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Le motif et la mission du vrai prophète


Détail tiré de « Jérémie Déplorant la destruction de Jérusalem » (c. 1630) de Rembrandt van Rijn [Wikipedia]

Lecture:
* Jer 1:4-5, 17-19
* Ps 71:1-2, 3-4, 5-6, 15-17
* 1 Cor 12:31-13:13 ou 13:4-13
* Lc 4, 21-30

Songeant à la nature des prophètes, le poète irlandais du XIXe siècle Thomas Moore a écrit:

Ce prophète soutient mal son appel saint
Qui ne trouve pas heav’n pour satisfaire les goûts de tous.

Il y a longtemps de faux prophètes qui ont cherché à chatouiller les oreilles du peuple afin d’acquérir de l’argent, du pouvoir et de la renommée. De nos jours et de notre culture, nous pouvons facilement désigner les télévangélistes comme les héritiers de faux prophètes, mais ces sophistes et escrocs se présentent sous de nombreuses formes. Les paroles de l’apôtre Jean sont aussi vraies aujourd’hui qu’au isiècle : “ Tous les faux prophètes sont sortis dans le monde ” (1 Jn 4, 1).

Mais qu’est-ce qu’un prophète ? Que fait un vrai prophète ? Oui, dit souvent des choses sur l’avenir; les prophètes de l’Ancien Testament parlaient fréquemment des événements futurs. Mais la plupart des prophéties avaient autant à voir avec les choix moraux des gens ordinaires qu’avec les événements qui secouent la terre. Les déclarations prophétiques étaient souvent des exhortations à la sainteté, au culte authentique et à l’amour zélé pour Dieu et le prochain. Des prophètes tels que Jérémie et Élie (qui font tous deux partie des lectures d’aujourd’hui) ont été appelés à dire la vérité sur Dieu et à proclamer la Parole de Dieu au peuple. Ainsi, le faux prophète ment sur Dieu et l’éloigne des gens.

Le jeune Jérémie, qui n’avait même pas trente ans, a commencé à prophétiser pendant une période de troubles politiques extrêmes et d’apostasie manifeste. Le peuple de Juda s’était détourné du culte de l’Éternel et adorait Baal. On a dit à Jérémie trois choses: il a été choisi avant la naissance par Dieu pour être prophète, il subirait la persécution pour son témoignage et il serait soutenu par le Seigneur. Dans la même veine, le Psaume responsorial loue Dieu pour son salut durable :  » Je dépends de toi dès la naissance ; du sein de ma mère tu es ma force.” La mission du prophète se résume bien dans le refrain : « Je chanterai ton salut.”

La lecture de la première lettre de Paul à l’église de Corinthe fournit un pont théologique parfait à l’événement décrit dans l’Évangile d’aujourd’hui. 1 Corinthiens 13 est un passage bien connu, de nature presque poétique, sur la vertu théologique de l’amour. La relation entre la prophétie et l’amour n’est pas souvent remarquée, mais Paul, lui-même apôtre et prophète, déclare: “Et si j’ai le don de la prophétie et que je comprends tous les mystères et toutes les connaissances; si j’ai toute la foi pour déplacer des montagnes, mais que je n’ai pas d’amour, je ne suis rien.”

L’amour d’abord; tout le reste suit. Pourquoi?

D’abord, parce que Dieu est Amour, communion parfaite et éternelle de trois Personnes, Père, Fils et Esprit Saint (cf. I Jn 1, 5; 4, 8; CCC 214, 218-221).

Deuxièmement, parce que le plus grand commandement est d’”aimer le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cœur, de toute ton âme et de tout ton esprit  » (Matthieu 22:34-40; CCC 2055). Troisièmement, parce que le vrai prophète est un enfant de Dieu qui aime Dieu et les autres et qui dit la vérité sur Dieu. L’amour, écrivait Paul, ne cherche pas ses propres intérêts,  » mais se réjouit de la vérité.”

La lecture de l’Évangile de Luc démontre que ceux qui cherchent leurs propres intérêts et n’aiment pas la vérité mépriseront le vrai prophète. Au début, les gens ont été emmenés avec Jésus et Son message. Mais quand Jésus a fait comprendre – en comparant Sa mission à celle d’Élie — qu’Il était venu pour atteindre les Gentils ainsi que les Juifs, les choses se sont gâtées. Jésus n’a plus été accepté dans Son propre pays parce qu’Il a clairement indiqué que Son œuvre de salut est destinée à tous les hommes, même ceux qui sont au-delà de Son pays.

En vertu du baptême dans le Christ, tous les chrétiens, y compris les laïcs, sont appelés à participer à l’œuvre prophétique de leur Sauveur (CCC 904-905). ” En vertu de leur mission prophétique « , déclare le Catéchisme « les laïcs sont appelés. . . être témoins du Christ en toutes circonstances et au cœur même de la communauté des hommes  » (CCC 942; cf CCC 871). Comme Jérémie, chaque enfant de Dieu est connu par son Père céleste avant sa naissance.

Être prophète signifie évangéliser comme nous le pouvons, par la parole et par les actes, proclamant la vérité sur Dieu, quels que soient les goûts des auditeurs.

(Cette colonne  » Ouvrir la parole  » est parue à l’origine dans l’édition du 28 janvier 2007 de Notre Visiteur du Dimanche journal.)


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