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Les deux fins du Parrain: Allumer une bougie et le mauvais côté de la porte


Une image du film  » Le Parrain « (1972) avec Al Pacino (à gauche) et Marlon Brando. (Images: Wikipédia)

Le dernier plan bouleversant de Francis Ford Coppola parrain, bien qu’il soit parmi les plans de clôture les plus célèbres de l’histoire du cinéma, n’était pas la fin originale envisagée par Coppola. Quiconque connaît bien le film peut voir la dernière image dans son esprit: une porte qui se ferme éclipsant le visage frappé de Kay de Diane Keaton, la coupant de son mari, Michael Corleone d’Al Pacino, dont elle se rend compte maintenant qu’il a revendiqué le manteau de son défunt père, le patriarche de la famille criminelle Don Vito Corleone (Marlon Brando).

Mais Coppola a également tourné une fin alternative, tirée directement du roman de Mario Puzo et centrée de la même manière sur Kay. Le cliché inutilisé montre Kay dans une église catholique allumant des bougies votives alors qu’elle prie pour l’âme de son mari et pour sa famille. Ce dénouement alternatif aurait terminé le film sur une note sans doute plus porteuse d’espoir; l’effet aurait certainement été une continuité poignante plutôt qu’une rupture impitoyable.

Puzo envisageait que Kay prenne sa place aux côtés de la mère de Michael, de la veuve de Vito, Carmella (Morgana King), et d’autres épouses et mères de la mafia suppliant le ciel au nom de leurs hommes corrompus. Cela aurait été un dénouement plus italien et certainement plus catholique. Pour Coppola, dont l’idée d’identité catholique était mêlée d’hypocrisie et de décadence (“faire une chose et en penser une autre”, a déclaré Coppola à Brian De Palma, “me semblait très catholique”), cela aurait souligné les contradictions au cœur de la culture de la famille criminelle sicilienne. En opposant implicitement la spiritualité chrétienne vécue à la vie de foule, cela aurait également fait une fin hollywoodienne plus traditionnelle.

Jon Lewis, auteur de Que Dieu veut détruire: Francis Coppola et le Nouvel Hollywood, considère la fin originale de Coppola comme supérieure à la fin du film, qui, selon lui, a été préférée par le chef de la production de Paramount, Robert Evans. La fin originale, soutient Lewis, “nous ramène à la confusion thématique du film entre la famille et la religion et la trahison de Michael des deux”; la fin réelle “ne rend compte que du pouvoir de Michael et de l’insignifiance croissante de Kay dans sa vie. »(Voir l’essai de Lewis « Si L’Histoire Nous a appris Quelque chose… » dans l’éditeur Nick Browne La Trilogie du Parrain de Francis Ford Coppola, page 30.)

C’est un cas plausible pour la fin alternative…mais cela ne fait que souligner, pour moi, l’éclat de la fin réelle. La porte qui se ferme tranquillement entre Kay et Michael—loin de représenter seulement une barrière insurmontable dans leur mariage et leur relation autrefois franche-devient une métaphore puissante résolvant de multiples thèmes et idées établis dès la scène d’ouverture et même le plan d’ouverture. Dans le processus, l’image finale offre un dernier mot accablant (au moins jusqu’aux suites) sur les choix de Michael et leurs conséquences.

La fin au commencement: la famille et la famille

parrain s’ouvre et se ferme dans la même pièce sombre, un bureau à domicile ou un bureau utilisé d’abord par Vito puis par Michael. La brusquerie sourde du plan final et l’effacement du visage sans voix de Kay contrastent de manière frappante avec le plan d’ouverture: un gros plan soutenu et serré sur le visage d’un immigrant italien lésé racontant une histoire de malheur. Un entrepreneur de pompes funèbres nommé Bonasera, il est venu demander à Don Vito de venger une attaque brutale contre sa fille. Alors que Bonasera parle, le plan recule jusqu’à ce que nous regardions par-dessus l’épaule de Vito derrière son bureau.

