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LE « SILENCE » DE SAINT JOSEPH

C’est toujours une joie d’être à la maison – ce qu’est vraiment St. Agnes, Clark, New Jersey.  Je suis d’abord devenu chrétien ici Baptisé un mois après ma naissance.  La Première Pénitence, la Première Communion et beaucoup, beaucoup, beaucoup d’autres communions après des années étaient dans cet Espace Sacré – le Sacrement de la Confirmation à l’adolescence – et j’ai même eu la chance de recevoir le Sacrement de l’Ordre lorsque j’ai été ordonné diacre l’année précédant mon ordination sacerdotale ici même.  Une grande partie de ma vie de foi a été formée, nourrie et célébrée ici.

Merci d’être passé lire mon homélie pour la NEUVAINE EN L’HONNEUR DE SAINT JOSEPH, de l’avoir partagée sur vos messages sur les réseaux sociaux et vos commentaires et commentaires I je suis également reconnaissant pour tous ceux qui ont demandé la version audio et les partagent également à SOUNDCLOUD cliquez ICI ou de ITUNES en podcast ICI.  Que le Seigneur soit glorifié dans votre lecture et votre partage sincère en Christ – Père Jim

Un don de foi, en particulier, est ma dévotion à Saint Joseph.  C’était il y a 32 ans quand notre (alors) “nouveau pasteur” Père. Marcone a annoncé notre première Neuvaine annuelle à Saint-Joseph.  il y a 32 ans, je n’avais aucune idée de ce qu’était une Neuvaine – et je connaissais peu Saint Joseph.  J’ai été un peu choqué quand le P. Marcone a dit que cela signifierait venir à l’église pendant 9 nuits consécutives (10 si l’on comptait le jour de la fête) et je n’imaginais pas que cela devienne une chose majeure.  Ce qui a été une première leçon d’humilité car nous nous sommes réunis en grand nombre chaque soir.  J’ai appris assez rapidement à ne pas sous-estimer le Père. La capacité de Marcone à commercialiser des choses.  Cette année-là, il a fait maquiller ces affiches pour la Neuvaine et les a essentiellement mises dans la main de tous à la sortie de la messe dominicale et nous a demandé de demander aux entreprises de la ville de les suspendre.  Plus mémorable était son insistance à mettre ces affiches dans nos fenêtres à la maison et à nos portes avec la promesse que cela avait l’avantage supplémentaire d’empêcher les Témoins de Jéhovah de frapper à nos portes.  (Cette phrase a été mémorable parce que je suis presque sûr que c’est ce qui a convaincu mon père de l’accrocher à notre porte d’entrée)

Plus important encore, encore plus mémorable, et ce qui s’est avéré le plus vrai dans ma propre vie, c’est le père. La promesse de Marcone que si nous demandions les prières et l’intercession de Saint Joseph, ces prières “n’échoueraient jamais.”Il est difficile de se souvenir en 32 ans combien de fois cela s’est avéré vrai dans ma propre vie et cela a été le cas.  Mais je prends un peu d’avance sur moi-même.

Comme c’est la première nuit de cette Neuvaine annuelle, il est bon de se souvenir de quelques choses.  Le premier et le plus important est de ne jamais oublier que c’est notre Dieu Tout Bon, Tout aimant et Tout-puissant: qui est Père, Fils et Saint–Esprit – qui est celui qui répond aux prières.  Chaque fois que nous honorons un Saint, lorsque nous avons une Neuvaine en son honneur, nous voyons ce que Dieu a accompli dans leur vie, avec leur coopération avec Sa grâce. Nous considérons les Saints comme un exemple, un mentor, un guide pour nous aider dans nos vies alors que nous continuons à faire face à des batailles spirituelles et à des tentations, que ce soit pour nous conformer à ce monde ou pour lutter pour la sainteté.  Ainsi, les Saints sont un mélange entre être une inspiration, un entraîneur pour nous – ainsi que quelqu’un qui est au Ciel, en présence de Dieu, libre des distractions et des tentations de ce monde, peut intercéder et prier pour nous plus purement.

