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L’ÉGLISE

JOUR 322: Actes 1; Romains 1; Proverbes 26:24-26

L’ÉGLISE CATHOLIQUE ROMAINE

Aujourd’hui, nous commençons la « dernière » période de notre Bible dans un Voyage d’un an que la Chronologie de la Bible de la Grande Aventure répertorie comme “l’Église. »Ce faisant, nous commençons deux trésors du Nouveau Testament. Le premier étant les Actes des Apôtres – qui, comme nous l’avons entendu avec notre introduction à l’Évangile de Luc – est une continuation de l’écriture initiale de Luc – mais dans deux livres séparés. L’autre étant la Lettre de Saint Paul aux Romains, qui de tous ses écrits est la plus longue et est considérée comme l’une des plus importantes.

Un facteur que les deux traitent – le déménagement de Jérusalem à Rome. En tant que lecteurs modernes, nous pourrions manquer l’importance de cette comparaison avec le déplacement de la Pennsylvanie au Kentucky. Mais ce mouvement est extrêmement important. La majorité des disciples de Jésus étaient des Juifs qui, après Sa vie, Sa mort et Sa résurrection, savent que le Messie est venu, que Jésus a accompli tous les espoirs et tous les rêves auxquels leurs ancêtres aspiraient au cours des siècles.

Ces hommes et ces femmes, parfois denses, très humains – dans tous les sens du terme –, avaient vu Jésus monter au ciel. Comment cela passe-t-il d’une petite secte de Juifs aux extrémités de la terre? Ils devaient reconnaître qu’en Jésus-Christ, Israël n’était pas censé être les 12 tribus ré-unifiées et reprenant là où les choses s’étaient égarées des siècles plus tôt. Une Nouvelle Alliance dans le Sang de Jésus avait été ratifiée – un Nouvel Israël est né. Ils doivent intégrer tout ce qu’ils avaient vécu, tout ce qu’ils avaient appris, et devenir maintenant les mains, les pieds et la voix du Christ. Ce Nouvel Israël accomplirait le plan de Dieu qui a commencé quand Il a “choisi” Son peuple pour la première fois – ils attireraient tout le monde à connaître le seul vrai Dieu.

Il est donc bon d’entrer dans ces deux livres avec le mot “universel” à l’esprit. Rome est considérée comme le véhicule; « catholique » signifie Universel – et la mission de l’Église est le salut de toutes les âmes par Jésus-Christ. Les actes nous donneront un récit fascinant de la façon dont cela s’est produit – tandis qu’en Romains, Saint Paul mettra l’accent sur cette transition de l’ancien Israël au nouvel Israël en abordant la seule chose que toute l’humanité a en commun d’être le péché – et le seul espoir de s’en libérer, être Jésus.

JOUR 323: Actes 2; Romains 2-3; Proverbes 26:27-28

PREUVE

Au fil des ans, une réponse récurrente qui revient de temps en temps de quelqu’un qui n’est pas croyant en Jésus-Christ ira: “Je pense que Jésus était un bon professeur de morale, mais je ne crois pas qu’Il soit Dieu ou qu’Il soit ressuscité des morts. »Je m’abstiendrai généralement de souligner qu’il n’y a aucun moyen qu’ils aient lu l’intégralité des Évangiles pour faire valoir ce point parce que si vous le faites, vous seriez d’accord avec C.s. Lewis:

« J’essaie ici d’empêcher quiconque de dire la chose vraiment stupide que les gens disent souvent à Son sujet: je suis prêt à accepter Jésus comme un grand enseignant de morale, mais je n’accepte pas sa prétention d’être Dieu. C’est la seule chose que nous ne devons pas dire. Un homme qui n’était qu’un homme et qui disait le genre de choses que Jésus a dites ne serait pas un grand enseignant de morale. Soit il serait un fou — au même titre que l’homme qui dit qu’il est un œuf poché — soit il serait le diable de l’Enfer. Vous devez faire votre choix. Soit cet homme était, et est, le Fils de Dieu, soit un fou ou quelque chose de pire. Vous pouvez le faire taire pour un imbécile, vous pouvez lui cracher dessus et le tuer comme un démon ou vous pouvez tomber à ses pieds et l’appeler Seigneur et Dieu, mais ne venons pas avec des bêtises condescendantes sur son être un grand enseignant humain. Il ne nous a pas laissé cela ouvert. Il n’avait pas l’intention de le faire.”

Je dois généralement paraphraser cela avec des rencontres sur le campus – mais la principale objection que les gens viennent avec est de chercher des preuves. À savoir, comment savons-nous qu’Il est ressuscité d’entre les morts. Une réponse est vue dans la lecture des Actes des Apôtres aujourd’hui – le Saint-Esprit. Sinon, comment expliquer comment les mêmes hommes qui avaient été témoins de miracle après miracle, y compris Jésus ressuscitant des gens d’entre les morts l’abandonnant à Son heure de besoin, qui, même après la Résurrection, même après avoir rencontré Jésus plusieurs fois, sont encore entravés par la peur (revenez en arrière et lisez les récits de la Résurrection et notez combien de fois Jésus doit dire “n’ayez pas peur”). Ces hommes ont vu leur vie bouleversée à plusieurs reprises et ont naturellement été un peu choqués. J’aime la façon dont, même dans le récit de l’Ascension, ils sont toujours là après que Jésus a été élevé hors de leur vue au point qu’un ange doit leur dire: les garçons, le spectacle est terminé – allez-y. (Une autre paraphrase là-bas…)

Qu’est-ce qui leur permet de dépasser le spectre complet de leur humanité: péchés, faiblesses, doutes, peurs, inquiétudes? Le Saint-Esprit. La troisième personne de la trinité devient maintenant le personnage dominant de ce moment à maintenant. Il confirme tout ce qu’ils ont vu, tout ce qu’ils ont entendu, tout ce qu’ils ont su et les pousse à avoir confiance en Lui plus qu’eux-mêmes. Pour aller hardiment de l’avant et libérer la puissance de l’Évangile, l’autorité que Jésus leur avait conférée. Nous entendons le même Pierre qui a constamment démontré à travers les 4 Évangiles la capacité de gâcher parler avec éloquence à la foule (allez certainement relire cette section) ainsi que d’accomplir lui-même des miracles.

Ce don du Saint-Esprit ne remplace aucune de leurs humanités. Ce sont encore des hommes imparfaits enclins aux péchés (comme nous le verrons). Ce n’est donc pas comme si la Pentecôte enlevait leur libre arbitre. Ils doivent encore choisir d’appeler le Seigneur dans la prière et de céder à Ses mouvements et à Sa direction. Mais il est frappant de voir la transformation qui, pour ceux qui recherchent sincèrement des preuves de la résurrection de Jésus, aurait du mal à nier.

Mais une partie de la raison pour laquelle les gens doutent, remettent en question ou rejettent carrément le christianisme est peut-être que trop d’entre nous ont oublié que nous aussi, nous avons été équipés du Saint-Esprit. Que chacun de nous prenne un certain temps à se souvenir des sacrements dont nous avons été doués – la génialité de la façon dont Dieu habite en nous – et soit ouvert à Ses incitations à nous utiliser pour être une « preuve » pour un monde incrédule.

JOUR 324: Actes 3; Romains 4-5; Proverbes 27:1-3

NOUS AVONS TOUT CE DONT NOUS AVONS BESOIN

Une frustration pour beaucoup de prêtres est la quantité de travail administratif qu’on attend d’eux – que ce soit sous la direction de l’Église ou de l’État. Le monde réel, les questions temporelles qui doivent naturellement être traitées peuvent être une véritable nuisance et distraction. Et plus vous êtes prêtre et plus vous assumez d’autres devoirs et responsabilités (comme un pasteur ou un directeur du ministère du campus comme un exemple totalement aléatoire 🙂), ceux-ci ne semblent que croître. Et si nous ne faisons pas attention, nous pouvons commencer à laisser ceux–ci dominer notre attention et oublier ce qui est le plus essentiel – ce que la lecture d’Actes d’aujourd’hui contribue à souligner pour nous.

La beauté de la lecture des Actes 3 est de voir la liberté et la conviction de Saint Pierre. Voyant un homme, paralysé depuis sa naissance, mendier l’aumône, Pierre répond: Je n’ai ni argent ni or, mais je vous donne ce que j’ai, au nom de Jésus-Christ de Nazareth, levez-vous et marchez. »Stupéfiant tout le monde, l’homme le fait.

La réalité est que nous avons tout ce dont nous avons besoin pour annoncer l’Évangile. Pour certains qui sont financièrement équipés, ils auraient de l’argent et de l’or à offrir qui pourraient répondre aux besoins de cet homme d’une manière qui aurait changé la vie. Pour d’autres, la compassion et le soin de leur présence et de leur préoccupation pourraient être tout ce qu’ils ont à offrir. Et oui, il y a des moments en fait où Dieu accomplira un miracle de bonne foi à travers nos prières. Le problème est lorsque nous sommes confrontés à un besoin, un problème ou une préoccupation – croyons-nous réellement que Dieu est avec nous et prêt à travailler avec nous ou non?

JOUR 325: Actes 4; Romains 6-7; Proverbes 27:4-6

COURAGE

« Quand ils ont vu l’audace de Pierre et de Jean et ont compris qu’ils étaient des hommes ordinaires sans instruction, ils se sont demandé; et ils ont reconnu qu’ils avaient été avec Jésus. » (Actes 4:13) D’autres traductions le décriront non pas comme “étonné” mais “ils étaient étonnés. »Malgré leurs positions de pouvoir et d’autorité, les dirigeants qui avaient conspiré quelques semaines plus tôt pour éliminer la ”menace » de Jésus sont maintenant confrontés à la réalité que peut-être cela n’a-t-il pas fonctionné comme ils le pensaient. C’est le moins que l’on puisse dire. Ils voient les mêmes hommes qui se sont recroquevillés dans la peur maintenant leur professant hardiment que le même Jésus qu’ils ont rejeté est celui derrière leur travail, leurs actions.

Il y avait trois choses qui étaient essentielles pour que ces “hommes du commun” deviennent audacieux et courageux: 1 – La résurrection de Jésus; 2 – La puissance de la prière partagée dans une communauté authentique et 3 – l’Esprit Saint remplissant et responsabilisant chacun des disciples.

C’est un peu frustrant de se rendre compte à quelle fréquence lorsque des problèmes surviennent dans l’Église, à quelle vitesse certains cherchent un nouveau programme, une autre réunion ou un dialogue. Non pas qu’il n’y ait pas d’opportunités et de besoins pour certaines de ces choses. Mais au tout début de l’Église, lorsque les choses étaient incroyablement vulnérables, ces trois choses étaient essentielles et incroyablement puissantes. Et la vérité est que ces trois choses sont toujours disponibles pour nous et restent tout aussi puissantes.

Jésus est toujours ressuscité d’entre les morts… et par nos Baptêmes et nos Confirmations, nous avons eu une abondance d’effusion des dons du Saint-Esprit en chacun de nous. Pour moi, ce qui manque, c’est la conviction dans le pouvoir de la prière (et une plus grande foi en #1 et #3!)

Pendant 325 jours, le Père Mike a terminé chaque podcast par une demande et une promesse de prières et si vous avez eu l’occasion de regarder sur les réseaux sociaux de l’Ascension les partages de certains des commentaires qu’ils ont reçus dans le monde entier, en effet, nous voyons beaucoup dans le monde se demander comment un prêtre lisant la Bible sur un podcast tous les jours a commandé tant d’attention et l’effet que cela a dans le monde entier. Imaginez si nous continuions à le faire pour tous les problèmes auxquels l’Église et le monde sont confrontés ?

JOUR 326: Actes 5; Romains 8; Proverbes 27:7-9

UNE CONSTANTE

Ah, l’histoire d’Ananias et de Saphira waiting attendait ce jour 🙂 Si vous pensiez que les chapitres et épisodes gênants se terminaient dans l’Ancien Testament et que vous ne connaissiez pas cette histoire, cela vous a sans doute pris par surprise. Ça a l’air si dur. Ils avaient vendu un bien et donné une partie du produit à la communauté des croyants, alors ils en ont gardé pour eux-mêmes, était-ce si mal? Et ils n’ont même pas la chance de se repentir, est-ce juste?

