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Les racines religieuses de la résistance ukrainienne


Des chefs religieux se réunissent à la cathédrale Sainte-Sophie de Kiev, en Ukraine, le 2 mars 2022, pour prier pour la paix, malgré le bombardement de la ville par des roquettes russes. (Photo CNS / risu.ua)

Aussi effrayant que les gens moralement sérieux trouvent Vladimir Poutine, son plaisir évident à humilier ses subordonnés et sa cruauté gratuite à brutaliser ceux qui le défient (qu’il s’agisse d’opposants nationaux ou de pays qui refusent de se plier à sa volonté), je dois avouer que je trouve le ministre des Affaires étrangères de Poutine, Sergueï Lavrov, encore plus répugnant. Au cours des six décennies que j’ai suivies les affaires internationales – depuis la crise des missiles de Cuba, lorsque les bonnes Sœurs de Notre-Dame nous montraient comment “s’abriter » sous nos bureaux à l’École de la Cathédrale de Baltimore – je ne me souviens pas d’un menteur plus flagrant ou dégoûtant que M. Lavrov. Les étudiants en histoire auraient pu penser que le ministre des Affaires étrangères du Troisième Reich, l’ancien vendeur de champagne Joachim von Ribbentrop, avait retiré la médaille d’or pour la falsification ministérielle des affaires étrangères. M. Lavrov leur a prouvé qu’ils avaient tort – vous pouvez en effet être pire que Ribbentrop.

Lors d’une conférence de presse du 3 mars à Moscou, Lavrov a continué de défendre “l’opération militaire spéciale” russe (et non la “guerre”) en Ukraine dans le but de “démilitariser” et de “dénazifier” ce pays, et a promis que “l’opération” se poursuivrait jusqu’à ce que la “destruction des armes et des infrastructures qui menacent” la Russie soit détruite. L’utilisation méprisable du surnom de “nazi” contre un pays dirigé par un président démocratiquement élu d’origine juive a été un thème constant de la propagande de Lavrov au cours de la semaine écoulée et plus encore, et fait grincer des dents, aussi souvent que cela soit répété.

Mais quel genre d’homme, parlant au nom de quel type de régime, assainit la conduite de la guerre de la Russie contre l’Ukraine en parlant de détruire “l’infrastructure qui nous menace?”

Quelle menace pour la Russie a été posée par le siège du gouvernement régional à Kharkiv, délibérément détruit par les forces russes? Comment le Mémorial de l’Holocauste à Babyn Yar, frappé par un missile russe, a-t-il menacé Poutine et son régime? En quoi les immeubles d’habitation éventrés par les bombes et les missiles russes constituent-ils une menace pour le Kremlin? Comment l’utilisation de bombes à sous-munitions et de bombes à vide thermobariques qui font des centaines, voire des milliers de victimes, renforce-t-elle la sécurité nationale de la Russie? Les bébés ukrainiens qui naissent dans des abris anti-bombes, parce que les hôpitaux ne sont pas sûrs, constituent-ils une menace pour M. Lavrov et le régime pour lequel il se bat?

Les dirigeants militaires russes n’ont jamais fait de victimes; le héros russe de la Seconde Guerre mondiale, le maréchal Gueorgui Joukov, nettoyait les champs de mines en faisant marcher son infanterie à travers eux comme si les mines n’existaient pas, a-t-il dit un jour au général Dwight D. Eisenhower. Cette insensibilité traditionnelle s’étend aux civils, comme l’a prouvé le bilan humain des tirs d’artillerie et des frappes aériennes russes à Grozny et à Alep – et maintenant à Kiev, Kharkiv, Marioupol et d’autres villes ukrainiennes.

Pourtant, Poutine, Lavrov et compagnie ne peuvent pas faire confiance à leur propre peuple avec la vérité de ce qu’ils font en Ukraine. Le 2 mars, le ministère russe de la Défense a finalement publié les chiffres “officiels” des victimes de son “opération militaire spéciale”, faisant 500 morts russes. C’est au moins un dixième du nombre réel, et le fait que les forces russes soient accompagnées d’unités de crémation mobiles suggère que le régime de Poutine est menacé, non pas par l’Ukraine, mais par la crainte de voir des milliers de sacs mortuaires retourner en Russie et enflammer davantage les manifestations civiques contre la guerre de Poutine – des manifestations qui se poursuivent malgré des arrestations massives et une tentative de fermer tous les reportages indépendants sur la guerre en Ukraine.