Cela étant dit, il est intéressant de se demander pourquoi nous nous tournons vers Saint Joseph pour ces choses : en tant que mentor, guide, intercesseur, ami.    Assis là où vous êtes, il y a 32 ans, je savais très peu de choses sur Saint Joseph, et cette première année, alors que ces discussions se déroulaient, il semblait que tout le monde a souligné que personne d’autre non plus.  Partant du fait le plus évident: il est si peu enregistré sur Joseph pour que nous puissions y réfléchir.  — au point qu’il semblerait être un choix improbable de Saints pour nous d’aller comparer avec tant d’autres.  Je veux dire que nous avons des chefs-d’œuvre spirituels qui ont été écrits par des géants comme Saint Augustin, ou le Père. Le go-to de Bill, Sainte Thérèse de Lisieux que la lecture de quelques phrases de leur part peut provoquer une réflexion profonde que leur dévotion serait certainement compréhensible.   Nous avons des biographies incroyablement détaillées de personnes dont la vie a tellement imité le Christ, comme Saint François d’Assise ou sainte Mère Teresa de Calcutta – que vouloir réfléchir à leurs exemples, reconnaître le défi que leur vie nous propose doucement et demander leurs prières aurait du sens.  Nous avons même les spectaculaires imitations sacrificielles désintéressées du Christ à Saint Damien de Molokai qui a servi des lépreux à Hawaï et a contracté la maladie et en est mort lui-même, ou les martyres de Saint Maxmillian Kolbe, ou le plus évident, SAINTE AGNÈS qui peuvent facilement être comprises et appréciées comme dignes de notre attention, et nous trouverions la prière avec eux bénéfique et fructueuse d’innombrables façons.

Mais pour Saint Joseph, il nous manque tellement de choses pour nous accrocher.  Nous avons des détails biographiques de base, sa lignée familiale venant de la lignée du roi David, nous savons qu’il était charpentier ou artisan (puisqu’il ne se limitait probablement pas à la simple menuiserie).  Mais il y a bien peu de choses connues en dehors de ces détails. On ne sait ni quand ni comment il est mort.  Nous ne savons pas où il a été enterré.  Et beaucoup est fait du fait qu’il n’y a pas de paroles de son capturé dans les Écritures.

Quand les gens apprennent pour la première fois qu’“il n’est jamais cité dans les Écritures”, je pense que c’est un peu une surprise pour la plupart des gens.  « Ça ne peut pas être juste » Je me souviens avoir pensé il y a 32 ans quand j’ai entendu un prêtre dire ça pour la première fois.   C’est probablement notre réaction parce que nous avons nos souvenirs d’histoires scripturaires mélangés à notre imagination.  Ainsi, un épisode comme celui où Marie est sur le point de donner naissance à Jésus, mélangé à mon propre père, figure dans ma propre vie, que ce soit un père spirituel comme le Père. Marcone, mon grand-père, et surtout mon propre père – tous les trois étaient des Italiens très francs, mon esprit imaginait cette scène et cette histoire très différemment.  J’étais convaincu que j’avais lu Joseph ayant eu quelques mots pour cet aubergiste quand Marie était sur le point de donner naissance à Jésus et le gars a dit qu’il n’y avait pas de place pour eux.  Mais il est vrai que tous ces orateurs étaient exacts.  Nous entendons Au sujet Joseph dans les Écritures, mais nous n’entendons jamais parler de lui dans les écritures.  Et pendant un certain temps, j’ai trouvé cela frustrant.

Mais ce que je voulais comprendre ce soir, c’est que plus nous méditons sur ce “silence” apparent de Joseph, plus cela nous parle et plus nous pouvons entendre de lui.  Plus il témoigne comment Dieu agit de manière étonnante et non conventionnelle d’une manière particulière à travers cet humble serviteur.  Et comment ce manque de mots nous invite à aller plus loin: reconnaître que ce n’est pas parce que Saint Joseph n’est pas cité – cela ne signifie pas qu’il n’a jamais eu quelque chose à dire, qu’il n’a jamais parlé – et, plus important encore, qu’il ne continue pas aussi à sa manière unique qui fournit beaucoup de réflexion.

Parce qu’il est important de se rappeler que lorsque nous abordons l’Écriture, tout aussi importante pour ce qui est dit – les silences apparents, les non-dits sont également importants. Le fait que Joseph ne soit pas cité ne signifie pas qu’il était muet – ou qu’il était en quelque sorte rendu sans voix – ce qui se produit dans les Écritures et l’un des exemples les plus dramatiques de cela aide à faire valoir ce point.