La clé pour comprendre ce passage réside dans la façon dont nous avons terminé les choses hier au chapitre 4. Joseph (Barnabé), on le voit faire la “même” chose – avec une différence significative, il donne la totalité du produit aux apôtres. Tout donner était son vœu de s’engager pleinement envers le Christ et son Église. Les croyants de cette communauté étroite et intime à ce moment charnière de l’histoire de l’Église auraient été impressionnés par l’exemple de ce prêtre lévitique et auraient vu comment les choses ont radicalement changé avec la vie, la mort, la résurrection de Jésus-Christ et avec leur réception de l’Esprit Saint.

Certaines choses n’ont pas changé, cependant: le péché. Ananias et Saphira sont à la recherche de la même louange et de la même reconnaissance de la part de la communauté – sans faire le même sacrifice désintéressé. Ils ne pensent même pas au fait qu’ils manipulaient un vœu pour leur propre bénéfice. Et la référence à « Satan entrant dans leur cœur » évoque les souvenirs de quelqu’un d’autre qui était tombé dans cette tentation: Judas. Certains considèrent ce châtiment sévère comme un moyen pour Dieu de protéger l’unité de cette Église naissante. Mais, il est intéressant de noter que ce chapitre a suscité beaucoup de réflexion et de réflexion à travers les siècles. Dès le fourth siècle, Saint Augustin contemplait :  » Je peux croire que Dieu les a épargnés après cette vie, car sa miséricorde est grande They Ils ont été frappés du fléau de la mort, afin qu’ils ne soient pas soumis à un châtiment éternel.”

Ce qui n’est pas à débattre cependant, c’est la menace constante du malin qui nous tente dans le péché. Puissions-nous demander à l’Esprit Saint de nous rendre conscients et attentifs à Sa présence dans nos vies et de nous abandonner à Lui pour être toujours des témoins authentiques du Christ.

JOUR 327: Actes 6; Romains 9-10; Proverbes 27:10-12

LE SANG DES MARTYRS

Il y a beaucoup de choses impressionnantes à voyager dans la ville de Rome. L’architecture, les œuvres d’art spectaculaires à partir de sculptures, de mosaïques, de fresques qui ont toutes existé bien plus longtemps que les États-Unis d’Amérique, il est difficile de ne pas être submergé par tout cela. Les gens en parlent parfois comme ressentant le sens de “l’histoire.”

Ce serait une explication plus sécularisée pour cela. Pour les croyants, nous regardons la réalité du nombre de personnes mortes pour la foi chrétienne catholique d’un bout à l’autre de la ville. Nous voyons comment ceux qui ont été témoins de ces choses plutôt que de fuir et de fuir, recroquevillés dans la peur, craignaient d’être les prochains – ont noté ces sites, ont enterré avec respect ces héros et ont prié sur ces sites en demandant au Seigneur de les bénir pour qu’ils soient aussi courageux. Pour les doter des grâces nécessaires, il fallait être des témoins imparables de Jésus-Christ et témoigner de Son pouvoir de résister même à la mort elle-même.

Nous en voyons les prémices dans la lecture des Actes d’aujourd’hui avec le premier martyr de la foi, Saint Étienne. Les choses avaient dégénéré en emprisonnant certains des apôtres, en les appelant devant les autorités, en les interrogeant, en les frappant et en les menaçant de ne plus choisir l’un des apôtres, mais un diacre simple, saint et récemment ordonné (Actes 6:6-7).

Pendant que nous lisons et entendons des exploits assez étonnants qui ont eu lieu à travers le ministère des Apôtres (des gens qui essaient de s’approcher de l’ombre de Pierre pour être guéris!), aujourd’hui, nous sommes humiliés de voir comment ceux qui suivent l’exemple le plus ultime de Jésus, en donnant innocemment leur vie, seront un témoignage et un témoignage encore plus grands que ces miracles. Voir les gens ne pas obtenir quelque chose (dans cette vie du moins) mais tout donner pour Jésus devient un accélérant au feu de l’Esprit Saint qui brûlait dans le cœur des croyants pour catapulter l’annonce de l’Évangile de Jérusalem aux extrémités de la terre. Comme le Père de l’Église primitive, Tertulian l’a dit au IIe siècle“ « Nous ne sommes pas une nouvelle philosophie, mais une révélation divine. C’est pourquoi vous ne pouvez pas simplement nous exterminer; plus vous tuez, plus nous sommes nombreux. Le sang des martyrs est la semence de l’église. Vous louez ceux qui ont enduré la douleur et la mort – tant qu’ils ne sont pas chrétiens! Vos cruautés prouvent simplement notre innocence des crimes que vous accusez contre nous…

Et vous frustrez votre but. Parce que ceux qui nous voient mourir se demandent pourquoi nous le faisons, car nous mourons comme les hommes que vous vénérez, pas comme des esclaves ou des criminels. Et quand ils le découvriront, ils se joindront à nous.”

JOUR 328: Actes 7; Romains 11-12; Proverbes 27:13-14

IRRÉVOCABLE

Ok, donc dans la réflexion d’hier, je n’ai pas réalisé que j’avais sauté en avant et lu le chapitre 7 des Actes. Honnêtement, il ne s’est pas enregistré avant d’avoir entendu le Père. Le podcast de Mike aujourd’hui parle de cette partie à venir. Gel total du cerveau sur celui-là!

Mais la bonne chose est que cela me donne l’occasion de regarder les lectures de Romains d’un peu plus près et providentiellement le chapitre 11 est l’un de mes chapitres préférés de ce livre. Nous commençons à sentir un changement dans cette partie. Jusqu’à présent, les écrits de saint Paul ont été des explications un peu plus théologiques. Mais aujourd’hui, nous commençons à entendre des paroles de louange, de gloire et d’adoration de Dieu:

Ô la profondeur des richesses, de la sagesse et de la connaissance de Dieu !
Comme ses jugements sont insondables et comme ses voies sont impénétrables !
Car qui a connu l’esprit du Seigneur, ou qui a été son conseiller?
Ou qui lui a fait un cadeau pour qu’il soit remboursé?
Car de lui et à travers lui et à Lui sont toutes choses. A Lui la gloire pour toujours. Amen!” (1: 33-36)

J’imagine Paul comme un gars assez intense. Ayant été pharisien, nous savons qu’il était un homme très intelligent, très passionné… et juste en lisant toutes ses lettres, nous apprécierons qu’il soit très éloquent. En lisant toute la lettre aux Romains, il semble presque que Paul trébuche dans cette louange de Dieu. Il avait réfléchi à la question de savoir ce qu’il adviendrait des Juifs qui avaient rejeté le Messie tant promis et tant attendu. Il en vient à cette réflexion que les promesses de Dieu sont irrévocables. Que l' »Ancienne Alliance » avait toujours lié le peuple à Dieu. Il est aux prises avec cela et c’est ce qui l’amène à ne pas continuer à débattre et à essayer de trouver plus d’arguments et de logique – mais simplement à louer Dieu pour Sa bonté. Sachant qu’en quelque sorte, Dieu avait constamment fait un chemin pour Son peuple qui avait rompu l’alliance et semblait condamné et perdu auparavant.. Maintenant, en Jésus-Christ, après que Paul eut fait l’expérience de l’amour intime et personnel de Dieu pour lui-même, il ne peut s’empêcher de se perdre dans la louange et l’émerveillement de Dieu.

Alors que nous continuons à travers les Romains, vous pouvez entendre à quel point la vie de Paul a été radicalement changée par sa rencontre avec le Christ Ressuscité. Le Dieu qu’il pensait connaître, le Dieu dont les promesses étaient irrévocables n’a pas changé Paul Paul a changé. Tout comme chacun de nous qui ouvre son cœur et sa vie au Seigneur.

JOUR 329: Actes 8; Romains 13-14; Proverbes 17:15-17

CONTRÔLER DIEU

Entre deux histoires plus connues du chapitre 8 des Actes (Saül persécutant l’Église et Philippe baptisant l’Eunuque éthiopien) se trouve cette curieuse histoire intitulée “Simon le Magicien. »On nous le présente comme l’une des personnes les plus connues de Samarie. Accomplissant des exploits qui étaient évidemment impressionnants, à tel point qu’il était appelé “grand », Simon tenait Samaria émerveillé par sa « magie. »C’est jusqu’à ce que Philippe vienne prêcher l’Évangile de Jésus-Christ. Voyant des esprits impurs sortir des gens, les boiteux étant guéris – ils commencent à reconnaître que la vraie grandeur se trouve dans le Christ seul. Très rapidement, les gens font l’expérience de conversions de cœurs et sont baptisés – y compris Simon.

Mais seulement quelques versets plus tard, il nous reste à nous demander si Simon a connu une véritable conversion de cœur ou s’il n’allait que pour maintenir son propre statut. Parce que très vite, nous entendons Simon chercher à acheter du Saint-Esprit à Pierre et Jean! Il cherche à ajouter Dieu dans son sac de tours de magie. Peter signale rapidement une erreur fatale. Simon ne cherchait pas à conformer sa vie au Christ, mais voulait utiliser certains des signes et des prodiges que ceux qui étaient venus en son nom avaient faits en proclamant l’Évangile.

Simon le magicien nous rappelle l’importance de la façon dont nous voyons, comment nous approchons de Dieu. Cela m’attriste de rencontrer quelqu’un qui me dit: “J’ai fait cette neuvaine, j’ai dit ces prières pendant 9 jours et je n’ai pas obtenu ce pour quoi je priais, même si la dévotion dit: « Cela n’a jamais été connu pour échouer.’”

Il est bon d’apporter nos besoins, nos inquiétudes, nos peurs, même nos rêves au Seigneur. Il veut que nous partagions ce qui est dans notre cœur et notre esprit – ce qui perturbe notre paix – ce que nous espérons – et que nous les partagions dans notre prière. Mais toujours du point de vue qu’Il est Dieu, qui est tout Bon et tout Aimant. En fin de compte, Il désire travailler avec et à travers nous pour être sur ce qui est Sa volonté parfaite. Mais c’est Sa volonté, pas la nôtre. La vraie prière n’échoue jamais but mais essayer de contrôler Dieu – le fera toujours.

JOUR 330: Actes 9; Romains 15-16; Proverbes 17:18-20

CHOISI

Si vous nous suivez depuis 330 jours, vous avez probablement déjà entendu ou vu que je suis un fan de l’émission de télévision sur la vie du Christ intitulée “Les Élus. »Une de mes scènes préférées de la saison 1 survient après que Marie-Madeleine a été exorcisée de ses démons par Jésus. Elle essaie toujours de déballer ce qui s’est passé alors qu’elle est interrogée par un pharisien juif qui avait tenté (et échoué) de l’aider. Et elle lui dit“ « J’étais à sens unique et maintenant je suis complètement différent et la chose qui s’est produite entre les deux, c’est Lui. »C’est un moment tellement puissant et une ligne magnifique (également faite pour un excellent T-shirt et un sweat à capuche, que j’ai) car elle énonce parfaitement ce qui est un événement tout à fait remarquable et souvent difficile à expliquer. La radicalité d’une conversion.

Cela m’est venu à l’esprit en lisant l’histoire de la conversion de Saül dans la lecture d’Actes d’aujourd’hui. C’est un peu bien que nous lisions depuis près d’une semaine maintenant l’un des chefs-d’œuvre de Paul dans le Nouveau Testament, la lettre aux Romains, alors qu’il y a à peine deux jours, alors que nous lisions les Actes des Apôtres, nous entendons comment il a été connu pour la première fois par les premiers chrétiens. En tant que persécuteur féroce de l’Église – être présent (sinon un participant actif) à la lapidation d’Étienne, à diriger l’arrestation d’autrui. En rencontrant le Christ ressuscité lors de son voyage à Damas, la vie de Saül est transformée.