À l’extérieur, une réception de mariage extravagante pour la fille de Vito, Connie, est en cours, la vanité étant que la tradition sicilienne interdit à un homme de refuser toute demande le jour du mariage de sa fille. Pendant la grande séquence d’ouverture d’une demi-heure, Vito et la caméra se déplacent à plusieurs reprises entre le monde sombre et feutré du bureau et les festivités bruyantes en plein air. Vito appartient aux deux paramètres, mais la délimitation entre les deux royaumes-intérieur et extérieur, ombre et lumière—est strictement maintenue.

” Papa ne parlait jamais d’affaires à table, devant les enfants », dira plus tard Connie, signifiant entreprise familiale. Vito est à la fois un père de famille et un père de famille; pour des hommes comme lui, les deux sont importants, mais toujours séparés. “C’est une affaire, pas personnelle” est un mantra du monde de la famille criminelle, mais le personnel est également essentiel. ” Un homme qui ne passe pas de temps avec sa famille ne peut jamais être un vrai homme », dit Vito. Lorsque Michael finit par reprendre l’entreprise familiale, Vito veut savoir s’il est heureux avec sa propre famille, avec Kay et leurs deux enfants. Michael dit qu’il l’est, mais l’un des parrainl ‘ idée centrale est que la compartimentation apparemment réussie qui a défini la vie du père échappera au fils.

Les règles du jeu

Le dialogue d’ouverture de Bonasera avec Don Vito, et même son monologue dans le premier plan, offrent un voyage élégamment efficace du monde lumineux à l’extérieur de la porte dans le monde de l’ombre à l’intérieur. Dès le départ, ce n’est pas une histoire italienne, mais américaine: “Je crois en l’Amérique” sont les premiers mots du film. Bonasera pourrait demander la citoyenneté. Il est un membre productif de la société, travailleur et respectueux des lois, et il a été récompensé par le succès et le bonheur.

Malgré les liens familiaux (la femme de Vito, Carmella, est la marraine de la fille de Bonasera), l’entrepreneur de pompes funèbres a gardé une distance prudente avec les Corleones—un choix que Vito n’aime pas, bien qu’il le souligne. “Tu avais peur d’être endetté…Tu as trouvé le paradis en Amérique, tu avais un bon commerce, tu gagnais bien ta vie. La police vous protégeait, et il y avait des tribunaux. Et tu n’avais pas besoin d’un ami comme moi. »Maintenant, cependant, la police et les tribunaux ont échoué Bonasera; les jeunes hommes qui ont hospitalisé sa fille sont sortis libres, et Bonasera, honteux et déshonoré dans son impuissance et son incapacité à venger l’insulte à l’honneur de sa fille, se tourne vers Don Vito pour “justice.”

Le monde intérieur est criminel, mais pas sans foi ni loi. Comme le révèlent les tentatives maladroites de Bonasera pour acheter les services de Vito, il est régi par ses propres codes d’honneur, d’étiquette et de conduite. Il y a des lignes que Vito ne franchira pas, ou du moins qu’il préférerait ne pas franchir. “Nous ne sommes pas des meurtriers”, se moque-t-il en réponse au souhait initial de vengeance ultime de Bonasera. C’est au mieux une équivoque; ils être meurtrier. Vito veut peut-être dire qu’ils ne sont pas des tueurs gratuits; le meurtre est une affaire sérieuse, à n’employer que lorsque cela est nécessaire. C’est un homme prudent, avec un sens sain de la façon dont la violence engendre la violence, sans parler de la pression de la presse et de la police.

Don Vito s’offusque de l’offre d’argent de Bonasera. La monnaie de ce monde n’est pas d’abord la monnaie, mais “l’amitié”—ou, du moins, le respect et la loyauté, ainsi que les faveurs et les dettes. Ce qu’il veut, c’est être invité pour une tasse de café; être appelé “Parrain”; être “l’ami” de Bonasera: tout cela étant entendu que le jour peut ou non venir où le parrain fera appel à Bonasera pour un service “amical” en retour.

