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Deux familles et la communion des saints


Monument funéraire à la famille Ulma, à Markowa, en Pologne. (Image: Wojciech Pysz / Wikipedia)

Bien que plongé depuis plus de 30 ans dans l’étude de l’histoire moderne de la Pologne, je dois avouer que je n’avais jamais entendu parler de l’héroïque famille Ulma jusqu’à récemment. J’aborderai dans un instant les circonstances de ma présentation à ces martyrs du 20e siècle. Mais d’abord, considérez leur histoire.

Józef Ulma était une personnalité de premier plan à Markowa, un village du sud-est de la Pologne. Né en 1900, il avait une éducation plus étendue que beaucoup de ses voisins et était agriculteur, bibliothécaire et photographe accompli à une époque où cette forme d’art demandait imagination et grande habileté. Sa femme Wiktoria, de 12 ans sa cadette, était la mère de trois filles (Stanisława, Barbara et Maria) et de trois garçons (Władysław, Franciszek et Antoni). Lorsque le procès de conscience des Ulmas est arrivé en 1944, les enfants avaient entre huit et deux ans et Wiktoria était enceinte d’un septième enfant.

À la mi-1942, les Nazis occupant la Pologne ont commencé à mettre en œuvre la diabolique “Solution finale” à la “Question juive”, qui avait été prévue lors de la fameuse Conférence de Wannsee le 20 janvier de la même année. Dans le cadre de l’extermination des Juifs européens, des familles polonaises de la région de Markowa ont commencé à être déportées vers les camps de la mort. Huit Juifs de deux familles locales ont été hébergés par les Ulmas. Cachés la nuit dans le grenier des Ulmas, ils aidaient le jour aux travaux de la ferme des Ulma.

Un collaborateur local a dénoncé les Ulmas à la police allemande et le 24 mars 1944, une escouade de nazis a encerclé la ferme où les huit Juifs étaient cachés. Chacun a reçu une balle dans l’arrière de la tête, puis, alors que les villageois locaux étaient forcés de regarder, Józef et Wiktoria Ulma ont été exécutés sommairement. Les six enfants d’Ulma ont ensuite été abattus. Lorsque les corps de la famille Ulma ont finalement été exhumés d’une fosse commune pour être enterrés correctement dans un cimetière local, on a découvert que Wiktoria avait commencé à donner naissance au septième enfant des Ulmas alors qu’elle et son mari étaient tués.

En 1995, Józef et Wiktoria Ulma ont été inscrits comme “Justes parmi les Nations” par le Mémorial de l’Holocauste à Yad Vashem à Jérusalem. La cause de leur béatification a été introduite en 2003 et, en 2015, le Musée Ulma des Polonais Sauvant les Juifs a été ouvert à Markowa. Onze ans plus tôt, un mémorial à la famille Ulma avait été érigé à Markowa, portant cette inscription émouvante:

En sauvant la vie des autres, ils ont donné leur propre vie. Cachant huit frères aînés dans la foi, ils ont été tués avec eux. Que leur sacrifice soit un appel au respect et à l’amour pour tout être humain! Ils étaient les fils et les filles de ce pays; ils resteront dans nos cœurs.

C’est grâce à mon collègue Ian Lindquist du Centre d’éthique et de politiques publiques et à sa femme, Kelly, que j’ai appris cette histoire extraordinaire de famille, de foi et de sacrifice. Ian Lindquist est l’un des leaders de la campagne pour la réforme de l’école aux États-Unis, ayant travaillé pendant des années dans l’enseignement classique au niveau secondaire et ayant beaucoup écrit sur la politique éducative.

Il y a quelques mois, Ian a reçu un diagnostic de leucémie agressive et les Lindquistes ont commencé à prier, par l’intercession des Ulmas, pour la guérison de Ian. Comme Józef et Wiktoria Ulma, Ian et Kelly sont les parents de sept enfants. Comme les Ulmas, les Lindquistes sont une famille de foi profonde. L’identification des Lindquistes avec les Ulmas, et leur dédiant leurs prières pour la guérison de Ian au succès de la cause de béatification des Ulmas, est l’un des exemples les plus convaincants que j’ai jamais rencontrés de cette phrase familière (bien que souvent non contestée) du Credo, la “communion des saints.”

Comme je l’ai déjà noté, les chrétiens vivent dans un fuseau horaire différent parce que, grâce à la Résurrection du Seigneur Jésus, les chrétiens sont les gens qui savent comment l’histoire du monde va se dérouler: Les desseins de Dieu seront justifiés dans ce que le Livre de l’Apocalypse appelle la Fête des Noces de l’Agneau.

Les chrétiens vivent également dans un fuseau horaire différent à cause de la communion des saints: notre solidarité spirituelle, dans ce monde, avec les chrétiens qui vivent maintenant en présence du Dieu trois fois Saint et les chrétiens qui sont purifiés pour qu’ils le fassent eux aussi.

Dans la communion des saints, qui est une communion de foi et de charité, les Ulmas et les Lindquistes se connaissent et se soutiennent mutuellement. Que l’intercession des Ulmas continue d’ouvrir des canaux de grâce pour les Lindquistes, qui contribuent à faire mieux connaître l’histoire de ces martyrs modernes alors qu’ils vivent leur propre épreuve dramatique.


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