Pour chacun de nous, c’est vrai. Mais ce n’est jamais une chose ”un et fait ». Bien sûr, au Baptême, nous vivons un changement qui, pour utiliser un mot d’il y a quelques jours, est irrévocable. Nous sommes transformés à jamais par le Baptême et peu importe ce que nous disons ou faisons, cela ne peut jamais être annulé. Mais plus que probablement, il y a des moments où nous avons échoué, nous sommes tombés dans le péché, peut-être nous sommes tièdes dans notre foi. Et quelqu’un est arrivé, il s’est passé quelque chose qui nous a ouvert à la puissance du Christ dans nos vies We Nous avons connu une “re-version”, un renouvellement de notre foi. Nous nous sommes libérés d’une habitude ou d’un modèle destructeur. Nous avons été pardonnés dans le Sacrement de la Réconciliation lorsque nous avons confessé nos péchés et reçu l’absolution… au point que nous sommes ici, jour 330 de la lecture de la Bible dans un an.
Puissions-nous prendre un peu de temps pour rendre grâce pour ces moments, ces expériences, peut-être même identifier les Ananias dans nos vies qui nous ont aidés à retrouver le sentiment d’avoir été choisis par Jésus-Christ.

JOUR 331: Actes 10; 1 Corinthiens 1-2; Proverbes 27:21-22

APRÈS LA CONVERSION

Hier, nous avons reflété la rencontre de Paul avec le Christ Ressuscité – à quel point sa conversion a été incroyablement transformatrice en changeant toute sa vie. Au point que tous les aspects de sa vie seraient bouleversés (ce qui est l’une des raisons pour lesquelles son nom est changé). C’est l’un des témoins et des témoignages les plus puissants du Christ. Providentiellement, nous commençons aujourd’hui la Première lettre aux Corinthiens. Parce que dans cette lettre, nous avons l’impression que le simple fait de vivre une conversion n’entraîne pas nécessairement ce type de changement de vie à 180 degrés pour chaque personne.

il y a 2000 ans, les Corinthiens auraient pu être décrits comme une Sodome et une Gommorha modernes. La promiscuité sexuelle et la déviance; les excès dans tous les plaisirs imaginables sur terre étaient quelque chose dont beaucoup participaient régulièrement. Environ 15 ans après sa propre conversion, Paul arrive à Corinthe où il restera plus d’un an à vivre avec et à prêcher, à servir les gens là-bas. Paul a eu un succès incroyable dans sa campagne missionnaire, beaucoup devenant chrétiens. Quelque temps après que Paul eut déménagé dans une autre mission, il apprit que certaines de ces habitudes, comportements et attitudes qui faisaient partie de leur vie de pré-conversion étaient réapparus après leur baptême.

Il est important pour nous d’avoir ce contexte et ce contexte à l’esprit. Nous avons une idée du zèle pastoral de Paul pour les âmes dans lesquelles il avait versé – son amour et son soin pour elles, sa frustration et sa colère tempérées par son amour pour Jésus et la reconnaissance du besoin de Miséricorde… et de conversion continue. Un rappel que ce n’est pas parce que l’on a rencontré le Christ que l’on enlève la condition humaine, ou la possibilité de retomber, et d’avoir besoin de rencontrer à nouveau Jésus. Ce qui était aussi opportun à l’époque et là–bas – qu’ici et maintenant.

JOUR 332: Actes 11; 1 Corinthiens 3-4; Proverbes 27:23-27

NOUVEL ISRAËL

Entre les chapitres d’hier et d’aujourd’hui des Actes des Apôtres, nous voyons un changement massif qui pour les premiers chrétiens était assez révolutionnaire. Nous voyons les « adeptes de la Voie” (comme on appelait les premiers chrétiens) s’éloigner de tant de leurs racines juives que le message de l’Évangile est prêché, entendu et reçu par des non-Juifs. Il est bon de se rappeler que les premiers disciples de Jésus, ceux qui Le voyaient souvent comme le Messie attendaient souvent la restauration de tout ce que nous avons navigué pendant des centaines de jours dans l’Ancien Testament (couvrant des centaines et des centaines d’années d’histoire!) Ils étaient conscients des 12 tribus, la division du royaume en deux royaumes. Pour certains, ayant entendu les prophéties et les promesses de Dieu élevant un Messie, ils ont conçu dans leur esprit la restauration et l’unification de toutes ces réalités terrestres.

Maintenant, nous avons Pierre mangeant du bacon – et des non-Juifs (les Gentils) entendant la Bonne Nouvelle, recevant le Saint-Esprit et se faisant baptiser. Nous entendons la tension de certains à Jérusalem que ces ”étrangers » étaient maintenant “dans.”

C’est un moment charnière. Pas simplement dans la vie de l’Église, mais dans l’accomplissement du “Peuple élu. »Nous voyons le plan de salut universel à travers le “Peuple élu de Dieu” se réaliser comme ce que l’on pensait être cette petite secte de Juifs ne pénétrant pas dans ce qui sera finalement tous les coins du globe.

JOUR 333: Actes 12:1 Corinthiens 5-6; Proverbes 28:1-3

VENDREDI SAINT REVISITÉ

James est tué. Peter est emprisonné. Dans Actes Chapitre 12, nous rencontrons certaines des périodes les plus sombres pour l’Église primitive. Il y avait eu des persécutions, ils avaient été des martyrs, mais maintenant, certains des élus, ceux que Jésus avait ordonnés ses prêtres et chargés de sortir dans le monde, étaient ciblés. Ils n’étaient pas à l’abri des œuvres du malin qui luttait encore violemment contre le Seigneur Dieu et sollicitait le soutien de tous les moyens possibles.

Étonnamment, nous entendons “la parole de Dieu a grandi et s’est multipliée » (Actes 12:24).

L’Église primitive avait connu la mort et la résurrection de Jésus-Christ. Oui, ils ont pleuré la mort de Jacques. Oui, ils ont prié pour Pierre (qui a connu un autre miracle dans sa liberté). Ils ont commencé à voir et à comprendre très pleinement qu’ils verraient, ils feraient l’expérience de tout ce que Jésus Lui-même avait. Mais le frère de Jacques, Jean, aurait tempéré son deuil en se souvenant des paroles de Jésus:  » Je vous ai dit ces choses, afin que vous ayez en moi la paix. Dans ce monde, vous aurez des problèmes. Mais prenez courage! J’ai vaincu le monde ” (Jean 16:33).

Personne n’aime la persécution. Peu d’entre nous désirent vivre le martyre. Pourtant, nos ancêtres dans la foi nous rappellent de ne pas avoir peur ou de désespérer lorsque ces possibilités (ou peut-être des éventualités) se produisent. Pour ne jamais perdre de vue que ce monde est temporaire and et que les choses, les gens qui semblent déterminés à nous détruire et à détruire notre foi arriveront à cette destination damnable. Que Dieu sera glorifié et utilisera ces assauts continus comme un moyen de proclamer Sa parole et d’amener les cœurs et les âmes à Le connaître et à L’aimer.

JOUR 334: Actes 13; 1 Corinthiens 7-8; Proverbes 28:4-6

ENSEMBLE POUR ÊTRE UNE LUMIÈRE

Actes Le chapitre 13 est rempli de détails remarquables, de la prière et du jeûne de l’Église pour entendre et discerner ce que l’Esprit Saint désirait ensuite, à la propagation du christianisme avec la fondation d’Églises dans le monde connu à l’époque, à un long discours de Saint Paul à Antioche. C’est particulièrement beau pour nous, après avoir entendu la forme longue de l’Histoire du Salut au cours des 333 derniers jours pour obtenir la version des notes de Paul’s cliff aujourd’hui. Il résume la montée et la chute d’Israël qui instaure le besoin de Jésus.
Mais qu’est-ce qui est essentiel, qu’y a-t-il de nouveau dans cette “bonne nouvelle ” que Paul prêche à cette audience ? « throughpar cet homme, le pardon des péchés vous est proclamé et par lui tout croyant est libéré de tout ce dont vous ne pouvez pas être nourris par la loi de Moïse. »(Actes 13:38-39) C’est un changement dramatique pour ce public. Les sacrifices, les pèlerinages, le temple, tout ce qu’ils avaient connu et suivi – tout ce qui les avait définis comme un peuple de génération en génération avait évolué pour apporter un accomplissement à un niveau profondément personnel.

Chaque être humain pouvait entendre ces paroles et reconnaître leurs échecs, leur rupture, leur péché. Chaque être humain pourrait reconnaître que ces choses diminuent et déforment leur identité, les limitent. Maintenant, Paul proclame en Jésus-Christ un pardon et une liberté qu’ils pourraient personnellement expérimenter et connaître. Nous entendons la tension et la résistance de la part de certains – mais pour ceux qui reçoivent cela comme la bonne nouvelle que c’est, l’effet est étonnant. L’Évangile se répand aux Juifs et aux Gentils. Le désir le plus profond du Seigneur que Son salut atteigne les extrémités de la terre commence à se déployer.

Pour chacun de nous alors que nous continuons ce pèlerinage biblique, nous espérons sentir cette énergie – l’Esprit Saint bouillonnant en nous voulant nous utiliser, amplifier nos voix, rayonner la joie que nous avons vécue en rencontrant ce Seigneur et en venant à Le connaître et à L’aimer plus profondément. Quand nous l’avons fait, comme Paul, comme Barnabé, nous devenons une lumière pour apporter le salut. Contrairement à Paul et Barnabé, cependant, nous n’aurons probablement pas besoin d’être envoyés dans des régions lointaines de la terre qui nous sont inconnues. Il a besoin que nous soyons cette lumière plus près de chez lui.

JOUR 335: Actes 14; 1 Corinthiens 9-10; Proverbes 28:7-9

PERSÉVÉRANCE

Guérir – les prendre pour des dieux – les lapider – pourrait-il y avoir un jour de montagnes russes d’expériences et de réactions pour Paul et Barnabé? Il est difficile d’imaginer une foule plus volage. D’avoir des réactions aussi larges si rapidement. En surface, la lecture de ceci est un peu surprenante ou discordante, mais plus vous y réfléchissez, cela ne devrait pas l’être. Lorsque vous avez une rencontre avec la puissance de Dieu, avec l’annonce, la seule chose sur laquelle vous pouvez compter est qu’elle provoque une réaction.

Quand quelqu’un fait l’expérience d’un miracle – comme cet homme estropié capable de marcher – c’est incroyable, c’est excitant. Sans doute essaient-ils de comprendre “comment ont-ils fait ça? »Cette foule venait déjà de points de vue très différents. Les grecs qui croyaient que leurs dieux étaient des divinités capricieuses pensent qu’ils leur sont apparus et ils veulent les garder heureux et de leur côté – peut-être faire quelques miracles de plus. Les Juifs sont déjà méfiants en entendant leurs camarades Juifs parler de Jésus.

Le refus de Paul et Barnabé d’accepter leur culte, et l’incapacité de riposter lorsqu’ils sont attaqués par les pierres de la foule démontrent la confusion que cette proclamation a apportée. Ils ont entendu et vu quelque chose qui détruisait leur cœur et leur esprit – les appelant à adopter une vision très différente de celle qu’ils avaient portée. Ce n’était pas un dieu contrôlable. Ce n’était pas ce que certains de ceux qui pensaient savoir qui le Seigneur Dieu était attendu.
Ce qui est essentiel cependant, c’est que la confiance de Paul et Barnabé dans le Seigneur fonctionne à travers tout cela. Il est difficile pour moi d’imaginer décider de retourner dans une ville où il y avait autant de drame. Pourtant, Paul et Barnabé avaient confiance que le Saint-Esprit les avait envoyés là-bas, était très à l’œuvre pendant qu’ils étaient là et les avait protégés pendant qu’ils étaient là, et ce même Saint-Esprit a continué à travailler dans le cœur d’au moins certains de ceux qui étaient là ce jour-là. Paul et Barnabé reviennent et nous lisons qu’ils « ont fortifié les âmes des disciples, les exhortant à continuer dans la foi… » (14, 22)

Pour moi, le point à retenir est cet appel à la persévérance dans la foi. Si souvent, nous pouvons nous accrocher à la réponse ou à l’absence de réponse aux choses. Pourtant, à la minute où nous le faisons, nous sommes tombés dans l’erreur que les grecs avaient en regardant Paul et Barnabé – en pensant que nous sommes nous-mêmes des dieux. Jésus veut nous utiliser pour annoncer l’Évangile not pas pour changer les cœurs. Il le fera. Il nous demande de faire confiance à cela – et de continuer à persévérer dans cette tâche.

