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« Nous leur avons offert un espace sûr »: Un prêtre du Texas détaille le rôle de la paroisse pour aider les familles d’otages de la synagogue

Paroisse communautaire catholique du Bon Pasteur à Colleyville, Texas. / Capture d’écran d’un message Twitter

Salle de presse de Washington, D.C., 18 janvier 2022 / 18h00 (CNA).

Lorsqu’un tireur est entré dans une synagogue voisine au Texas et a pris quatre personnes en otage, dont le rabbin, le père Michael Higgins et sa paroisse catholique sont entrés en action.

“Nous avons reçu un appel de la police disant qu’ils cherchaient un espace sûr pour la femme et la fille du rabbin Charlie et pour les conjoints des otages à la synagogue”, a déclaré le frère franciscain ledit au cours de son homélie sur Janv. 16, le lendemain de l’attaque. « Nous leur avons offert un espace sûr.”

Les membres de la famille se sont cachés dans sa paroisse, la Communauté catholique du Bon Pasteur à Colleyville, au Texas, située à seulement une minute de route de la synagogue, Congrégation Beth Israel. Ils sont restés plus de 12 heures, a-t-il dit, pendant que le personnel de la paroisse s’occupait d’eux.

”Je veux vraiment mentionner cela parce que je pense que c’est vraiment une indication de la façon dont le message sur la façon dont nous devrions traiter les personnes dans le besoin s’est vraiment infiltré dans la communauté ici », a déclaré Higgins.

Le tireur, identifié comme un citoyen britannique de 44 ans, Malik Faisal Akram, a attaqué pendant les services de la synagogue qui ont été diffusés en direct. Les forces de l’ordre ont abattu Akram, qui semblait exiger la libération d’Aafia Siddiqui, une terroriste condamnée emprisonnée au Texas après avoir été reconnue coupable d’avoir tenté d’assassiner des soldats et des responsables américains en Afghanistan.

Les otages n’ont pas été blessés.

Pendant le bras de fer de plus de 10 heures entre Akram et les autorités, le Bon Pasteur a ouvert ses portes aux forces de l’ordre, aux médias, aux responsables religieux du christianisme, du judaïsme et de l’Islam, ainsi qu’aux membres de la famille des otages.

La paroisse a tenté de séparer la presse des membres de la famille.

”Ce que nous essayions de faire, c’est de donner aux familles un espace sûr et nous ne voulions pas que la presse soit informée qu’elles étaient là », a déclaré Higgins. « Nous avons donc en quelque sorte bloqué la salle de l’église et permis à la presse d’utiliser les installations de cette zone.”

Il voulait que les familles aient leur propre espace, a-t-il dit, “parce que vous pouvez imaginer la terreur qu’elles traversaient.”

Mais Higgins a également souligné le bien pendant l’attaque.

« Je pense que ces événements montrent vraiment ce que l’humanité peut faire de pire et ce que l’humanité peut faire de mieux”, a-t-il déclaré.

Il a remercié le personnel paroissial et les membres de la communauté paroissiale — ainsi que ceux qui leur ont apporté de la nourriture pendant l’attaque.

”Le christianisme a beaucoup de traditions en son sein que nous recevons de nos frères et sœurs juifs », a-t-il ajouté. « Et une chose qui a vraiment mis en évidence hier, c’est que nous étions submergés de nourriture.”

“Tout cela pour souligner qu’il y a beaucoup de bien et il y a beaucoup de bien qui se passe dans les coulisses et qui n’est pas célébré”, a-t-il conclu. « Trop souvent, nous nous concentrons uniquement sur les choses négatives et nous ne célébrons pas toutes les choses positives.”

Il a attribué l’exemple de la foi de la Sainte Mère.

” Je ne peux pas dire que je suis plus fier de ce que cette communauté a pu faire « , a-t-il ajouté.

Dès que tous les otages ont été déclarés sains et saufs, l’évêque Michael F. Olson de Fort Worth s’est adressé à Twitter pour remercier Dieu et l’église catholique locale dirigée par Higgins.

 » Merci aux paroissiens de [Bon Pasteur] et à leur pasteur, le Père. Michael Higgins, TOR, pour leur aide et leur soutien caritatif aux premiers intervenants et aux familles d’otages ”, a-t-il déclaré tweet.

L’évêque a retweeté le cardinal Wilton D. Gregory de Washington, qui a également exprimé sa gratitude.

 » Nous remercions Dieu pour la sécurité des membres de Beth Israel au Texas ”, a déclaré le cardinal écrire. « Merci également pour le travail réussi de ces responsables de la sécurité publique.  Nous sommes aux côtés de nos voisins juifs alors qu’ils font face à la violence. Que tous ceux qui souffrent de haine dans leurs lieux de culte connaissent nos prières.”


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