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La montée du  » soi  » et le triomphe du transgenre


Le Dr Carl R. Trueman est l’auteur de plusieurs livres, dont « The Rise and Triumph of the Modern Self » (2020) et « Strange New World » (2022). (Images: Crossway)

Le livre du Dr Carl R. Trueman L’Ascension et le Triomphe du Moi Moderne: Amnésie Culturelle, Individualisme Expressif et Route vers la Révolution Sexuelle, publié par Crossway en novembre 2020, a été un best-seller surprenant: un ouvrage de 424 pages, fortement noté en bas de page, sur l’histoire et la philosophie abordant des sujets compliqués et controversés avec une admirable combinaison de clarté et de charité. Loué par les protestants (Trueman, qui est professeur d’études bibliques et religieuses au Grove City College, a été pasteur de l’Église presbytérienne orthodoxe Cornerstone à Ambler, en Pennsylvanie) et les catholiques, il a également été loué par une variété de non-chrétiens.

En elle Revue CWR à propos du livre, la Dre Deborah Savage a déclaré “  » Sans aucun doute, le Dr Carl Trueman a écrit un livre d’une importance singulière.” Dans mon Décembre 2020 examen pour le Registre National Catholique, J’ai noté que c’est “un travail exigeant, plein de détails historiques, d’explications philosophiques et de critiques culturelles. Malgré cela, il n’est pas seulement lisible (ce qui le distingue de nombreux ouvrages universitaires), il est assez souvent à la fois élégamment écrit et carrément saisissant, une sorte de voyage romanesque à travers les pathologies du modernisme et du post-modernisme, une sorte de  » whodunnit?’”

Maintenant, Crossway a publié Trueman’s Un Nouveau Monde étrange: Comment les Penseurs et les Militants ont Redéfini l’Identité et déclenché la Révolution Sexuelle, un livre beaucoup plus court (208 pages) et plus accessible qui couvre une partie du même terrain historique et culturel. Mais même en visant un public plus large, il ne s’agit pas simplement d’une sorte d’approche de la note de Cliffs. Le Dr Trueman m’a récemment correspondu à propos de son nouveau livre, why he thinks L’Ascension et le Triomphe du Moi Moderne résonné avec tant de lecteurs, et les développements culturels (ou désintégration) au cours des deux dernières années.

CWR: Quand nous correspondu en novembre 2020, votre livre L’Ascension et le Triomphe du Moi Moderne venait d’être publié. Depuis lors, il est devenu un best-seller surprise-une surprise parce que les livres longs et détaillés avec de nombreuses notes de bas de page sur l’histoire et la philosophie ne se vendent normalement pas bien. Avez-vous été surpris? Comment expliquez-vous le succès du livre?

Carl R. Trueman: J’ai en effet été très surpris. J’ai écrit le livre afin de clarifier par moi-même certaines des étranges pathologies de notre moment culturel actuel. De toute évidence, je n’étais pas la seule personne aux prises avec de tels problèmes. Et, bien sûr, l’été 2020, avec tout le chaos social qui s’est déchaîné dans les rues du monde occidental, a soulevé la question de l’identité et du sens de manière puissante qui a fait des thèmes du livre une pertinence immédiate pour beaucoup.

CWR: Ce nouveau livre est évidemment destiné à engager un public encore plus large. De quelles manières présente-t-il aux lecteurs le travail précédent et plus long et comment présente-t-il du matériel nouveau et supplémentaire? Si vous deviez exprimer le but de ce travail en une phrase ou deux, comment l’énonceriez-vous?

Trueman: Une grande partie du nouveau livre est une version concise du récit du livre plus vaste sur la façon dont le soi psychologisé et sexualisé en est venu à saisir l’imagination morale de l’Occident. Mais je traite aussi de nouveaux thèmes. Par exemple, je regarde comment Oscar Wilde est peut-être le précurseur sophistiqué par excellence du moi moderne qui trouve son accomplissement dans la transgression sexuelle et la performance publique. Malheureusement, bien sûr, la plupart des moi modernes manquent de l’esprit de Wilde et de sa compréhension profonde de la culture occidentale.’

J’aborde également la question de l’effondrement de la confiance dans l’État-nation et du rôle de la technologie dans la refonte de notre relation au monde. Ces deux questions sont des questions clés dans notre contexte actuel, comme l’a indiqué l’appel mondial des manifestations du BLM.

