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LA FOI FAIT LA DIFFÉRENCE

L’une des tâches les plus difficiles que j’ai dû accomplir en tant que séminariste a été lorsque nous avons été affectés en Deuxième Année de théologie à notre Mission pastorale.  Chaque semestre, ils ont essayé de le varier un peu pour avoir différentes expériences de travail dans une paroisse ou dans un autre cadre pour avoir une expérience réelle du sacerdoce. Ma première année a donc été un excellent travail quand j’ai été envoyé dans une paroisse avec des gens qui devenaient catholiques et qui aidaient dans leurs réunions hebdomadaires.  J’ai pensé que c’était difficile car j’essaierais de me préparer et de faire des recherches à l’avance sur le sujet de cette semaine, sans savoir quelles questions ils pourraient poser et ne voulant pas avoir l’air ignorant.  C’était tellement ridicule.  J’ai fini par avoir l’air ignorant plus de fois qu’autrement et les gens n’auraient pas pu être plus gentils ou plus solidaires de toute façon.  Cela a pâli par rapport à notre affectation de deuxième année où nous avons été envoyés pour rendre visite à des patients en soins palliatifs.

Merci infiniment de vous être arrêté pour lire cette homélie pour le QUATRIÈME DIMANCHE de l’AVENT – 18 décembre 2021, pour l’avoir partagée sur vos messages sur les réseaux sociaux et vos commentaires et commentaires I je suis également reconnaissant pour tous ceux qui ont demandé la version audio et les partagent également à SOUNDCLOUD cliquez ICI ou de ITUNES en podcast ICI.  Que le Seigneur soit glorifié dans votre lecture et votre partage sincère en Christ – Père Jim
– PS: Nous sommes au milieu de l’Appel annuel de Noël catholique Red Hawk.  À partir de ce dimanche, nous sommes près de 50% de notre objectif de 25 000 $ – pour plus d’informations si vous souhaitez aider: https://www.facebook.com/donate/673334786984593/   ou vous pouvez faire un don à www.RedHawkCatholic.com Merci de votre considération!

Les premières semaines, ce n’était qu’une orientation pour expliquer ce qu’étaient les soins palliatifs et rencontrer certains du personnel désintéressé, des infirmières et des bénévoles qui s’engagent régulièrement dans ce travail.  Si vous êtes comme moi, le simple fait d’entendre le mot “hospice” était effrayant.  C’était peut–être simplement reconnaître que ce type de soins qui prend soin de ceux qui meurent rend en quelque sorte la réalité de la mort, vraiment réelle – et quelque chose qui met les gens mal à l’aise.  Après deux ou trois semaines à nous habituer à entrer dans l’immeuble de bureaux, on nous a dit la semaine suivante qu’on nous assignerait des patients pour aller visiter chaque semaine.