Dans l’Évangile de Saint Luc, nous entendons une histoire parallèle à celle des origines terrestres de Jésus.  La plupart d’entre nous se souviennent de l’histoire de l’Annonciation lorsque l’ange Gabriel annonce à Marie qu’elle concevrait et porterait Jésus par la puissance de l’Esprit Saint.  Ce parallèle est une visite similaire de l’Ange au père de Saint Jean-Baptiste, Zacharie.  Zacharie était un prêtre juif, et l’ange Gabriel lui dit que sa femme dans sa vieillesse avait leur premier-né et unique enfant Jean qui serait le prophète préparant le monde pour Jésus.  Rappelez-vous, Zacharie, ce saint homme, qui aurait connu et étudié les Écritures (il n’avait qu’un seul travail et c’était essentiellement cela), Ce qui signifie qu’il aurait dû très bien connaître tout ce dont Dieu était capable, combien de fois et de combien de manières Dieu était intervenu dans la vie du peuple juif.  Comment maintenant, pendant des siècles, le peuple juif a attendu en silence, sans qu’aucune parole prophétique ne lui ait été prononcée.  Mais il y avait encore cet espoir que Dieu allait venir sauver Son peuple du grave gâchis qu’ils avaient fait dans leur péché dans leur désobéissance sur, eh bien toute l’histoire de l’humanité.  Voici donc Zacharie dans le temple au moment où cette conversation a lieu – et oui, au fait, encore plus évident il a cette conversation avec un ange – mais quelle est sa réaction à cette nouvelle?  Il prononce des mots qui traduisent un manque de croyance, un doute presque blasphématoire… Presque.   Alors ce qui se passe, l’ange ferme la bouche de Zacharie avant qu’il ne continue sur cette piste d’incrédulité.  La langue de Zacharie ne sera pas desserrée avant la naissance de Jean-Baptiste.

Cela ne me semble pas tant une punition pour Zacharie que la protection de sa femme, la future mère Elizabeth. Dans l’intimité de son corps et de son âme, alors qu’elle nourrissait et aimait Jean dans le ventre, Dieu ne voulait pas que les doutes et l’incrédulité de Zacharie minent son anticipation joyeuse, comme son cœur s’était déjà enflé devant ce qui se passait dans sa vie, pour le peuple d’Israël qui attendait depuis longtemps la venue du Messie, pour le monde entier et l’histoire de l’humanité qui avaient désespérément besoin d’un Sauveur.  Comment le désir dans le cœur d’Elizabeth au fil des ans d’un enfant – serait rencontré et dépassé par la venue de Jean le Baptiste qui deviendrait une figure si importante répondant à ces plus grands désirs à ces désirs universels.  Le silence de Zacharie la protège de ses doutes et de ses peurs et l’amène également à arrêter de parler, à écouter et à se souvenir de ce dont Dieu est capable.

Tout cela ouvre la voie à Saint Joseph.

Saint Joseph d’autre part, au début du récit de la naissance de Jésus, les Écritures peignent une scène profonde, où Joseph dit tant de choses sans qu’un mot ne soit enregistré.   Nous savons que contrairement à Zacharie – il n’est pas un expert des Écritures hébraïques – mais c’est un homme juif convaincu et fidèle qui connaissait ces Écritures le plus important dans son cœur.  Contrairement à Zacharie qui est une figure d’autorité reconnue qui commande le respect et l’autorité parmi ses compatriotes juifs, Joseph est un homme simple.  Un commerçant.  Un bon juif qui essaie de joindre les deux bouts.  Mais probablement pas reconnu au-delà de sa famille, de son village, des gens pour qui il avait travaillé.  Joseph n’a probablement même pas pensé à sa petitesse par rapport à quelqu’un comme Zacharie – ces comparaisons où la jalousie et l’envie auraient la capacité d’entrer et de distraire, de déranger et de tenter.   Tout cela parce qu’il a trouvé l’amour de sa vie chez toutes les femmes, la Bienheureuse Vierge Marie Most La plupart des hommes lorsqu’ils tombent amoureux croient que leurs futures épouses sont parfaites et dans le cas de Joseph, il avait raison.  Il ne se sentait probablement pas digne de trouver une telle perfection et devait se battre en interne avec lui-même en pensant que c’était trop beau pour être vrai qu’elle et lui vont partager une vie ensemble, créer une famille.

C’est probablement pourquoi, lorsqu’il apprend la nouvelle de Marie qu’elle a conçu Jésus par l’Esprit Saint, son silence dans les Écritures est incroyablement émouvant.  Contrairement à Zacharie, nous n’entendons rien de méprisant ou de mécréant.  En fait, plus j’ai prié avec Joseph au fil des ans, plus je crois qu’il n’était pas rempli de doutes en Marie ou Dieu.  S’il y avait des doutes, c’était plus avec lui-même.  “Je savais qu’elle était trop belle pour être avec quelqu’un comme moi this c’était trop beau pour être vrai…”  Mary était si spéciale.  Le manque de paroles de Joseph en ce moment nous permet d’imaginer la lutte qui s’est déroulée sur son cœur sadness la tristesse de ce qu’il s’était imaginé pour lui-même s’évaporant probably probablement de la colère contre lui-même pour avoir ressenti une telle tristesse sur ses plans personnels ne se concrétisant pas, peut-être sur lui-même que ces sentiments pourraient être égoïstes.  Parce que Joseph aime Marie, Marie aime Joseph et ils aiment tous les deux Dieu.   Ce qui est finalement la chose qui compte le plus.