CWR: Vous commencez par mettre l’accent sur la compréhension moderne du “soi”. Pourquoi est-ce si essentiel pour comprendre la révolution sexuelle en général et le triomphe du transgenre en particulier?

Trueman: Le soi – cette compréhension intuitive que nous avons de qui nous sommes-façonne la façon dont nous nous rapportons intuitivement au monde qui nous entoure et qui inclut non seulement les autres, mais même notre propre corps. Le moi moderne se considère comme autonome, libre de façonner sa propre identité et son destin, et non soumis à un univers moral objectif, auquel la conformité est requise pour le bien-être. Cela affecte évidemment la façon dont nous comprenons le but du sexe: est-ce quelque chose qui remplit un objectif téléologique plus large (sceller une union à vie entre un homme et une femme; procréation) ou est-ce simplement une forme de récréation agréable?

Quant au transgenre, c’est sans doute la forme d’expressivité la plus radicale à ce jour: même nos propres corps sont au mieux des matières premières pour la création de soi, au pire des obstacles à ce que nous soyons qui nous sommes vraiment. Par conséquent, nous constatons que notre culture actuelle trouve plausibles des déclarations absurdes telles que  » Je suis une femme piégée dans le corps d’un homme.’

CWR: Vous fournissez une introduction courte mais importante à des penseurs tels que Descartes, Rousseau, Hegel et Nietzsche, entre autres. La plupart des gens aujourd’hui, il est juste de dire, n’ont pas lu les travaux de ces penseurs. Alors, quel est le lien? Y a-t-il vraiment une lignée de ces hommes, écrivant il y a plusieurs décennies (ou siècles), à 2022?

Trueman: Toutes ces figures donnent une voix consciente de soi à leurs différentes manières aux hypothèses qui composent la notion intuitive du soi moderne. L’examen de leur pensée permet ainsi au lecteur de comprendre la nature et les implications d’une conception de l’individualité que la plupart d’entre nous tiennent simplement pour acquise.

Ce qui les lie, c’est l’accent mis sur la psychologie humaine d’une manière qui accorde de l’autorité à notre espace intérieur. Et c’est cette autorisation de l’espace intérieur, de notre pensée et de nos sentiments, qui marque vraiment le moi moderne de ses prédécesseurs.

CWR: Vous écrivez sur le sexe « devenir politique ». Quels sont les aspects et les principales caractéristiques de ce processus?

Trueman: L’élément clé ici est la vision de Sigmund Freud des êtres humains tels que définis par la nature et la direction de leurs désirs sexuels dès la petite enfance. Ce mouvement transforme le sexe de quelque chose que les humains faire en quelque chose qu’ils être.

Maintenant, très peu de gens lisent Freud aujourd’hui et encore moins trouvent ses arguments convaincants. Mais l’idée que nous sommes nos désirs sexuels et que la satisfaction de ces désirs sexuels est au cœur de l’épanouissement personnel est un mythe puissant, plausible et plutôt attrayant – et prêché par d’innombrables films, sitcoms, publicités, etc. Nous savons tous que l’érotique est une partie très puissante de l’expérience humaine – les artefacts culturels de la Genèse à l’Iliade en passant par les dernières offres hollywoodiennes en témoignent tous.

Et une fois que le sexe devient identité, les codes sexuels passent de règles sur ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire à des règles sur qui la société vous laissera ou ne vous laissera pas être. Nous avons donc les cinquante dernières années de batailles sur les droits des LGBTQ+.

CWR: La technologie est, comme vous le remarquez, un facteur énorme. Quelles sont certaines des façons dont la technologie, au cours des dernières décennies, a façonné et facilité la révolution sexuelle?

Trueman: La technologie façonne la façon dont nous imaginons le monde et notre place en son sein. Et plus la technologie est sophistiquée et omniprésente, plus nous sommes enclins à imaginer le monde comme une simple matière première sur laquelle nous pouvons imposer notre volonté et notre contrôle.

Ainsi, un accès facile à la contraception, aux antibiotiques et à l’avortement a permis à la société d’imaginer que le sexe ne peut être qu’une récréation agréable. Il y a cent ans, ce n’était pas le cas: le sexe était coûteux et risqué et il aurait été impossible de le considérer comme une simple activité récréative.

Et maintenant que nous avons un traitement hormonal et une chirurgie trans, nous pouvons imaginer que nous sommes capables de changer nos sexes – en effet, le concept même de genre séparé du sexe biologique nécessite un tel contexte technologique pour être en place.