Cette semaine entière avant cette première visite, je suis devenu de plus en plus anxieux à ce sujet.  Qu’est-ce que j’allais faire pour cette femme et sa famille, un séminariste de deuxième année de 23 ans?  Comment pourrais-je gérer ses pleurs à propos de sa mort imminente?  Que dirais-je aux membres de la famille qui pourraient vouloir exprimer leur colère à propos de la situation sur une personne qui vient en tant que “représentant” de Dieu?  Chaque jour qui passait, mon estomac devenait de plus en plus dans un nœud.  Je me rendais malade au point que le lundi soir et tout au long de la journée du mardi avant ma visite de 1h00, j’ai jeûné.  Pas à des fins spirituelles, mais simplement parce que j’étais si nerveux, je voulais en finir avec cela et je ne voulais pas vomir.  Alors que je me dirigeais vers la maison d’Elizabeth, dans le New Jersey, après avoir parcouru le chapelet peut-être trois fois en 10 minutes en voiture, faisant le signe de la croix, je suis sorti, j’ai frappé à la porte.  Cet homme d’âge moyen a répondu à la porte. Quand je me suis présenté, il a doucement souri et a dit “merci d’être venu, je suis le fils de Rosa she elle sera heureuse de vous rencontrer. »(D’accord, première peur évitée).  En entrant dans la maison, il y avait un tas de gens assis dans le salon.  Comme j’étais rapidement présenté à un parent, un voisin, et juste une question de fait – Rosa, qui n’était pas en peignoir, connectée à une intraveineuse ou même semblait malade.   Avant même que j’aie eu l’occasion de parcourir mes répliques répétées (après avoir soigneusement examiné un guide très utile de “quoi ne pas dire”), elle m’a serré la main des deux mains, m’a chaleureusement accueillie, a fait une blague en espagnol sur mon âge en disant à ses amis que j’étais trop jeune pour être prêtre She Elle m’a laissé prier avec elle et offrir sa communion, presque comme lorsqu’une grand-mère laisse ses petits-enfants jouer au docteur doctor et quand j’ai fini, je suis immédiatement revenue prendre le contrôle de la conversation en me demandant à propos de moi, d’où je venais, combien de temps j’étudiais pour devenir prêtre, ma famille et ainsi de suite sur.  Je suis sorti de là en sautant pratiquement.  J’étais tellement soulagée et tellement heureuse que mes pires craintes n’aient pas été réalisées que j’avais presque oublié qu’elle était en train de mourir.  C’est probablement parce que Rosa ne voyait pas ça comme ça week Comme je me suis rendu compte semaine après semaine.  Elle ne voulait pas parler de son diagnostic ou de ce que les médecins lui avaient dit (et non parce qu’elle était dans le déni de la réalité de sa situation).  Tout ce qu’elle a fait, c’est me dire à quel point son Dieu était Bon.  Elle n’a fait que se vanter de Dieu.  Quand elle souffrait ou présentait des symptômes, elle remerciait Dieu pour les gens qui étaient autour d’elle, qui prenaient soin d’elle, qu’elle avait ce médicament.  Je n’avais jamais rencontré une femme comme ça, je n’avais jamais été dans une telle situation.  J’étais convaincu que les prières fonctionnaient.  La foi de cette femme m’a convaincu que nous allions vivre un miracle.  Qu’elle défierait les chances et « survivrait » à l’hospice.

Rosa m’est venue à l’esprit en priant avec l’Évangile d’aujourd’hui.  Ce quatrième dimanche de l’Avent, nous avons entendu les débuts familiers de l’Histoire de Noël où la Bienheureuse Vierge Marie, ayant rencontré l’ange Gabriel à l’Annonciation, lui apprend cette étonnante nouvelle qu’elle a été choisie par Dieu le Père pour porter son Fils Jésus par la puissance du Saint–Esprit – on lui dit aussi que sa cousine beaucoup plus âgée Elizabeth a également une nouvelle étonnante – elle aussi était enceinte, 6 mois en fait, d’un bébé important à venir aussi – Jean le Baptiste.

Nous pouvons nous perdre dans les détails bien-aimés de l’histoire de Noël pour voir Elizabeth comme un personnage mineur dans le concours de la Nativité dans nos esprits.  Mais il y a tellement d’importance à l’histoire d’Elizabeth qui mérite la révérence et le respect pour faire une pause et réfléchir.  Cette femme beaucoup plus âgée est enceinte.  Pour le monde qui les entoure, c’était une nouvelle quelque peu absurde.  Elizabeth était mariée à Zacharie, qui était un Grand Prêtre.  Ainsi, dans la foi et la culture juives, ils étaient respectés et menaient une vie confortable.  Probablement à plusieurs niveaux, ils avaient tout ce qu’ils auraient pu vouloir, sauf une chose: un enfant à eux.  Cela devait avoir été des montagnes russes émotionnelles pour ce couple sacré au cours des décennies où ils avaient été mariés.