Soulignant davantage la paranoïa du régime de Poutine à l’égard de son propre peuple, le Parlement russe, ainsi appelé, examinera bientôt une loi faisant de la critique de l’armée russe un délit pénal passible de longues peines de prison.

Sa stratégie de blitzkrieg ayant échoué en raison de la résistance farouche de l’Ukraine et de l’incompétence tactique russe, il semble maintenant clair que le régime russe a l’intention de soumettre l’Ukraine par une campagne d’usure vicieuse visant les civils et les infrastructures civiles, Poutine trouvant évidemment l’annexion potentielle d’une ruine fumante plus attrayante qu’une humiliation supplémentaire. Que l’Occident doive faire plus pour contrer cette barbarie est une évidence. Ce « plus » qui comprend un réapprovisionnement massif en armes en Ukraine, y compris des drones et d’autres armes aéroportées qui peuvent réduire les colonnes blindées russes à des tas de ferraille. Les sanctions contre l’économie russe, Poutine et les dirigeants politiques, et les oligarques qui ont été enrichis par Poutine doivent être intensifiées.

Il y a des signes que des éléments du FSB, le service de sécurité russe, s’opposent à la guerre; des rapports récents de sources réputées en Ukraine ont indiqué que des membres du personnel de la FSF mécontents ont alerté l’Ukraine d’une tentative d’assassinat ordonnée par Poutine contre le président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui a ensuite été déjouée. Les services de renseignement occidentaux devraient tout mettre en œuvre pour encourager cette opposition et hâter le jour où la rationalité et la raison morale seront rétablies dans la politique étrangère russe.

Une question importante demeure cependant: Comment, au milieu de cette brutalité russe croissante, l’Ukraine parvient-elle, non seulement à soutenir la résistance militaire, paramilitaire et civile à l’envahisseur, mais à accroître cette résistance?

Une partie de la réponse réside dans la transformation de la culture civique qui a commencé en Ukraine avec la “Révolution de la dignité” de 2013-2014, centrée sur le Maïdan, la place de l’Indépendance de Kiev. Les médias et les politiciens occidentaux axés sur les politiciens au niveau national et l’oligarchie souvent corrompue encore en place en Ukraine après la révolution de Maidan ont largement manqué le développement lent mais régulier d’une culture civile de responsabilité et de solidarité à la base ukrainienne. Les blessures de soixante-dix ans de déprédations soviétiques, qui avaient appris aux Ukrainiens à se méfier les uns des autres, commençaient à guérir au cours des huit dernières années, et la guerre actuelle a considérablement accéléré ce processus de guérison.

Les résultats sont évidents dans la façon dont le pays est devenu plus unifié que jamais auparavant. Il semble donc approprié qu’un pays assiégé dirigé par un président juif manifeste la sagesse morale de Hillel l’Ancien, un sage juif mort il y a plus de deux mille ans: “Si je ne suis pas pour lui-même, qui le sera pour moi? Si je suis pour moi seul, que suis-je?”

Les observateurs occidentaux ont également tendance à passer à côté des dimensions profondément religieuses de l’identité ukrainienne – et de la résistance ukrainienne à l’agression russe. À l’exception peut-être de la Pologne, l’Ukraine est le pays le plus pratiquant sur le plan religieux en Europe. Une grande partie, peut-être même une majorité, des chrétiens orthodoxes pratiquants qui se sont traditionnellement tournés vers le patriarcat orthodoxe russe de Moscou pour le leadership se trouvent en Ukraine. Divisés depuis la Révolution de Maïdan en juridictions distinctes, les dirigeants orthodoxes ukrainiens ont néanmoins condamné l’invasion et la guerre russes, alors même que le patriarche Kirill de Moscou trahit ses ouailles en continuant à jouer les chiens de traîneau au tsar.