CWR: Le terme « orientation sexuelle » est maintenant une partie courante du langage moderne. Mais qu’est-ce que cela signifie vraiment? Ou cela signifie-t-il quelque chose?

Trueman: C’est un terme délibérément vague (bien que si courant qu’il est difficile de l’éviter) qui renforce l’idée que nous sommes définis de manière significative par la direction de notre désir sexuel sans réduire explicitement la personne à son désir sexuel. Il en retire également toute connotation morale. Le langage plus ancien de la perversion, par exemple, portait de très fortes connotations d’être moralement péjoratif.

Il me semble aussi que cela nous pousse à penser au sexe d’une manière qui ne rend pas justice au fait que le désir sexuel est intersubjectif: il est censé exister en tant que désir d’une autre personne spécifique, d’un autre sujet. Le langage de l’orientation, dépourvu de cette notion, penche vers la pensée du désir sexuel comme axé sur des objets généraux (hommes, femmes) plutôt que sur le sujet (cet homme, cette femme). Et cela porte avec lui toute une philosophie du désir sexuel centrée sur la satisfaction de celui qui désire plutôt que sur celui qui est désiré.

CWR: En général, comment la” liberté “et la” liberté  » sont-elles comprises en 2022 par rapport, disons, aux années 1950 ou 1770?

Trueman: Lorsque Thomas Jefferson a déclaré que cela ne faisait aucune différence pour lui le nombre de dieux auxquels son voisin croyait parce que cela ne lui prenait ni la poche ni ne lui cassait la jambe, il assumait une notion de liberté axée sur le droit à la sécurité physique et le droit à la propriété. Sa notion de soi considérait l’oppression comme constituée par le déni ou la privation de ces choses.

Aujourd’hui, nous fonctionnons avec une notion de soi qui met beaucoup plus l’accent sur nos états psychologiques: Nous sentons-nous heureux? Cela élargit plutôt la notion d’oppression au point où, oui, les croyances de nos voisins pourraient nous nuire parce qu’elles pourraient impliquer que nous nous trompons sur quelque chose. La liberté est maintenant de plus en plus la liberté de ne pas être offensé – quelque chose qui rend les anciennes libertés (de parole et de religion) beaucoup plus controversées.

CWR: Vous évoquez la loi naturelle et la théologie du corps comme deux moyens (parmi d’autres) de répondre à la fluidité amorale/immorale du paysage culturel actuel. Comment ceux-ci peuvent-ils éclairer une réponse œcuménique des catholiques et des évangéliques? Et quel est l’état de l’évangélisme aux États-Unis lorsqu’il s’agit de lutter contre le transgenre, l’individualisme expressif et les défis connexes?

Trueman: L’abandon par le protestantisme de sa propre tradition de droit naturel aux XIXe et XXe siècles a été un désastre. Nous sommes vraiment en ce moment très dépendants (et dans mon cas, reconnaissants) du riche héritage de pensée éthique favorisé par l’Église catholique romaine.

Je vois des signes très encourageants. Il y a des protestants qui commencent à réfléchir sérieusement à la loi naturelle et à la théologie du corps, mais nous avons un long chemin à parcourir. Sur le plan œcuménique, je suis encouragé, par exemple, par le Centre d’éthique et de politique publique de Washington, où je suis boursier, qui fournit un excellent contexte pour réfléchir à ces questions dans un contexte œcuménique.

CWR: Enfin, comment évalueriez-vous où nous en sommes en ce moment quand il s’agit de ce que j’appelle “la tyrannie des trans”?

Trueman: Je vois des signes d’espoir. Les gens semblent avoir été galvanisés par la question de la liaison et la preuve apparente que l’idéologie trans est utilisée dans les écoles pour confondre les enfants et subvertir l’autorité parentale. J’espère que nous assistons au début d’une résistance significative à cette folie.

Néanmoins, le lobby trans bénéficie actuellement du soutien de politiciens puissants et de l’establishment médical. Ce sont des ennemis redoutables. Et il est également certain que, même si la réaction réussit, la vie d’innombrables jeunes aura déjà été détruite par le traitement hormonal et les mutilations génitales.

Notre époque restera dans l’histoire comme marquée par la délinquance morale la plus barbare des adultes, dont le rôle devrait être de protéger les enfants vulnérables, et non d’inculquer puis de se livrer à leurs délires destructeurs.


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