Combien de nuits Elizabeth s’est-elle couchée avec des larmes qu’elle ne pouvait pas avoir d’enfant?  Combien de fois a–t–elle vu un bébé dans les bras de quelqu’un d’autre – voulant être joyeux pour lui – mais ressentant de la tristesse intérieurement?  A-t-elle entendu les ragots des voisins sur sa “situation”?  Le diable, à travers les murmures vicieux des étrangers, l’a-t-il amenée à se considérer comme “stérile? »À travers des années et des années de navigation dans toutes ces pensées et sentiments, elle est restée en quelque sorte une femme dans la prière, qui a fait confiance à son Dieu et a accepté Sa volonté, Sa providence.  D’une manière ou d’une autre, elle a fait la paix avec ces réalités conflictuelles et douloureuses et a confiance que Dieu est Bon, que Dieu accomplira Son plan pour elle.  Il en résulte cette nouvelle inattendue, impossible et possible, choquante, selon laquelle « celle qu’on appelle stérile” tombe enceinte de l’une des figures les plus importantes qui prépareraient le chemin de Jésus.  C’était tellement hallucinant, sans précédent, que celui qui aurait dû être le plus préparé des deux à accepter cette nouvelle, son mari le prêtre, se révèle être celui d’une foi plus faible et de plus grands doutes.  Lorsque l’ange Gabriel rencontre Zacharie pour lui dire tout cela, (dans le sanctuaire, alors qu’il offre des prières et de l’encens à Dieu, de tous les lieux, pensez-vous), il reste incrédule.  « Comment cela peut-il être? »il demande – soulignant que lui et Elizabeth, ils sont tous les deux vieux, il est trop tard pour eux d’avoir un enfant.  Je me demande si les douleurs de son cœur après tant d’années l’avaient laissé tiède dans sa foi.  Où il est simplement venu, a fait ses prières et ses dévotions, les cochant sur une liste dans son esprit de ses responsabilités… Mais sans imaginer, peut-être ne pas croire que Dieu l’a vu, écouté ou pris soin de lui.  C’est intéressant parce que l’ange Gabriel lui répond, lui rappelant que Dieu voit, écoute et se soucie – Il peut et fera l’impossible.  Zacharie dit essentiellement à l’ange qu’il n’y croit pas – et Zacharie sera rendu muet, il est rendu sans voix jusqu’à ce que cet événement béni de la naissance de Jean-Baptiste se produise de peur qu’il ne prononce des mots de doute et de désolation sur cet événement sacré.  De peur que Zacharie ne diminue la joie qui a rempli le cœur d’Élisabeth.

Une joie, une excitation qu’Elizabeth oublie presque lorsque la Bienheureuse Vierge Marie entre chez elle dans l’Évangile d’aujourd’hui avec l’enfant Jésus dans son ventre, encore au début de sa grossesse.  Nous voyons et entendons consignés dans cet échange la première vénération de Marie en tant que Mère de Dieu, (de peur qu’un Non-catholique ne tente de vous interroger sur la pertinence de faire de même, c’est ici, Luc chapitre 1) nous entendons la seconde moitié du Je vous salue Marie (la première étant dite par un ange). – Béni sois-tu parmi les femmes et béni soit le fruit de ton sein.

Tout à coup, les nouvelles d’Elizabeth ne sont pas les nouvelles les plus miraculeuses, spectaculaires et historiques.  Dieu Lui-même vient parmi nous de cette manière simple, douce, humble et la plus accessible.  Un enfant à naître d’un couple pauvre, humble et priant de Marie et Joseph.  Ce n’est pas que ce n’était pas encore une nouvelle importante, mais plutôt une préparation à une rencontre encore plus grande pour Dieu au–delà de cette seule famille, de ce seul village, de ce jour et de cet âge.  Vous devez imaginer pour Elizabeth et Zacharie, passer d’un couple âgé qui était sans enfant à claquer au milieu de l’histoire du salut qui se réalise, c’est une abondance de bonté qu’ils n’auraient pas pu imaginer.  Les prières, les désirs, l’attente qu’ils avaient vécus dans leur vie n’étaient que l’ombre de ce que le peuple de Dieu attendait depuis des siècles.