De manière significative, lorsque le jour arrive, c’est une nouvelle délimitation du mur de séparation entre la famille et la famille. Le fils de Vito, Santino, ou Sonny (James Caan), a été brutalement assassiné dans un coup de foule, laissant son corps criblé de tirs de mitrailleuses-et Vito ne supporte pas que sa femme Carmella voie comment son fils a fini. La dette que craignait Bonasera est payée simplement en exerçant son métier pour rendre le cadavre de Sonny aussi présentable que possible afin d’épargner à Carmella toute l’horreur de la mort mafieuse de son fils.

Catholique à l’extérieur

Le titre de « parrain » implique ici, bien sûr, un milieu catholique. Expliquant son importance, le fils adoptif de Vito, Tom Hagan (Robert Duvall), utilise un langage pieux (“une relation religieuse, sacrée et étroite”)—pourtant, de manière significative, il ne dit pas “aux catholiques” ou “aux chrétiens”, mais “au peuple italien. »Comme il y a famille et famille, le terme « parrain » a des significations différentes des deux côtés de la porte. Vito et sa famille sont au moins des catholiques semi-pratiquants, mais à l’intérieur de la porte, la signification de la relation parrain/filleul est purement culturelle. L’Église en tant que telle—comme la police et les tribunaux—est strictement réservée au monde extérieur.

Cela ne veut pas dire, bien sûr, que ces institutions sont au-delà de la corruption. Au contraire, un flic courbé, le capitaine McCluskey (Sterling Hayden), est un personnage de soutien important dans parrain, et Le Parrain Partie III (également connu dans une version recoupée comme Le Parrain Coda: La mort de Michael Corleone) est largement préoccupé par la corruption dans l’Église. Au contraire, ce que ces institutions représentent n’a aucune signification ou incidence sur le monde de l’ombre. L’Église et le clergé jouent un rôle cérémoniel dans la vie de famille, en particulier aux moments critiques et aux rites de passage—mariages, funérailles, baptêmes, premières communions, etc.- mais l’Église n’a pas de voix morale qui résonne dans le monde de l’ombre, du moins dans les deux premiers Parrain film.

Cela représente une rupture frappante par rapport aux films de gangsters plus anciens avec un milieu catholique, comme Sur le Front de Mer (1954) et Anges aux Visages Sales (1938). Dans ces films, les prêtres sont des voix publiques de la conscience sociale qui s’attaquent directement au crime organisé; qu’ils les écoutent ou non, la foule ne peut pas simplement ignorer les voix cléricales. Dans parrain, la voix de l’Église est à peine une présence à ignorer. (Don Vito a une phrase de passage sur la façon dont “la plupart des gens de nos jours” veulent des choses “comme le jeu…l’alcool-même les femmes” – qui leur sont  » interdites par la loi pezzonovante [gros plans] de l’Église.”)

Remplacement d’Apollonia

Dès le début, lorsque nous rencontrons Michael et Kay pour la première fois lors de la séquence d’ouverture du mariage, Michael ne tient pas compte de la compartimentation représentée par la porte du bureau de son père. Michael explique franchement à Kay les affaires parfois brutales de son père, ajoutant: “C’est ma famille, Kay, pas moi. »Michael ne ressent aucun besoin de la dualité qui définit la vie de son père parce qu’il est sur une trajectoire différente: un étudiant, un héros de guerre et, peut-être un jour, son père l’espère affectueusement, un gros coup dans le monde extérieur, un sénateur ou un gouverneur.

Lorsqu’une tentative surprise d’assassinat met Vito hors d’état de nuire, les liens familiaux amènent Michael—au grand regret de Vito et des autres—à s’impliquer dans les affaires familiales. Après avoir riposté aux assaillants de Vito avec un double meurtre effronté, Michael s’enfuit en Sicile. Là, il fait un mariage tragiquement de courte durée avec une fille de la campagne sicilienne nommée Apollonia (Simonetta Stefanelli), qui est tuée par une voiture piégée destinée à Michael.