JOUR 336: Actes 15; 1 Corinthiens 11-12; Proverbes 28:10-12

CONFRONTATIONS SAINES

Les confrontations ne sont jamais faciles. Peu les apprécient (et ceux qui le font n’ont probablement pas beaucoup de gens qui veulent être autour d’eux), Mais ils font partie de la vie – les gens vont être en désaccord sur les choses. Les familles, les amis, les collègues doivent composer avec eux. Et parfois, cela peut même entraîner des décisions difficiles autour desquelles nous ressentons de la tristesse ou de la frustration.

C’est pourquoi ce chapitre des actes est important. En entendant que Paul et Barnabé arrivent au point que, comme le dit un peu délicatement l’Écriture, “il y a eu une vive dispute » (il faudra se souvenir de ce tour de phrase la prochaine fois que j’en aurai un!) Tels que « ils se sont séparés l’un de l’autre. »Ces deux–là qui avaient été en mission ensemble, ont expérimenté la puissance et le mouvement du Saint-Esprit, ont fait face à la mort physique, ont survécu et ont continué leur mission ensemble – il est difficile d’imaginer ce qui a rendu cette affirmation si forte. En surface, il s’agit d’emmener John Mark avec eux ou non lors de leur prochaine mission. Mais peut-être que c’était Barnabé qui pensait que Paul était trop indulgent alors que Paul pensait que Barnabé était un idiot. Peut-être que cela a touché un nerf de l’une des missions, expéditions ou voyages précédents.

Quoi qu’il en soit, ces “Saints” que nous admirons, à juste titre, pour leur travail héroïque – nous voyons sont très humains. Et ce n’est pas parce qu’il y avait une “dispute” – juste parce qu’il n’y avait pas d’accord ou de rassemblement des esprits ici, que cela signifiait que c’était un péché. Cela n’a pas entraîné l’abandon de leur mission. C’est la leçon importante à retenir. C’est normal d’avoir des désaccords et cela pourrait même entraîner une fin d’amitié, ce qui est malheureux. Là où cela devient pécheur, c’est quand nous laissons l’amertume s’enraciner, la colère s’envenimer. Où nous permettons au diable de prendre cette tension et de provoquer la division.

Au lieu de cela, ces deux hommes qui étaient des hommes de prière, qui avaient le Seigneur et Sa mission au premier plan, ont pu se séparer mûrement l’un de l’autre. Ils en enrôlent d’autres et en fait, cela devient une bénédiction car maintenant leurs efforts missionnaires ont doublé. Dieu avait utilisé ce moment de difficulté pour faire quelque chose de nouveau dans leur vie et dans la vie de l’Église.

Faire face aux confrontations, aux désaccords, est une chose délicate à naviguer à coup sûr dans nos vies. Il est facile pour les sentiments de se blesser, les émotions peuvent monter, les gens peuvent dire des choses qu’ils regrettent. Mais nous ne devrions pas laisser notre peur de ces choses nous empêcher d’évaluer honnêtement quelque chose et, plus important encore, de les amener à la prière. Parfois, ce désagrément pourrait être la chose qui catapulte quelqu’un à faire ce changement dans sa vie d’un comportement destructeur, ou à un travail plus sain, ou à un environnement plus productif que le Seigneur a essayé de nous conduire à ce que nous avons résisté par manque de “confort ».”

JOUR 337: Actes 16; 1 Corinthiens 13-14; Proverbes 28; 13-15

CHAUD PRENDRE SUR L’AMOUR

J’ai dû faire une pause dans les Actes des Apôtres aujourd’hui et réfléchir à cette lecture de la première lettre de Paul aux Corinthiens. C’est l’un de ces textes largement connus, que quelqu’un aille régulièrement à l’église ou non, car il apparaît à presque tous les mariages, est largement affiché sur les mèmes, les autocollants et les tasses à café. Tout cela pour une bonne raison – Paul parlant de ce que l’amour est capable de transcender le contexte presque sans effort.

Mais comme nous naviguons dans ce livre de Paul depuis près d’une semaine maintenant, nous connaissons beaucoup mieux la trame de fond et le contexte. Paul ne voulait pas écrire une carte de voeux ou un poème. Il a été en train d’être assez excité avec les Corinthians. Il souligne toutes les choses qui ont inhibé leurs relations les unes avec les autres. Il souligne où les choses se sont égarées. Ils prétendent être chrétiens, mais manquent de ce qui est le plus essentiel: l’amour. Ils en ont manipulé le sens et Paul n’en a rien.

Cela me rappelle quand mes frères et moi étions petits et que nous étions sur le siège arrière de notre voiture à nous battre l’un avec l’autre there il y avait des choses qui se disaient, des coups de poing jetés, des cris de “arrête. »Il a finalement atteint un point d’ébullition où mon père nous a crié qu’il valait mieux s’arrêter et qu’il allait nous faire “ les frères de l’amour. »Même en étant jeunes, nous avons fini en quelque sorte dans l’hystérie en riant qu’il criait à propos de l’amour. Mais le point a été fait (et était mémorable) en fin de compte, il n’y a rien de plus important. Comme Paul le démontre, cela vaut la peine de se battre pour. Comme Jésus le démontre, Cela vaut la peine de mourir.

JOUR 338: Actes 17; 1 Corinthiens 15; Proverbes 28:16-18

PAUL NON FILTRÉ

St. Paul a un peu la réputation d’être, eh bien, je suppose que vous pourriez dire “frank. »Cela découle du fait que chaque fois que des différends surgissent dans le Nouveau Testament, Paul y est impliqué d’une manière ou d’une autre. En fait, j’essaie de me creuser le cerveau en pensant à un cas où ce n’est pas le cas. Je pensais que compte tenu du passé du gars – persécuter l’Église – il serait un peu plus doux et plus doux lorsqu’il affronterait ses compagnons apôtres, ses compagnons chrétiens ou ceux qui n’ont pas encore appris le Christ. Mais Paul semble, comme on dit, mettre le ”b » en subtil.

Nous en avons un exemple au chapitre 17 des Actes. Après avoir été terrorisé à Thessalonique, incitant les foules à Béroée, il se retrouve à Athènes. Et l’hostilité qu’il a rencontrée n’a rien fait pour tempérer sa passion. Acts le décrit comme étant consterné d’idole après idole et ne laissant apparemment jamais passer l’occasion de débattre avec des philosophes.

Il y a quelque chose d’admirable à ce sujet. Pour Paul, avec cette conversion, il n’y a pas de retour en arrière. S’il a éprouvé des doutes ou des craintes, contrairement à certains des autres apôtres et disciples, pour Paul, ils nous restent cachés. Alors qu’il est brillant, bien parlé et un bon débatteur, alors qu’il a lui-même rencontré la vérité en rencontrant Jésus-Christ, Paul est loin d’être parfait. On voit que sa conviction, sa passion le rend un peu la tête épaisse, peut-être semblant arrogant. Ce qui limite son efficacité en tant qu’apôtre envoyé pour annoncer la bonne nouvelle. Ici, il essaie de discuter avec les païens de leurs croyances, et de les utiliser comme un moyen de plaider pour Christ, ce qui pourrait marquer des points dans l’esprit des auditeurs et même gagner un argument ici ou là avec eux. Mais ce n’est que lorsque Paul sera capable de s’humilier qu’il aura énormément plus de succès à gagner des âmes au Christ.

Paul, comme le reste d’entre nous, apprend que oui, Dieu veut nous utiliser pour annoncer l’Évangile de nos propres manières – en apportant l’unicité de nos personnalités à ces efforts. Mais non sans reconnaître la nécessité de nous humilier et de nous rappeler qui c’était qui nous a rencontrés lorsque nous étions loin de Lui, nous a appelés en amitié avec Lui et nous a envoyés pour partager cette bonne nouvelle avec d’autres qui sont là où nous étions à un moment donné.

JOUR 339: Actes 18; 1 Corinthiens 16; Proverbes 28:19-21

JÉSUS PARLE

L’un des ajouts intéressants que la Bible de la Grande Aventure fournit est que les paroles de Jésus sont à l’encre rouge. En lisant les Évangiles, cela s’avère utile pour l’étude et la réflexion dans la prière. Mais ce fut un peu une surprise de le voir dans ce chapitre 18 des Actes des Apôtres. Nous sommes tellement conditionnés à penser que, puisqu’il s’agit de la post-Ascension et de la vie de l’Église Primitive, nous nous concentrons sur l’activité du Saint-Esprit à l’œuvre dans la vie des Apôtres, des disciples et de tous ceux qui apprennent à connaître et à aimer le Christ. Nous ne nous attendons pas à entendre des paroles de Christ lui-même directement.

Pourtant, magnifiquement, Jésus parle à Paul un soir dans une vision. Ses mots ne sont pas nouveaux, mais ils sont profonds – ”N’ayez pas peur… » Pensez à cela. Voici Paul qui a été lapidé et laissé pour mort, attaqué, naviguant dans des foules hostiles alors qu’il se déplaçait de territoire en territoire lors de sa mission. Et Jésus doit le rencontrer, doit l’encourager avec ces paroles “N’ayez pas peur”, en continuant avec les paroles de réconfort “car je suis avec vous.”

Peu importe notre âge, notre éducation, notre expérience de vie ou l’endroit où nous nous trouvons dans notre chemin de foi, Jésus sait how Il nous connaît how Il sait à quel point la vie peut être dure He Il sait comment le monde continuera à vomir des choses qui sont censées provoquer la peur, l’inquiétude et le doute He Il sait que même au jour le jour, la monotonie de la vie ordinaire peut parfois ternir notre ferveur… Il sait malgré nos espoirs et nos désirs, que de temps en temps, nous avons simplement besoin d’entendre Ses paroles, Son réconfort. Alors prenez-les simplement: N’ayez pas peurfor car je suis avec vous.

JOUR 340: Actes 19; 2 Corinthiens 1-2; Proverbes 28:22-24

ACTE II DES CORINTHIENS

Pauvre Saint Paul. Il trouve que l’une de ses premières missions est un peu un défi. C’est le manque de « quoi-une-taupe– – il a frappé une chose dans la première lettre et maintenant de nouveaux problèmes se posent. Nous savons que Paul a été assez franc et direct avec eux. La réponse a été qu’ils ont commencé à l’interroger – ses motivations, son autorité, revendiquant des incohérences. C’est intéressant de voir que la nature humaine n’a pas beaucoup changé. Peu de gens aiment avoir un miroir placé devant eux, les forçant à se concentrer sur leurs erreurs, leurs péchés. Et il n’est pas rare de s’en détourner en attaquant le messager.

Nous entendons Paul se répéter et sa mission ne le fait pas de manière défensive. Il réitère ce que Jésus a fait dans Sa vie et la nécessité de cette conversion continue dans la vie de tous ceux qui suivent le Seigneur. Ce qui signifie respecter ceux que le Seigneur envoie en Son nom. Nous allons entendre et voir un côté très humain de Paul dans lequel il se bat avec le défi de les féliciter pour les progrès qu’ils font tout en essayant de continuer à les corriger. C’est un rappel sain pour nous qui sommes parfois frustrés par les aspects très humains de l’Église aujourd’hui que c’était quelque chose qui a toujours été une lutte. Mais celui dans lequel le Seigneur veut travailler avec et à travers chacun de nous.

JOUR 341: Actes 20; 2 Corinthiens 3-5; Proverbes 28:25-28

SANS PEUR

Un clip de Seinfeld que j’ai cité plus de fois que je ne me souviens, c’était lorsqu’il observait (comme il le fait normalement) les résultats d’un sondage d’opinion. Après avoir sondé les Américains sur leurs plus grandes peurs, le numéro 2 était la mort, la peur numéro 1 étant de parler en public. Jerry Seinfeld a comiquement supposé que la plupart des gens préféreraient être la personne dans le cercueil, puis l’individu qui devait faire l’éloge funèbre!