Ensuite, il y a l’Église grecque-catholique ukrainienne, quelque cinq millions d’âmes qui exercent une influence dans le pays bien au-delà de leur nombre. L’UGCC bénéficie depuis un siècle et quart d’un leadership exceptionnel. Le Serviteur de Dieu Andrew Sheptytsky a dirigé l’Église de 1901 à sa mort en 1944 et a été une figure de proue de la renaissance de la culture, de la langue et de la littérature ukrainiennes. Sous sa direction, l’UGCC est devenu l’un des principaux coffres–forts de l’identité nationale ukrainienne pendant les décennies difficiles où l’Union soviétique a tout fait en son pouvoir – de la famine délibérée de millions de personnes à l’utilisation forcée du russe dans les écoles et l’administration publique – pour russifier l’Ukraine et mettre le pays au talon.

Il n’est donc pas étonnant que le successeur digne et trié sur le volet du métropolite André, le métropolite Josyf Slipyj (le modèle du pape slave dans Les Chaussures du Pêcheur) a passé dix-sept ans dans les camps de travail du Goulag, alors que l’Église qu’il dirigeait est devenue la plus grande communauté religieuse clandestine (c’est-à-dire illégale) au monde, après que l’UGCC a été “réunie” sous la menace virtuelle de l’Église orthodoxe russe en 1946. Libéré du Goulag en 1963, Slipyj a vécu à Rome (l’Union soviétique refusant de le laisser rentrer sur son territoire), a parcouru le monde pour renforcer la diaspora grecque–catholique ukrainienne et a jeté les bases sur lesquelles l’UGCC dynamique d’aujourd’hui contribue à construire – et maintenant à défendre – l’Ukraine dont Sheptytsky et Slipyj rêvaient, et pour laquelle ils ont donné leur vie.

Le plus important des efforts du métropolite Slipyj a peut-être été la reconstruction d’une académie théologique à Rome qui, après la libération de l’Ukraine de l’Union soviétique en 1991, est devenue la graine de ce qui est aujourd’hui la meilleure institution d’enseignement supérieur d’Ukraine, l’Université catholique ukrainienne de Lviv. Dès le début, l’UCU, dirigée par l’archéparque gréco-catholique ukrainien de Philadelphie, Borys Gudziak, était une institution avec une mission noble et définie: reconstruire la société civile ukrainienne brisée en étant un centre d’enseignement et de vie dans la vérité. Ses étudiants et ses professeurs se trouvaient sur le Maidan en 2013-2014, où l’un des professeurs de l’université a été abattu par un tireur d’élite. Aujourd’hui, l’UCU est un phare de la vérité sur la guerre en Ukraine (illustrée par les indispensables vidéos YouTube publiées quotidiennement par l’un de ses membres de la faculté de théologie, Taras Tymo), alors même que son peuple aide à organiser l’aide aux réfugiés et aux personnes déplacées et à se préparer à ce qui semble une inévitable attaque militaire russe sur Lviv.

L’identité nationale ukrainienne, en bref, est très influencée par le christianisme ukrainien. Sous la direction du Cardinal Lubomyr Husar, chef de l’UGCC de 2001 à 2011, et de l’actuel archevêque majeur, Sviatoslav Shevchuk, l’UGCC a joué un rôle majeur dans la guérison des fractures œcuméniques parmi les communautés chrétiennes d’Ukraine: une nouvelle étape dans la consolidation du sentiment de solidarité nationale qui a jusqu’à présent confondu les actes d’hommes méchants comme Vladimir Poutine et Sergueï Lavrov.

(Remarque: Les messages du Major-archevêque Shevchuk à son peuple et au monde depuis un abri anti-bombe de Kyivan font une lecture exemplaire du Carême, alors même qu’ils incarnent à quoi ressemble un leadership catholique héroïque au XXIe siècle. Les messages pour le 1er, le 2 et le 3 mars sont disponibles en ligne ici, ici, et ici.)


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