La logique de cet épisode obsédant mène finalement directement à la porte qui se ferme dans le plan final. La mort violente d’Apollonia se répercute sur le reste du film et au-delà, en partie parce qu’elle avait l’étoffe d’une épouse typique de la mafia. Elle aurait rempli ses devoirs traditionnels d’épouse et de mère, n’aurait pas posé de questions sur les affaires de son mari et aurait rejoint Carmella pour allumer des bougies à l’église. Après la mort d’Apollonia, Michael se tourne vers Kay, mais la franchise de leur relation passée a disparu. ” Dans cinq ans », dissimule Michael,  » la famille Corleone sera complètement légitime.”

C’est la tentative de Michael de recréer avec Kay le genre de relation qu’il aurait pu avoir avec Apollonia; de se compartimenter avec Kay comme son père l’a fait avec Carmella. La fin alternative aurait fait de Kay un remplaçant fonctionnel d’Apollonia, comme le souhaitait Michael, sapant ainsi le poids narratif du mariage de Michael avec Apollonia et de sa mort. parrain c’est une histoire américaine. Kay n’est pas une femme de la mafia sicilienne. Ce qui semblait fonctionner pour Vito-qui est mort d’une mort paisible en jouant dans un jardin ensoleillé avec son petit-fils, et a reçu de somptueuses funérailles familiales-ne fonctionnera pas pour Michael, et une partie de la raison en est que Kay n’est pas Apollonia.

Le mauvais côté de la porte

Peut-être que ce qui semblait fonctionner pour Vito ne fonctionnait pas aussi bien qu’il y paraissait, surtout vers la fin. La réplique de Michael à Kay selon laquelle “la façon de faire de mon père est terminée…même lui le sait” était peut-être une réplique, mais elle fait écho aux remarques critiques d’autres mafieux repoussant l’approche des affaires de Don Vito. ” Ce n’est pas comme au bon vieux temps », dit l’un à propos de l’opposition de Vito au trafic de drogue; un autre dit à Michael que la pensée de son père était démodée. Vito fait un mauvais calcul en envoyant son exécuteur Luca Brasi (Lenny Montana) infiltrer une famille rivale, et, qu’il ait réalisé ou non le rôle que le mari violent de Connie, Carlo (Gianni Russo), a joué dans le meurtre de son fils Santino, Vito n’aurait pas eu le cœur de faire de sa fille une veuve.

Dès le départ, Michael est plus impitoyable que son père. Vito préférait des solutions pacifiques aux menaces et aux menaces de violence; Michael préfère frapper aussi vite et aussi fort que possible et en supporter les conséquences. Plus fondamentalement, là où Vito jusqu’à la fin de ses jours se considérait comme un paterfamilias prenant soin de sa famille, Michael—peut—être comme le sénateur ou le gouverneur qu’il aurait pu être-devient de plus en plus motivé uniquement par son propre pouvoir.

Non seulement il fait de sa sœur une veuve (ce qui était, selon la logique du monde de l’ombre, nécessaire et inévitable), Michael lance également un ultimatum effrayant à son frère aîné Fredo (John Cazale) préfigurant l’exécution de Fredo en Le Parrain Partie II. Sa relation avec Kay est un simulacre-ou, comme Kay se jette dans son visage dans Partie II, un « avortement » —et quand Kay le quitte, l’insistance de Michael à garder la garde des enfants est un geste de pouvoir. (Tom, pas Michael, achète les cadeaux des enfants qui sont ostensiblement de leur père. Selon Partie III, Michael rend finalement la garde des enfants à Kay dans le cadre de sa tentative de rédemption.)