Cela m’est venu à l’esprit avec les deux lectures des Actes des Apôtres et des 2 Corinthiens. Nous avons Paul face à des menaces très réelles pour sa vie. Mais il n’est pas morbide à ce sujet, ni inquiet à ce sujet. En fait, il est incroyablement courageux. Dans les Actes, il a cette conviction du Saint-Esprit que “l’emprisonnement et l’affliction” l’attendaient à Jérusalem. Je ne sais pas si j’ai eu cette révélation qui m’attendait si je ne cherchais pas à changer mes plans de voyage. Aux habitants de Corinthe, Paul écrit encore plus hardiment qu’il attendait avec joie la mort : « Nous avons bon courage, et nous préférons être loin du corps et chez nous avec le Seigneur… » (2 Co 5, 8)

Pour la plupart d’entre nous, il est difficile d’imaginer être aussi peu effrayé. C’est probablement l’une de ces occasions où les Saints semblent éloignés et éloignés de notre expérience. Où il semble difficile de se rapporter à eux. Je veux dire personnellement, au moindre signe de mal de tête que je prends pour un Advil – il est difficile d’imaginer être aussi courageux et audacieux.

Mais avant de tomber sur nous-mêmes ou de penser que c’est inaccessible, la raison pour laquelle Paul est si confiant est qu’il n’a pas laissé tous les revers, les épreuves et les tribulations jusqu’à présent l’aigrir. Nous avons déjà vu et entendu des occasions où sa prédication a été ignorée, rejetée, ce qui a conduit des gens à lui jeter des pierres. Nous avons même entendu des moments où Paul était frustré. Mais il a continué à persévérer. Il n’a pas laissé ces choses lui faire perdre la foi en Jésus–Christ – ni en lui-même et en son appel. Et à chaque nouvelle expérience, il était capable de céder de plus en plus au Seigneur. Reconnaissant que Jésus était avec Lui dans les succès et les échecs. Savoir que c’était la chose qui comptait finalement. Avec le temps, il enhardit Paul et le fit ne pas craindre la mort et parler en public.

JOUR 342: Actes 21; 2 Corinthiens 6-8; Proverbes 29:1-4:

QUAND LES AUTRES NE LE COMPRENNENT PAS

Travailler dans le ministère du campus depuis plus de 14 ans maintenant, c’est incroyable de penser à tous les étudiants qui ont dû faire preuve d’un réel courage lorsqu’il s’agit de vivre leur foi. Il n’est pas rare d’entendre une histoire où un pair va ridiculiser un autre pour avoir assisté à la messe ou quand un de nos membres portant un T-shirt “Red Hawk Catholic” qui a un professeur qui fait des commentaires bizarrement inappropriés sur notre foi (ce qui ne serait toléré pour aucun autre groupe religieux, mais je m’éloigne) Ce qui est encore plus choquant pour certains de nos étudiants, c’est quand ils sont attaqués ou rencontrés avec la colère de leurs parents, grands-parents, frères et sœurs pour avoir grandi dans leur relation avec Jésus-Christ.

J’ai eu des étudiants en panne dans mon bureau pour parler de la façon dont ils sont convaincus que le Seigneur les appelle à faire quelque chose qui est un peu intimidant – comme changer de major parce qu’ils se sentent appelés à faire quelque chose de plus dans le service que dans le gain d’argent; postuler pour être missionnaire; aller sur une retraite de discernement pour prier sur une vocation. Aussi éprouvant que cela puisse être pour un jeune adulte de faire même ces légers mouvements, ce qui les fait pleurer, c’est la réaction de ceux qui les ont aimés et pris soin d’eux le plus longtemps. Ce n’est pas choquant pour moi à ce stade, mais cela peut être déchirant. Parce que je reconnais que même si je ne connais pas beaucoup de ces familles, je sais dans leur cœur de cœur que ces parents et membres de la famille veulent que leur fils, leur fille, leur frère et leur sœur soient heureux dans la vie I Je sais aussi que c’est en écoutant et en suivant la volonté de Dieu que cela se produit. Être avec les enfants alors qu’ils naviguent dans ce moment vraiment vulnérable et sacré est humiliant.

Cela m’est venu à l’esprit en lisant que Paul traitait du débat sur l’opportunité d’aller à Jérusalem ou non. Les gens et les amis qui entourent Paul ont tous raison. Ils se soucient profondément de lui. Il ne fait aucun doute que les histoires d’autres persécutions et les menaces qui les entouraient tous n’étaient pas au fond de leur esprit, mais plutôt au premier plan. Tout cela vient d’un lieu de soins et de préoccupation. Mais ce que ces gens ne réalisent pas, c’est que le diable peut même manipuler ces désirs de bon cœur. Parce qu’à la minute où ils essaient de dissuader Paul de faire ce que Dieu Lui-même L’appelait à faire, ils font la même chose que Saint Pierre lorsqu’il a soutenu que Jésus n’allait pas mourir sur la croix. Cette ”bonne intention“ a valu à Jésus un ”Derrière moi Satan ».

Heureusement pour ceux qui viennent à Paul, il y a un moment où ils sont conscients qu’ils sont trop obsédés par leurs perceptions, leurs sentiments et leurs désirs are l’Écriture dit tout simplement que ces individus “ont cessé et ont dit « Que la volonté du Seigneur soit faite.’”

Naviguer dans la vie, dans ce monde, en tant que personnes de foi ne fera que devenir de plus en plus difficile et compliqué. Le monde qui évolue vers plus de laïcité post-chrétienne est apparemment plus hostile aux personnes de foi qu’auparavant. Le Seigneur nous appelle Son peuple fidèle à une plus grande sainteté, à être des évangélisateurs, à être des Saints. Puissions–nous prier, être attentifs à Sa direction et à sa direction – et nous unir pour nous soutenir les uns les autres afin que le seul objectif soit “Que la volonté du Seigneur soit faite.”

JOUR 343: Actes 22; 2 Corinthiens 9-11; Proverbes 29:5-7

QUI ET QUOI

Dans les Actes des Apôtres d’aujourd’hui, nous reprenons là où Paul avait été arrêté dans le temple pour avoir amené une personne “grecque” avec lui – l’imaginant regarder souiller le temple, les gens réagissent avec fureur. C’est devant cette foule furieuse que Paul partage humblement, simplement et clairement son témoignage. Lui, un Juif, parlant dans sa langue hébraïque natale, racontant son parcours: De celui qui a violemment persécuté Jésus (par ses disciples) à celui qui est maintenant l’un de ses principaux évangélisateurs.

Cependant, dans le partage de son histoire par Paul, il nous laisse deux questions essentielles “Qui » et « Quoi? » Lorsqu’il est d’abord renversé par cette grande lumière alors qu’il voyage sur la route de Damas, Paul demande d’abord “Qui es-tu Seigneur? » et ensuite, il demande à Jésus : « Que vais-je faire?”

Dans nos vies de prière, il ne pouvait pas y avoir de meilleures questions à poser régulièrement. « Qui es-tu Seigneur ? »Tant que nous avons été un adepte, nous pouvons probablement tous convenir que la façon dont nous le connaissons maintenant est différente de celle que nous avons rencontrée pour la première fois. Surtout tout au long de cette année de faire ce Bibe en un an. Il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir ou à rencontrer en ce qui concerne Jésus. Ainsi, demander « Qui es-tu Seigneur » nous met dans la position de désirer connaître Dieu, et prend la posture d’être attentif. Et plus nous apprenons à connaître Jésus, à L’aimer et à voir en Lui le chemin, la vérité et la vie – il n’y a pas de meilleure question à poser : “Que vais-je faire Seigneur? »Nous alignons-nous sur Sa volonté, Ses désirs. Voulons-nous que Sa volonté, Ses désirs soient les nôtres?

Que saint Paul nous inspire et prie pour que nous soyons aussi solliciteurs envers le Seigneur et qu’Il nous utilise comme Il a utilisé Paul.

JOUR 344: Actes 23; 2 Corinthiens 12-13; Proverbes 29:8-11

QUESTIONS FAMILIALES

L’écriture d’aujourd’hui des Actes contient un détail (je ne pense pas) que nous trouvons ailleurs dans le Nouveau Testament – une référence à la famille de Paul – en particulier qu’il avait une sœur et un neveu. Une partie de la raison pour laquelle on en parle peu est que je crois qu’il fait référence dans une de ses lettres au fait qu’il a été renié par sa famille après sa conversion et qu’il est devenu chrétien. Il est bon de mettre en évidence ces réalités juste pour nous rappeler l’humanité de quelqu’un comme Saint Paul – les choses auxquelles les gens peuvent s’identifier. Paul était le frère et l’oncle de quelqu’un. Il n’y avait pas toujours unanimité de croyance dans la famille de l’un des principaux auteurs du Nouveau Testament. À quel point la sœur et le neveu de Paul étaient proches de lui believers qu’ils soient croyants ou non et le pensaient fou de devenir chrétien. Il y avait évidemment encore un certain amour familial et une préoccupation pour lui lorsque ce complot est en train d’éclore parmi les Juifs de Jérusalem pour tuer Paul, et que son neveu découvre qu’il se met en danger et avertit l’oncle Paul.

Je me retrouve perdu d’émerveillement devant tout cet épisode quelque peu aléatoire. Quel en a été l’effet ? Était-ce le début de la réflexion de ses familles sur ce que Paul avait fait en devenant chrétien? En lisant Paul et en ayant une idée de sa personnalité et de son intensité, j’imagine qu’il serait difficile qu’il y ait une réconciliation complète à moins qu’ils ne commencent à envisager de devenir chrétiens eux-mêmes. (Surtout parce que Paul ne “lâcherait probablement jamais » pour « garder la paix. ») Mais même s’ils ne le faisaient pas, il y avait un amour pour lui sur le plan personnel qui dépassait l’animosité, la colère ou la confusion qu’ils avaient sur sa décision. Peut-être pas en ce moment, mais peut-être qu’à l’avenir, cela a conduit à la conversion de sa famille, ou à une réconciliation. Ou peut-être que ce n’était pas le cas. Peut-être que c’était quelque chose qui restait toujours dans leur esprit et provoquait des questions, des mouvements?

Le fait est que Dieu utilise tout cela. Nous pouvons penser que notre témoignage, nos invitations, nos petits (et grands) exemples de foi n’affectent personne. Tu es la seule à aller à la messe. Vous êtes le seul à posséder une bible. Vous vous sentez comme l’étrange dans le partage quand quelqu’un vous dit des nouvelles horribles qu’ils sont tous simplement compatissants sur le fait que vous allez prier pour que la situation soit résolue. Ce n’est pas parce qu’il n’y a pas de changement vital discerné que les gens ne sont pas touchés, affectés, rentrent chez eux en pensant et en se remettant en question. Que Dieu ne perce pas d’une manière ou d’une autre. J’ai souvent dit que le plus long voyage est souvent celui du cerveau au cœur. Dieu ne nous demande pas d’être parfaits, ni de compter les victoires. Il nous demande de persévérer dans la foi Trust Faites-lui confiance pour faire le reste.

JOUR 345: Actes 24; Galates 1-3; Proverbes 29:12-14

DIVISION DE COMBAT

Maintenant, nous savons à quel point la division et la distorsion étaient entrées dans le judaïsme avant l’arrivée de Jésus-Christ. Tout, de ce qu’ils croyaient, comment ils adoraient, même des livres considérés comme scripturaires, a été débattu et a provoqué des tensions parmi les groupes de personnes se disant “Juifs.” Le peuple élu de Dieu n’était pas uni. Pas par le dessein de Dieu, bien sûr. L’humanité, étant bien humaine, avait trouvé des moyens d’utiliser la Parole de Dieu, Sa Loi et Ses Commandements comme instrument de pouvoir et de contrôle. Ce qui a donné lieu à plus de quelques condamnations par les prophètes.

Alors que nous commençons ce livre des Galates aujourd’hui, nous voyons Saint Paul travailler dur pour empêcher ces mêmes choses d’entrer dans les Églises qu’il a aidé à fonder dans la province romaine de Galatie (qui est la Turquie moderne). La liberté que Paul, cet ancien Juif pieux avait expérimentée dans le Christ – qui, radicalement pour lui, rendait le salut accessible au monde non juif avait détruit toutes ces tensions et divisions qu’il avait vécues en tant que Juif. Maintenant, il entendait certaines des mêmes attitudes que les gens qui avaient corrompu le judaïsme tentaient de le faire à ces Églises si proches et si chères au cœur de Paul. Et même remettre en question l’autorité de Paul.