Donc, en essayant de nous mettre dans cette scène, nous pouvons imaginer l’absence de voix à un moment aussi sacré.  Un écrivain a magnifiquement décrit que nous pouvons imaginer ce « silence comme plus proche de l’expérience d’un homme dans un pays étranger qui ne parle pas la langue.  Il a beaucoup de choses à offrir, mais aucun moyen de les mettre en mots qui puissent être compris. »Leur cœur devait être rempli de tant d’émotions.

Mais au-delà des luttes personnelles, des sentiments personnels, Joseph ne cesse de revenir à sa foi en Dieu.  Dans la simplicité et l’humilité, le cœur de cet homme est rempli de la génialité de ce dont Dieu est capable, et il veut rester dans la crainte de cette génialité doing ne rien faire pour le distraire ou le saper.  C’est pourquoi lorsque l’ange apparaît à Joseph dans un rêve, c’est encore plus dramatique.  Contrairement à Zacharie ou à la Bienheureuse Vierge Marie, Joseph n’a pas eu l’avantage d’avoir une conversation avec un ange, pour lui, c’est dans un rêve.  Et le fait que saint Matthieu dans son récit évangélique de cela décrit Joseph se réveillant le lendemain matin et faisant simplement ce que l’ange “commandait”, nous entendons plus parler de sa foi, de sa confiance en Dieu que s’il avait jamais dit une parole.  C’est une chose de dire que nous croyons, que nous avons confiance.  Vous pouvez être prêtre (juif ou catholique d’ailleurs) connaître beaucoup de choses sacrées et être entouré de nombreux lieux sacrés.  Mais en fin de compte, les meilleurs sermons sont ceux qui démontrent s’abandonner au plan de Dieu.  Ou comme le dirait le fils adoptif de Joseph“ « que ta volonté soit faite… » Dans Saint Joseph, nous voyons un homme vivre ces paroles avant que Jésus ne les ait jamais prononcées et ait partagé la prière intime, le « Notre Père.”

Au fil des ans, plus j’ai prié avec cette scène, j’imagine que Joseph n’a même pas partagé son projet de “divorcer tranquillement de Marie” avec elle jusqu’à beaucoup plus tard – presque comme avouer à sa bien-aimée son embarras que la pensée lui avait même traversé l’esprit, et plus époustouflé par ce dans quoi il était inclus, comment il a été invité à participer, encore plus, à être essentiel à l’histoire de Dieu sauvant son peuple.  Être un protecteur, complètement vidé de lui-même et désintéressé, amant chaste de Marie.  Partager le rôle quelque peu inimaginable de la parentalité de Dieu incarné.

Ce n’est qu’un épisode des brèves mentions et du silence apparent de Saint Joseph sur lequel nous sommes censés réfléchir.  Reconnaissant que nous voyons en Saint Joseph comment Dieu opère de manière non conventionnelle mais accessible.  Ne pas diminuer les contributions des Saints brillants, éloquents, audacieux et dramatiques – mais ne pas limiter le potentiel de Dieu de faire des choses remarquables chez ceux qui ne sont peut-être pas doués de ces manières.  Reconnaître Dieu peut, et fonctionne, travailler dans et à travers les simples, fidèles et humbles – comme nous le trouvons dans le témoignage du père nourricier de Jésus, l’épouse de la Bienheureuse Vierge Marie – Saint Joseph.

Alors que nous voyageons ensemble au cours de ces 9 prochaines nuits de prière, Saint Joseph veut que nous partagions dans le silence de nos cœurs ce qui est troublant, qui nous pèse, qui nous dérange.  Les intentions qui nous tiennent éveillés la nuit, ou ressurgissent tout au long de la journée.  Et dans ce silence de le laisser dans son témoignage silencieux nous parler.   De la bonté de Dieu.  De la fidélité de Dieu.  Nous invitant à y faire confiance avant tout.   Saint Joseph nous rappelle que nous n’avons pas à faire de grandes choses pour impressionner Dieu.  Nous avons déjà Son attention.  Et comme Joseph, quand, dans notre humilité, nous venons simplement à lui et sommes ouverts à Lui, Dieu peut nous utiliser tels que nous sommes et accomplir avec et à travers nous plus que nous ne pouvons jamais l’imaginer.

Saint Joseph, priez pour nous.