Le Parrain Partie II se termine avec Michael seul, sans rien d’autre que sa richesse et son pouvoir, mais sa trajectoire est définie à la fin du premier film. Contrairement à Vito, qui a réussi à appartenir aux deux mondes, Michael est un père de famille, mais pas un père de famille—ce qui signifie, selon la maxime de son père, qu’il n’est pas un “vrai homme.” Il ne compartimente pas, car il existe entièrement dans l’ombre. C’est la véritable signification de parrainimage finale: non pas que Kay soit exclue du monde intérieur des affaires de son mari, mais que Michael se soit lui-même exclu du monde extérieur. Michael, pas Kay, est celui du mauvais côté de la porte; c’est lui qui est enfermé, pas elle qui est exclue.

Coda: L’Irlandais et laissant la porte ouverte

parrainle dernier plan est si étroitement lié à l’apogée terrible et magistrale—la séquence emblématique Baptême/massacre intercalée entre les assassinats coordonnés des chefs des autres Familles et les réponses liturgiques inébranlables de Michael en tant que parrain du bébé de Connie et Carlo, renonçant à Satan et à toutes ses œuvres et pompes—qu’il n’est pas difficile de poser une brillance théologique à l’image finale de Michael enfermé du mauvais côté de la porte. Ce cas pourrait être étayé par l’analyse de Le Parrain Partie III, dans lequel la quête de rédemption de Michael le trouve en train de faire une confession difficile à un cardinal qu’il reconnaît comme un “homme bon” et “un vrai prêtre.” Au cours des dernières années, cependant, la porte fermée à la fin de parrain est devenu inséparable dans mon esprit du dénouement d’un film de gangsters sans rapport: la saga tentaculaire de 209 minutes de Martin Scorsese L’Irlandais, avec Al Pacino dans le rôle de Jimmy Hoffa et Robert De Niro (qui a joué le jeune Vito Corleone dans Le Parrain Partie II) en tant que protagoniste du film, le tueur à gages de la mafia Frank Sheeran.

L’Irlandais rappeler parrain trilogie en quelques sortes. Il y a des baptêmes familiaux qui pour Frank ont une signification de foule plutôt qu’une signification sacrée (l’importance croissante de Frank dans la foule est soulignée par le plus grand nombre de personnes présentes au baptême de son deuxième enfant par rapport au premier). Comme Michael, Frank prend des décisions qui l’éloignent de sa famille. Le monde du film est l’histoire que Frank se raconte sur sa vie, nous passons donc tout le film dans la tête de Frank—et l’intérieur de la tête de Frank se révèle être un endroit solitaire. Un endroit qui pourrait s’avérer être l’enfer.

Vers la fin, dans une maison de retraite, Frank tente par hasard de se confesser à un prêtre, mais il ne ressent aucun remords. À peu près au même moment, Frank réfléchit que, plutôt que d’être incinéré ou enterré, il préférerait être enterré dans une crypte. L’idée de l’enterrement le trouble: “Quand ils vont dans le sol”, songe-t-il, “c’est tellement définitif.“D’une manière ou d’une autre, il sent que l’inhumation dans une crypte n’est  » pas si définitive.” La même peur de la finalité hante la scène finale, dans laquelle le prêtre promet de revoir Frank après Noël. ” Je ne vais nulle part », répond Frank. Puis, alors que le prêtre s’en va, Frank lui demande de ne pas fermer complètement la porte. “Je n’aime pas ça. Laissez-le ouvert un peu. »Peut-être que la porte fermée ressemble trop au couvercle d’un cercueil. Frank sait que sa famille ne viendra pas lui rendre visite, et il ne sait pas comment inviter Dieu. Mais il veut laisser la porte ouverte.

Michael, dans le dernier plan de parrain, veut que la porte soit fermée. C’est un couvercle de cercueil qu’il ferme sur lui-même. ” Les portes de l’enfer », a écrit un jour CS Lewis,  » sont verrouillées de l’intérieur. »L’histoire de Michael ne s’arrête peut-être pas là, mais c’est un moment aussi accablant dans la vie d’un homme que je peux le penser dans n’importe quel film.


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