Comme vous pouvez l’imaginer, cela ne s’est pas bien passé avec Paul, ce que nous entendrons. Il est en colère contre ceux qui essaient de faire de telles choses. Il est en colère contre certains de ses chrétiens bien-aimés. Mais Son amour pour le Christ l’emporte sur ce souci pastoral pour tous de ne pas gaspiller le don précieux qu’ils ont reçu.

JOUR 346: Actes 25: Galates 4-6 Proverbes 29:15-17

GARDER LA PAIX

Il est un peu difficile de savoir qui retient Paul prisonnier pour quoi chaque jour qui passe. Il semble que chaque chapitre que nous avons couvert ces derniers jours ait eu des histoires de complots pour l’assassiner; des interrogatoires par des gouverneurs; des accusations portées à des autorités de plus en plus élevées. Cela culmine avec ce tact aujourd’hui. Plutôt que de travailler avec Festus qui semblait vouloir apporter une sorte de résolution à l’emprisonnement de Paul et calmer les autorités juives assoiffées de sang qui voulaient le tuer, Paul sort sa carte de citoyen romain et veut que “son cas” soit porté devant César.

Certains peuvent considérer tout cela comme imprudent de la part de Paul. Qu’il aurait pu y avoir un moyen plus furtif pour lui de proclamer l’Évangile et, au niveau public, de “garder la paix. »Mais les actions de Paul soulignent deux choses. Premièrement, il est étonnant que cet homme célibataire soit capable de témoigner de Jésus-Christ et de partager son témoignage à tous les dirigeants religieux et mondains de son époque. Au cours des deux derniers jours, nous l’entendons parler aux conseils des Juifs et des Romains, Félix, Drusilla, Sadducéens, Pharisiens, le Roi Agrippa, le Grand Prêtre, le Chef des Juifs, Festus et les anciens des Juifs. C’est tout un accomplissement en soi – et que ces auditeurs initiaux aient ou non eu une conversion ou non, il y a eu des graines plantées qui ont certainement eu un effet à long terme sur l’expansion de l’Église.

L’autre chose est que nous nous souvenions que les choses, les autorités, les pouvoirs de ce monde sont tous temporaires. Autant ils ont un impact sur les gens ici et maintenant et peuvent avoir un impact dramatique sur la vie quotidienne des gens, ils sont limités. Ils font face à la même fin que nous tous: notre mort terrestre. Depuis sa conversion sur le chemin de Damas, Paul a décidé que tout ce qui comptait était le Christ ressuscité. Qui a été ressuscité après avoir été crucifié par les puissances de ce monde. Il n’y a pas de “paix” qui puisse être trouvée en essayant de faire des compromis avec ces puissances.

Comme nous sommes probablement confrontés à des réprimandes, des humiliations, des tensions ou peut-être pire à cause de notre désir de nous efforcer de vivre des vies remplies de foi et centrées sur le Christ, pouvons-nous abandonner ce désir irréaliste qu’il existe un moyen de compromis. La seule façon de ”garder la paix », le seul compromis que les puissances de ce monde permettent est un compromis sur nos croyances. La seule paix se trouve en Christ Lui-même.

JOUR 347: Actes 26; Éphésiens 1-3; Proverbes 29:18-21

MYSTÈRE DU CHRIST

Après avoir entendu Paul sur la défensive, ou courir chaud pour diverses raisons, Éphésiens est une lettre très différente. L’Église d’Éphèse a été bénie d’avoir eu l’apôtre Jean et la Sainte Mère vivant parmi eux. Paul y avait passé quelques années à prêcher et à enseigner. Donc, sa lettre ne contient pas de ton correctif ou défensif. Il semble plutôt encourager et espérer renforcer leur foi déjà forte.

En particulier, Paul tentera d’amener ses auditeurs à déballer le riche trésor de grâces que nous avons reçues en Jésus-Christ. Qui, même s’Il est corporel, Est monté au ciel, est réel et puissamment présent dans l’Église. Qu’Il vienne faire de nous des fils et des filles adoptifs de Dieu. Et comment cela implique des choses compliquées sur lesquelles il réfléchit telles que la providence de Dieu, la résurrection, l’unité, la famille, la guerre spirituelle. Nous trouverons des réflexions profondes qui valent la prière et la réflexion.

JOUR 348: Actes 27; Éphésiens 4-6; Proverbes 29:22-24

BESOIN DES AUTRES

Le père Mike a partagé quotidiennement sa demande de prières et sa promesse de prières which ce qui fait également partie de ma liste de prières quotidienne. Et magnifiquement Fr. Mike a partagé, comme tant d’autres ici, que ce soit en public sur l’un de nos fils ou un message privé – comment la vie des gens a été changée par les prières des autres.

Nous ne pouvons pas sous-estimer cela ou ignorer ce don de la foi.

Trop de gens dans notre monde dénigrent la prière (par exemple en se moquant lorsque les gens offrent des “pensées et des prières” lorsqu’une tragédie se produit), mais même certains “croyants” considéreront la réponse à une prière comme une “coïncidence ».”

Cela me vient à l’esprit alors que je réfléchis au chapitre 27 des Actes. Saint Luc nous donne beaucoup de détails sur ce bateau-prison. Pour beaucoup à bord, ils étaient inquiets de leur sort – de sorte qu’ils ne pouvaient pas manger. Paul semble d’accord très tôt: « Messieurs, je perçois que le voyage se fera avec des blessures et beaucoup de pertes, non seulement de la cargaison et du navire, mais aussi de nos vies.“(Actes 27:10) Quelques jours plus tard, alors que la situation semble s’aggraver progressivement, une chose étonnante se produit – Paul a une opinion complètement différente: « take ayez courage car il n’y aura pas de perte de vie parmi vous, mais seulement du navire. » (Actes 27:22) Dieu avait envoyé un ange à celui qui lui dit“ « n’aie pas peur.”

L’aspect tacite était que Paul n’avait pas cessé de prier et d’intercéder. Pour lui-même, pour ses compagnons de voyage, même pour ses ennemis. À certains moments, Paul avait éprouvé de la peur, à d’autres moments, il n’a pas peur et construit les autres. Même un grand apôtre missionnaire comme Paul était enclin aux complexités du cœur humain affectées par des choses hors de son contrôle. Ce que fait Paul, c’est de porter son cœur dans la prière devant Dieu. Il démontre la nécessité de se mettre constamment, prières, intercessions, peurs devant le Seigneur. Parce qu’il n’était pas le sauveur du monde. Il avait besoin de Jésus, même après sa conversion dramatique qui avait radicalement transformé sa vie – autant que tout le monde l’a fait – et le fait encore.

JOUR 349: Actes 28; Philippiens 1-2; Proverbes 29:25-27

ACTE FINAL

En arrivant au dernier chapitre des Actes des Apôtres, nous nous sommes en quelque sorte faufilés, n’est-ce pas? Nous avons été avec les écrits de Saint Luc, entre son Évangile et ce deuxième volume de son œuvre pendant plus d’un mois, ce qui est probablement le plus long que nous ayons entendu d’un seul auteur humain transmettant la Parole de Dieu. Mais si vous ne faisiez pas attention au calendrier et qu’après 349 jours, vous n’avez toujours pas téléchargé le plan de lecture que le Père Mike vous supplie de faire depuis 11 mois (!!!) – vous n’auriez peut-être pas réalisé que nous arrivions à la conclusion des écrits de saint Luc. Il raconte ces derniers “actes” – Paul prêchant à Rome. Le décrit dans un récit similaire à celui qu’il a tout au long. Rien n’indique que c’est ça.

On pourrait penser que pour Luke qui a été réfléchi, délibéré et intentionnel dans la mise en place de ce travail, il y aurait une meilleure fermeture de son travail. Par exemple, le dernier mot de Saint Jean était “mais il y a aussi beaucoup d’autres choses que Jésus a faites; si chacune d’elles devait être écrite, je suppose que le monde lui-même ne pourrait pas contenir les livres qui seraient écrits” (Jean 21:25). Celui-là m’a toujours frustré. Comme John se retirait de nous but mais il a fait valoir son point de vue, son volume était à sa fin.

Pour Saint Luc cependant, je pense que c’était intentionnel. Lorsque nous sommes passés de son Évangile à ce livre, nous avons entendu Luc expliquer “dans le premier livre I j’ai traité de tout ce que Jésus a commencé à faire et à enseigner jusqu’au jour où il a été pris, après avoir donné le commandement par l’Esprit Saint aux apôtres qu’il avait choisis” (Actes 1:1-2). Dans un sens très réel, il voit que les “Actes des Apôtres” continuent bien longtemps après avoir fini d’écrire. Le dernier souvenir de Luc est que Paul et lui sont maintenant arrivés à Rome, la capitale de l’empire, “prêchant le royaume de Dieu et enseignant le Seigneur Jésus-Christ de manière assez ouverte et sans entrave.”

Pour eux de ce jour-là, c’était l’accomplissement du commandement de l’Ascension de Jésus d’aller aux extrémités de la terre. Être au siège du pouvoir terrestre, cette ville métropolitaine remplie de gens qui ne faisaient pas partie du peuple élu de Dieu de l’alliance – des païens qui n’avaient jamais connu le Seigneur Dieu – et maintenant proclamer l’Évangile était remarquable.

Mais Luc savait que le commandement devait continuer jusqu’à la Seconde Venue de Jésus à la fin des temps. Nous sommes très liés à nos frères et sœurs qui ont été chargés pour la première fois d’annoncer le message évangélique de Jésus-Christ. Nous sommes toujours dans cet « acte final. »Nous sommes maintenant les personnages qui, espérons-le, racontent comment le Saint-Esprit a travaillé dans et à travers pour continuer à prêcher et à enseigner la bonne nouvelle que Jésus nous a donnée.

JOUR 350: Jacques 1-2; Philippiens 3-4; Proverbes 30:1-6

DE CEUX QUI L’ONT CONNU

Ces derniers jours de notre Bible dans un voyage d’un an (!!!) (espérons que ce n’est pas la dernière fois que nous parcourons la Bible en un an!) nous continuons ce thème d’hier de reconnaître que – comme plusieurs d’entre vous ont magnifiquement cité “Les Élus” – nous sommes les messagers maintenant. Nous entendrons ces « lettres » qui ne sont vraiment pas techniquement des lettres comme nous l’avons rencontré jusqu’à présent. Lorsque nous avons entendu parler de Paul jusqu’à présent, cela s’adressait à une Église et à des personnes en particulier; souvent, il abordait certaines questions qui se sont posées depuis qu’il a quitté la ville. Bien sûr, étant l’Écriture, nous reconnaissons que le Saint-Esprit était à l’œuvre là où il transcendait ces temps et ces contextes historiques pour nous parler ici et maintenant. Mais nous reconnaissons le contexte historique.

La première lecture d’aujourd’hui provient d’une lettre qui ne s’adresse à aucun groupe en particulier. C’est une lettre ”catholique“ (qui signifie ”universelle“) qui a été écrite par Saint Jacques (le petit, qui est parfois confondu avec l’un des ”frères » de Jésus – il n’avait pas de frères biologiques puisque Marie était et est restée vierge avant et après la naissance de Jésus… Le terme traduit du grec pour frères était souvent un terme plus inclusif, donc Jacques était un cousin de Jésus)

Après la Résurrection de Jésus, l’Ascension et la mise en service des Apôtres, et la descente du Saint-Esprit à la Pentecôte, les 12 sont finalement partis et sont devenus des “évêques” d’Églises à travers le monde connu. Jacques a été chargé de faire paître l’Église juste là, à Jérusalem.

Cette « lettre universelle » capture vraiment cette caractérisation car elle contient tant de conseils pratiques sur la vie de la foi – comment cela se transmet-il dans notre vie quotidienne qui reste telle à nos oreilles 2 000 ans plus tard. C’est vraiment un don de la façon dont nous pouvons apprendre à connaître, aimer et suivre le Christ venant de ceux qui le connaissaient le mieux.