Le prophète Michée que nous avons entendu dans cette première lecture, est venu environ 700 ans avant Jésus-Christ lorsque Dieu lui avait dit de proclamer ces prophéties de “celle qui doit enfanter” le Messie.   700 ans.  C’est presque 3 fois toute l’histoire de notre pays.  Ces gens attendaient que Dieu réponde à leurs prières et accomplisse Ses promesses.  Bien sûr, de diverses manières: Certains ont abandonné leur foi et leur croyance.  Certains auraient pu être comme Zacharie qui croyait, mais dont les douleurs cardiaques minaient cette croyance avec des questions et des doutes perhaps peut-être beaucoup.  Certains, comme Elizabeth et Mary, ont cru.  Ils avaient juste la foi.  Ils ont juste cru que même s’ils ne voyaient pas de moyen, ils ne comprenaient pas tout à fait tous les détails, ce n’était pas important.  Il y avait une pureté d’esprit et de cœur qui Lui faisait confiance – ce qui les rendait prêts à accepter Sa volonté et à faire partie de Son plan pour transformer le monde.

C’est quelque chose que j’ai pu voir et expérimenter chez Rosa, la patiente de l’Hospice que j’ai visitée au séminaire.  Pendant tout le semestre, je lui ai rendu visite tous les mardis.  Pensant que mes prières et ma visite prolongeaient en quelque sorte sa vie et la guérissaient, c’est pourquoi quand elle est morte un jour et demi plus tard après mon 8th visite à la fin du mois de novembre, j’ai été choquée, attristée et toute l’anxiété et les frustrations que j’avais avant ma première visite sont revenues alors que je me préparais à aller à ses funérailles.  Imaginant que la famille serait aussi dévastée que moi.  Quand je suis entré dans cette Église et que je les ai vus remercier Dieu dans la prière pour le don de sa vie, pour la bénédiction de pouvoir être à la maison pendant qu’elle était malade, pour qu’ils puissent être avec elle, et maintenant pour qu’elle soit en sécurité chez elle dans les bras de Dieu – j’ai vu le sens des paroles d’Élisabeth à Marie se réaliser en temps réel: Béni sois-tu qui croyais que ce qui t’avait été dit par le Seigneur serait accompli.  Rosa voulait juste Dieu – ici sur cette terre et pour toute l’éternité.   Y avait-il des nuits où elle pleurait et était confuse, et des prières pour la guérison?  Je suis sûr qu’il y en avait.  Ce sont des réactions humaines normales que n’importe qui dans sa position aurait vécues.  Mais comme son fils me l’a dit, elle est toujours revenue à sa foi et à sa confiance que Dieu l’aimait et qu’“ Il l’a eue. »Cette foi est la façon dont elle naviguerait dans ces sentiments pour se rendre à un endroit où elle recevrait un diagnostic terminal mais serait plus en paix qu’un séminariste de 23 ans ne l’était.   Parce que Rosa ne priait pas pour un miracle – je l’étais. Cela a démontré ma propre foi faible.  Je reconnais que je suis probablement plus proche d’être comme Zacharie qu’Elizabeth.  (Eh bien, j’aime à penser que si l’Ange Gabriel se présentait et me parlait pendant une Heure Sainte, je me ferais au moins la bouche fermée plutôt que de le faire pour moi).

Mais la beauté de ces exemples que nous laissent ces femmes de foi n’est pas de nous embarrasser si nous ne sommes pas là où elles sont (ou dans mon cas, toujours pas là où elles sont) dans nos vies de foi.  La beauté de leurs exemples, la beauté de ce temps de l’Avent est destinée à ouvrir nos cœurs pour laisser entrer Jésus.  L’Avent a été répété encore et encore, Jésus-Christ vient.  Il vient à la fin des temps – que ce soit nos fins personnelles ou la fin de l’histoire, selon la première éventualité; il vient ce premier Noël il y a maintenant plus de 2 millénaires que nous célébrerons dans quelques jours But Mais Il vient à nous ici et maintenant.  Il vient à nous dans cette parole et dans l’Eucharistie – Son corps et Son sang, Sa chair même que nous recevons de cet Autel.  Nous devons nous vanter de notre Dieu: comme Rosa et comme Elizabeth l’ont fait.  L’audace que le Dieu de l’univers se permet d’être saisi par nos mains mortelles et mangé – si nous devions permettre à ce mystère de s’installer vraiment, nous trouverions probablement la paix que nous désirons – nous pourrions probablement attendre patiemment que les réponses aux prières les plus profondes soient exaucées de la manière la plus hallucinante possible.   Et nous pourrions expérimenter le vrai sens de Noël: Emmanuel, Dieu est avec nous.

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