs von Balthasar a appelé le théodrame du salut. Cette incrédulité, et ce renversement des rôles, sont décrits à plusieurs reprises dans les textes des Matines et des Vêpres dans la tradition byzantine.

Considérons, d’abord, la quatrième ode de Matines qui pose les questions suivantes à l’esprit au moins de Jean le Baptiste:

« Qui a déjà vu le soleil qui est brillant par nature être nettoyé? » s’écria le prédicateur. « Comment donc Te laverai-je dans les eaux, Toi qui es l’Éclat de la Gloire, l’Image du Père éternel? Comment vais-je, moi qui suis l’herbe, toucher de ma main le feu de Ta divinité? Car Vous êtes le Christ, la sagesse et la puissance de Dieu.”

Ce renversement des rôles est si étonnant que même les courtisans célestes sont également émerveillés, comme le souligne ce texte de Matines:

Aujourd’hui, le Christ est venu se faire baptiser dans le Jourdain ; aujourd’hui, Jean touche la tête du Maître. les puissances du ciel sont étonnées lorsqu’elles contemplent le merveilleux mystère. La mer l’a vu et s’est enfuie; le Jourdain à la vue a été repoussé.

Les puissances du ciel sont étonnées. Je parie qu’ils le sont ! On imagine qu’ils auraient même pu avoir le nez légèrement écartelé, comme disait ma grand-mère. Ils se tiennent tous les jours autour du trône et pourtant ils ne sont pas invités à baptiser le Fils du Dieu souverain.

Au lieu de cela, il choisit de les laisser derrière lui et de faire ses katabasis envers ces êtres qui sont par essence un hybride bizarre, un animal-esprit si vous voulez. Ces grossiers créature peut mettre la main sur leur Créateur ?

Au moins – les courtisans tentent anxieusement de se rassurer – l’un de ces êtres humains sera entraîné avec tact pour la tâche, parlant dans des tons doux et convenablement habillé, n’est-ce pas?

Encore faux. Le baptême est effectué par un habitant du désert mal habillé avec un goût révoltant pour les insectes (cf. Matt. 3:4), et une propension à dire des choses extrêmement offensantes.

Sommes-nous sûrs que John est sain d’esprit ? Il désigne Jésus mais l’appelle un Agneau. Peut-être a-t-il perdu la tête et voit-il des choses? Si c’est le cas, le Seigneur risque scandale sur scandale en se faisant baptiser par un déshabillé fou. Les avocats et les liturgistes (y a-t-il une différence?) se battrait pour toujours pour savoir si c’était un acte valide et licite.

Ce qui est peut-être encore plus horrible, c’est que le fils du souverain ne se laisse pas simplement malmener par l’une de ses créatures. Il vient s’offrir pour tout le monde. Il vient prendre sur lui notre dettes, qui nous ont tous encouru. Il vient tuer notre mort par sa propre mort (comme la hache et le petit arbre dans le coin inférieur de nombreuses icônes byzantines de cette fête préfigurent).

Comment celui qui ne peut accumuler aucune dette — car il est, comme nous le rappelle Herbert McCabe, à la fois richesse et pauvreté — s’occupe-t-il de nos dettes ? Il ne balaie pas grand-chose, serrant des poings d’argent pour flasher et acheter les banquiers tout en nous rappelant à chaque tour tout ce que nous lui devons. Au lieu de cela, il devient un esclave sous contrat sur notre compte:

Voulant sauver l’homme égaré, * Vous n’avez pas dédaigné de Vous vêtir sous la forme d’un serviteur.* Car il vous convenait, en tant que Maître et Dieu, * de prendre sur Vous notre nature pour notre bien.* Car Toi, Ô Libérateur, tu as été baptisé dans la chair, * nous rendant dignes du pardon.*

Mais nous ne sommes pas simplement des bénéficiaires à contrecœur du pardon du Seigneur. Il va jusqu’au bout, ne nous prodiguant rien de moins que le statut divin, de sorte que nous aussi sommes maintenant appelés dauphins. Son baptême est à nous, et comme nous sommes par l’eau et l’Esprit Saint fait comme le Fils de Dieu, nous entendons aussi les paroles dites de nous qui ont été dites de lui, comme le troparion de la fête nous le rappelle:

Lorsque Vous, Seigneur, avez été baptisé dans le Jourdain, l’adoration de la Trinité a été révélée; la voix du Père Vous a rendu témoignage, Vous nommant le “Fils bien-aimé”, et l’Esprit sous la forme d’une colombe a confirmé la certitude de la Parole. Gloire à Toi, Ô Christ Dieu, qui est apparu et a illuminé le monde.

Alors que nous entrons dans cette nouvelle année, apprécions à nouveau ce que signifie être tel aimé ceux de Dieu qui prend plaisir en nous.


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