JOUR 351: Jacques 3-5; Colossiens 1-2; Proverbes 30:7-9

PAS UN PARMI SES ÉGAUX

Une approche pour certains en politique et dans le milieu universitaire lorsqu’il s’agit de discuter de religion est de les regrouper en quelque sorte. Parler des similitudes que l’on peut trouver entre les grandes religions. Mettre en évidence les aspects universels qui peuvent être trouvés. Même en démontrant comment les Écritures peuvent se ressembler. L’une des lignes qui est souvent associée à de telles discussions est que “Nous sommes sur des chemins différents vers la même destination. »Ce qui est parfois tacite mais implicite, c’est que toutes les religions et les différentes figures qu’elles représentent sont également valables. Que peu importe le chemin que vous choisissez.

L’enseignement de l’Église, tout en souhaitant respecter les autres religions et en reconnaissant que Dieu peut (et travaille) à travers elles, serait en désaccord avec ce mode de pensée. Ce qui est intéressant, c’est que ce n’est pas une question “nouvelle” – qui a pris de l’ampleur avec les dialogues et les initiatives récents pour être plus inclusifs. Saint Paul aborde essentiellement ce sujet dans cette lettre aux Colossiens. Pour certains des habitants de Colosses, ils pouvaient avoir du respect pour Jésus en tant que personnage historique, mais le plaçaient avec des dieux païens ou des philosophes. Paul veut les recentrer sur la centralité et la prééminence de Jésus-Christ, que vous entendrez assez rapidement lorsque nous entrerons dans cette lettre.

C’est aussi un rappel important pour nous. Alors que nous voulons être respectueux et trouver des terrains d’entente qui apportent l’unité (plutôt que de diviser davantage), nous devons résister à la tentation de diminuer d’une manière ou d’une autre qui est Jésus et ce qu’Il a fait.

JOUR 352:1 Pierre 1-2; Colossiens 3-4; Proverbes 30:10-14

PREMIÈRE ENCYCLIQUE PAPALE

De temps en temps, vous entendrez parler du Pape écrivant ce qu’on appelle une “Encyclique papale. »Ils sont considérés comme un enseignement où le Saint-Père condamne une erreur ou encourage les fidèles sur un aspect de la foi chrétienne. Nous retraçons l’autorité de Jésus pour que les apôtres exercent cette responsabilité est Luc 10:16 alors qu’Il charge 72 disciples d’aller dans des villes pour les préparer à sa visite Quiconque vous écoute m’écoute. Celui qui te rejette me rejette. Et celui qui me rejette rejette celui qui m’a envoyé.

Comme la lettre de Saint Jacques, cette première lettre de Pierre est considérée comme une lettre ”catholique » (signifiant « universelle »). Saint Pierre n’écrit pas à une Église ou à des personnes en particulier concernant une question qui avait besoin d’être corrigée ou clarifiée. Cette lettre à l’Église plus grande date probablement d’environ 30 ans après l’Ascension de Jésus (et quelques années après le martyre de Pierre). La persécution des premiers chrétiens s’accélérait. Les fidèles qui s’attendaient à ce que le deuxième retour de Jésus se produise de manière imminente après Son Ascension commençaient à éprouver des craintes et des doutes.

Dans cette lettre, nous entendons Pierre, le premier Pape appelant ses frères chrétiens à se souvenir de leur identité en Christ, que Sa résurrection a changé tout le monde et tout et que par nos baptêmes, nous sommes intégrés à cette nouvelle Vie du Christ. Bien que la souffrance ne soit pas quelque chose que l’on apprécie ou à poursuivre, c’est quelque chose qui fait partie de notre vie terrestre et qui fera certainement partie de la vie d’un chrétien qui essaie de vivre une vie à la suite du Christ.

Le message intemporel de notre premier Pape nous parle en nous appelant à nous renouveler dans l’identité du Christ. Oui, la vie de foi nous inspire, nous interpelle et nous confond parfois – surtout quand elle se heurte à la vie du monde. C’est alors que nous nous souvenons des paroles d’un Saint-Père plus récent, le Pape Benoît XVI, qui a déclaré: “le monde vous promet du réconfort, mais vous n’avez pas été faits pour le réconfort, mais pour la grandeur.”

JOUR 353: 1 Pierre 3-5; 1 Thessaloniciens 1-3; Proverbes 30:15-16

ESPÉRER

S’il y a un mot pour décrire l’objet des première et deuxième lettres de Paul aux Thessaloniciens, ce serait: L’Espoir. Quelle est la source de leur espérance, la raison de leur espérance ? Bon Sang. D’un intérêt particulier pour cette lettre – Sa seconde venue.

La réalité est que depuis l’Ascension de Jésus, telle était l’attente des Premiers chrétiens, qui la pensaient imminente. Ce qui, quand nous y réfléchissons, imagine si c’était notre posture – si nous vivions chaque jour comme si c’était le jour du retour de Jésus, comment cela pourrait changer nos priorités, ce que nous classons comme essentiel.

Paul nous aide à encadrer nos cœurs et nos esprits sur cela, comme il l’a écrit à cette Église il y a près de 2 millénaires. Il guidera ses auditeurs à s’abstenir des extrêmes de peur ou de certaines imaginations fantastiques de cet événement. Au lieu de cela, nous appelant à vivre dans la liberté que nous avons reçue en étant baptisés en Jésus-Christ: fils et filles bien-aimés en Dieu. En tant que tels, nous attendons cette venue dans une anticipation joyeuse, et plus important encore, dans l’espoir.

JOUR 354: 2 Pierre 1-3; 1 Thessaloniciens 4-5; Proverbes 30:17-19

RÉPÉTITION AUTOMATIQUE

La deuxième (et dernière) lettre de notre premier Pape est une lettre qui, de nos jours, semble particulièrement opportune. Ces dernières années, les scandales dans l’Église – et pas seulement le scandale des abus sexuels atroces, mais un scandale apparemment sans fin qui comprend le manque ou même la perte de foi parmi les dirigeants – ont eu un effet dévastateur sur de nombreux chrétiens catholiques. Naturellement, ils ont tout ressenti de abandonné, honteux, furieux.

D’un côté, il est un peu surprenant de lire et d’entendre que ce type de scandales se produisait même dans l’Église primitive. Comme pour beaucoup de choses, nous pouvons avoir une idée romancée de la façon dont les choses “étaient autrefois. »Même après avoir lu les Actes des Apôtres qui racontaient des épisodes très humains et très relatables; si vous êtes comme moi, les souvenirs se concentrent sur l’effet de la Pentecôte pour rendre les premiers Apôtres vraiment en feu pour le Seigneur – (L’ombre même de Pierre provoquant des guérisons miraculeuses! Saul devenant Paul et rejoignant les 12 – pour ne citer que 2).

Mais 2 Pierre nous rappelle que la condition humaine – la rupture de l’humanité – est quelque chose qui afflige chaque corps de chaque époque et de chaque âge. Alors que Pierre raconte cette histoire du passé et condamne ce comportement qui se produit maintenant avec les faux prophètes et ceux qui égarent les gens, il nous donne un bon moyen de gérer ces choses. Il n’hésite pas à dénoncer la dépravation, notant que seul  » le chien retourne à son propre vomi  » (2 Pierre 2:22)

Et ensuite rappeler au peuple de Dieu l’importance de rester concentré sur la Venue du Seigneur. Les exhortant à vivre “ des vies de sainteté et de piété, attendant et hâtant la venue du jour de Dieu 2″ 2 Pierre 3:11-12.

C’est compréhensible, nous voulons que la justice, la justice et la restauration arrivent à l’Église (et partout d’ailleurs) hier. Nous devenons impatients ou pire, découragés. Pourtant, Pierre nous appelle à ne pas perdre la foi ou l’espérance dans le Dieu qui, par Sa providence, a guidé et dirigé Son peuple depuis la création jusqu’à ce moment précis…. qui un jour est comme mille ans, et mille ans comme un jour (2 Pierre 3:8). C’est un message, un livre, qui doit être “auto-répété” pour nous qui pouvons devenir frustrés par l’hypocrisie que nous voyons parfois. « Car nous n’avons pas suivi les mythes habilement conçus lorsque nous vous avons fait connaître la puissance et la venue de notre Seigneur Jésus-Christ, mais nous étions des témoins oculaires de sa majesté. » (2 Pierre 16)

JOUR 355: 1 Jean 1-3; 2 Thessaloniciens 1-3; Proverbes 30:15-16

PRENEZ-LE D’UN AMI

Il y a des mois, lorsque nous avons lu pour la première fois l’Évangile de Saint Jean, Jean semble presque se vanter d’être l’un des amis les plus proches de Jésus (le “disciple que Jésus aimait”). Mais une belle idée est que l’utilisation de cette phrase n’était pas simplement Jean se référant à lui-même, mais que c’est aussi une invitation pour tous ceux qui souhaitent faire l’expérience de la proximité avec le Christ.

Une façon d’en faire l’expérience est de prendre conseil auprès de St. John sur la façon d’y parvenir. Dans ces trois lettres, Jean explique comment le cœur de tout dans la vie se résume à notre compréhension de deux choses: l’Amour et Dieu. Et pour Jean, ces deux choses ne peuvent pas être séparées et se trouvent parfaitement en Jésus-Christ.

Lorsque nous entrons dans ces lectures, toute la beauté des paroles de Jean peut pénétrer nos esprits et nos cœurs, où non seulement nous l’entendons témoigner de ce qui a remodelé toute la trajectoire de sa vie, mais nous aspirons à ce que cela soit vrai pour nous aussi.

JOUR 356:1 Jean 4-5; 1 Timothée 1-3; Proverbes 30:24-28

MENTORAT

Aujourd’hui, nous commençons la lettre de saint Paul écrite à son collègue, Timothée, à propos d’un effort missionnaire qui a eu lieu au milieu des années 60 de notre ère – entre ses emprisonnements à Rome et quelques années avant que Paul ne soit finalement martyrisé. C’est intéressant pour moi que nous ayons eu des lettres universelles comme celles de Pierre et de Jean; nous avons eu des lettres à différentes Églises confrontées à des problèmes particuliers ou répondant à des questions comme la lettre de Paul aux Corinthiens. En cela, nous avons Paul qui écrit à une personne en particulier. Pourquoi une correspondance aussi personnelle trouverait-elle son chemin dans les Écritures?

Eh bien, nous pouvons entendre Paul parler de questions d’intérêt universel. Ceux qui enseignent un faux évangile, ceux qui corrompent l’enseignement du Christ, ceux qui présentent leur propre version de qui est Jésus – cela a été un problème dans l’Église depuis les débuts de la foi. Paul parlera spécifiquement des choses qui se passent dans l’Église d’Éphèse, mais ce ne sera pas le seul endroit où ces questions se poseront.

Timothée occupe d’abord une place spéciale dans mon cœur. Quand j’étais au séminaire et ordonné prêtre, j’avais 25 ans. C’était pour diverses raisons – mon anniversaire étant en novembre, j’étais toujours “le plus jeune” de mes classes en grandissant (le dernier à avoir mon permis de conduire, le dernier à avoir 21 ans!) Parce que j’étais entré juste après l’université et que j’avais un diplôme en Théologie et en Philosophie, Moi et moi étions le “plus jeune prêtre de l’Archidiocèse de Newark” pendant plus de 3 ans. Ce qui est devenu une blague courante lors d’un tas d’événements – ce que je dois avouer que je n’ai pas vraiment apprécié. Je ne crois pas que quelqu’un l’ait voulu de cette façon, mais après un certain temps, cela s’est senti à certains égards diminuer. Peut-être que si cela n’avait fait qu’un an que cela avait été le cas, je n’aurais pas été aussi sensible. Mais être le plus jeune frère de ma famille et maintenant être le « plus jeune frère prêtre » a vieilli assez rapidement.

Heureusement, un jour où je pleurnichais à ce sujet à mon Directeur spirituel, il n’en avait rien. Et dit deux choses – 1 – il y aurait un jour où j’aurais souhaité avoir cet âge (vérifiez that c’est vrai 🙂) et 2 – qu’est-ce que je faisais avec “ma jeunesse” pour apporter de la vitalité à l’Église et au sacerdoce? Ce qu’il a conclu en sortant sa Bible et en me disant de lire un chapitre de 1 Timothée jusqu’à ce que je comprenne ce qu’il voulait dire: “Que personne ne méprise ta jeunesse, mais donne aux croyants l’exemple dans la parole et la conduite, dans l’amour, dans la foi, dans la pureté. » 1 Timothée 4:12.

Alors que nous lisons ces mots d’un mentor spirituel à l’autre, puissions-nous prendre un moment pour rendre grâce à tous ceux qui ont été un Paul pour chacun de nous!

JOUR 357: 2 Jean; 3 Jean; 1 Timothée 4-6; Proverbes 30:29-33

RESPECT

Hier, j’ai expliqué l’une des raisons pour lesquelles 1 Timothée occupe une place particulière dans mon cœur. L’avoir lu et le prendre à cœur en tant que jeune prêtre. Ces leçons se sont poursuivies de manière approfondie dans la lecture du chapitre 5. Une partie de la raison pour laquelle j’étais un peu sensible au fait d’être le “plus jeune prêtre” de l’Archidiocèse était que cela touchait également à une difficulté que j’avais à un niveau beaucoup plus local. Le fait que souvent j’étais aussi la plus jeune personne dans la salle de la paroisse. C’est probablement pour cela que j’ai tant aimé sortir avec les enfants d’âge préscolaire de notre école! Sérieusement cependant, il y avait des moments où il était difficile de se sentir confiant et capable de conseiller les paroissiens tripler mon âge.

Paul l’adresse magnifiquement à Timothée au chapitre 5. Il ne lui dit pas d’abdiquer son rôle ou son autorité de pasteur en parlant aux membres plus âgés qu’il rencontre. Ce qu’il fait, c’est contraster les différentes façons dont cela se produit souvent. Plutôt que de ”réprimander“ ces membres plus âgés, il dit à Timothée d » »exhorter. »La différence est que « réprimander“ est souvent une critique sévère et sévère tout en exhortant signifie littéralement « renforcer. » Paul va plus loin en disant“  » exhorte-le comme tu le ferais un père women des femmes plus âgées comme des mères. »Cela m’a vraiment aidé à ouvrir mon esprit et mon cœur à une approche beaucoup plus efficace.

Mais ce chapitre va beaucoup plus loin que ce seul aperçu. Cette notion d ‘”exhortation“ s’étend et se développe en termes familiaux ”voir les hommes plus jeunes comme des frères“; ”honorer les veuves qui sont de vraies veuves » (ce n’est pas un désaccord contre une jeune femme qui a perdu son mari, mais une partie de la réalité culturelle de cette époque. Une veuve plus âgée, surtout si elle n’a pas d’enfants, était particulièrement vulnérable et seule hence d’où le conseil)

Le point pour moi est que, surtout lorsque nous grandissons dans nos vies et nos idées de foi, il est compréhensible (et en fait une responsabilité qui nous est confiée) de partager notre foi avec les autres, en particulier ceux qui sont les plus proches de nous. Plus de fois, j’ai vu des élèves raconter comment ils sont rentrés chez eux et ont invité leurs parents à commencer à aller à la messe, puis à leur dire rapidement: “mais ils ne devraient pas aller à la communion sans se confesser d’abord.“Dans ma tête, je me tape une gifle dans la tête, tout en demandant « et dans quelle mesure cela s’est-il passé? »Ne pas diminuer l’importance d’aller à la confession, surtout si cela fait un certain temps, surtout si vous êtes conscient du péché mortel avant de recevoir la communion. Mais ce que je partage avec mes jeunes amis, c’est l’importance de “s’exhorter” à “se renforcer” les uns les autres. Ou en d’autres termes – pour que nous fassions preuve d’amour, de respect les uns pour les autres.

JOUR 358: Jude; 2 Timothée 1-2; Proverbes 31:1-7

HÉ JUDE

Désolé je n’ai pas pu résister 🙂

Aujourd’hui, nous entendons une autre lettre du Nouveau Testament qui est probablement la moins familière aux catholiques.
C’est l’un des plus courts. Il y a un débat sur qui est exactement Jude (la plupart des chercheurs s’accordent à dire qu’il est le frère de Saint-Jacques qui a écrit la lettre de Jacques). Et curieusement, Jude cite des œuvres non canoniques qui étaient familières aux Juifs de cette époque. Ce que pour certains, ils citent comme raisons de jeter ce travail.

Mais l’Église catholique a vu cela comme un autre témoignage important. Nous trouvons des parallèles avec les écrits de Saint Pierre, ce qui ne serait pas rare qu’ils s’empruntent l’un à l’autre, mettant l’accent sur certains enseignements, partageant certaines des mêmes préoccupations sur les choses dans l’Église. Il semblait avoir prévu d’écrire une lettre plus longue et « catholique » (verset 3) (qui, si cela s’était déjà produit, semble perdue dans l’histoire), Ce qui l’a frappé comme plus urgent était de mettre en garde contre les faux enseignants qui manipulaient et confondaient les chrétiens – ce que nous avons vu et entendu n’est pas un thème nouveau pour ces lettres.

Bien que bref et rempli de quelques traits uniques, ce qui est essentiel est quelque chose que nous avons déjà entendu des apôtres: ne jamais compromettre la vérité de l’Évangile, et vivre cela en étant aimant et miséricordieux. Il donne également un exemple de l’un des pères. Les objectifs déclarés de Mike au début de ce voyage – que nous développions un état d’esprit biblique reconnaissant notre place dans l’histoire du salut de Dieu.

JOUR 359 Apocalypse 1-3; 2 Timothée 3-4; Proverbes 31:8-9

UNE “FINALE” ADAPTÉE

Alors aujourd’hui, nous commençons le dernier livre de l’intégralité de l’Écriture! Bravo!!! Que Dieu vous bénisse pour votre persévérance (eh bien, Il vous a déjà béni avec cela, nous amenant à ce moment charnière et tout au long du chemin, c’est sûr!)

Il est écrit par Saint Jean à l’époque où il a été exilé et est le dernier “mot” de la Bible. Nous croyons qu’avec la conclusion de ce livre et la mort de Jean (le dernier des apôtres), la révélation divine sous la forme de l’Écriture a été fermée.

Il est donc logique qu’il se démarque vraiment de tout ce que nous avons lu jusqu’à présent. C’est le seul livre du Nouveau Testament qui a un sens apocalyptique, Dieu a partagé à Jean une vision de l’avenir de la consommation de toutes choses, à la fois dans l’Église et dans le monde.

Ces trois premiers chapitres que nous commençons aujourd’hui commencent par des lettres adressées aux Églises de ce jour et de cette époque. Mais cela va au-delà de ce que nous avons lu en termes de lettres du Nouveau Testament aux Églises jusqu’à présent. D’autant plus qu’il y aura des références à des choses difficiles à identifier précisément ce que John a vu qui correspondaient à une réalité historique spécifique qui a pu se produire, ce qui nous incite à la regarder un peu plus symboliquement. Pour entendre des messages de louange et d’avertissement qui peuvent être applicables aux chrétiens de tout temps et de tout âge.

De tous les textes que nous avons rencontrés jusqu’à présent, ce sera probablement le plus difficile. Pas simplement à cause du symbolisme et des diverses théories concernant les interprétations, mais spirituellement aussi. Par exemple, en entendant les paroles de Jésus dans le Message à Éphèse (chapitre 2) et en l’imaginant me dire: J’ai ceci contre toi, que tu as abandonné l’amour que tu avais au début (Apocalypse 2:4) une des premières fois que j’ai rencontré cela, cela m’a amené à réfléchir à cela pendant des jours dans mon Heure Sainte – Jésus aurait-il cela contre moi? En quoi est-ce exact? Inconfortable à coup sûr, mais finalement conduire à de vraies percées pour moi personnellement. Alors ne soyez pas anxieux lorsque nous nous penchons sur cela. Ayez confiance que le même Esprit Saint qui indiquerait quelque chose qui pourrait être difficile travaillera avec vous pour y naviguer également.

JOUR 360 Apocalypse 4-7; Tite 1-3; Proverbes 31:10-14

VOUS NE POUVEZ PAS DONNER CE QUE VOUS N’AVEZ PAS

Aujourd’hui, nous entendons une autre des missives de Paul à un autre mentor Like Comme Timothée, Titus est un jeune pasteur qui a été envoyé pour diriger l’Église en Crète. Et encore une fois, nous constatons que, bien qu’il s’agisse d’une lettre personnelle, il y a une sagesse universelle dont le Saint-Esprit a doté Paul en écrivant ceci qui nous parle de nombreux kilomètres et de nombreux siècles plus tard. En particulier, comment conduisons-nous les autres au Christ? Comment puis-je discerner qui peut aider dans cette tâche importante? Que faisons–nous lorsque des choses pécheuses – comme des commérages – traversent la congrégation? Que faisons-nous quand nous sommes exaspérés par tout cela et que nous voulons simplement lever les mains et prendre soin de nous-mêmes?

Paul écrit pour encourager Titus (et chacun de nous) avec des conseils très pratiques sur ce que nous pouvons considérer chaque jour les difficultés et comment faire face aux personnes difficiles. C’est pourquoi ce livre semble être considéré comme une lecture incontournable, en particulier pour toute personne impliquée dans le ministère ou le leadership. Mais elle se concentre également sur l’idéal du fonctionnement d’une congrégation. Les gens peuvent devenir pessimistes sur le fait que l’idéal semble loin d’être saisi, même plusieurs siècles plus tard. Mais si nous ne sommes pas convaincus de la centralité de l’Évangile et que nous nous efforçons de rendre cet idéal réel dans ma propre vie, nous ne pouvons pas être choqués que les autres autour de nous ne le soient pas ou que nous trouvions même des esprits similaires qui peuvent être des sources locales d’encouragement, d’inspiration et de responsabilité.

JOUR 361: Apocalypse 8-11; Philémon; Proverbes 31:16-18

ILS SAURONT QUE NOUS SOMMES CHRÉTIENS

Certains d’entre vous chantent “par notre amour” (et certains me remercieront par lettre lorsque cet air vous sera coincé dans la tête sorry désolé si c’est une couverture ennuyeuse de cela comme c’est le cas pour moi en ce moment 🙂) Pour le meilleur et pour le pire, c’est sûr que les chrétiens ont trouvé quelque chose even même ceux qui ne sont pas croyants reconnaissent que Jésus insiste assez pour que l’amour soit au cœur de qui nous sommes en tant que Ses disciples, puisqu’Il est l’Amour incarné.

Maintenant, cela peut prendre de nombreuses formes et formes différentes. Et dans notre monde foiré qui a également tordu le sens du mot « amour », cela ne signifie pas toujours que le véritable amour est apprécié lorsqu’il est donné. Mais nous ne le faisons pas pour être acceptés par le monde ou pour être reconnus par les autres. Nous le faisons parce que nous avons fait l’expérience de cet amour de Jésus-Christ, et nous savons donc à quel point il est transformateur.

C’est au cœur de cette lettre de Paul à Philémon. Ayant voyagé ensemble dans cette Bible en un an, vous avez entendu dire que “l’esclavage” à cette époque et dans cette culture était très différent de l’histoire de notre nation avec ce chapitre horrible. Nous devons donc garder cela à l’esprit en lisant ce livre. Onésime l’esclave « en fuite » ne fuit pas un emprisonnement injuste et immoral. Très probablement, il remboursait une dette par son service à Philémon. À cet égard, Philémon aurait diverses options pour faire face à cette situation. Paul écrit pour exhorter Philémon, un autre chrétien, à choisir une réponse miséricordieuse, désintéressée et généreuse. En d’autres termes, aimer dans le vrai sens du mot et aider à en faire un synonyme de chrétien.

JOUR 362: Apocalypse 12-14; Hébreux 1-4; Proverbes 31:19-22

LETTRE FINALE

C’est tellement bizarre pour moi de reconnaître que nous commençons la dernière “lettre” du Nouveau Testament aujourd’hui alors que nous sommes sur le point de terminer la lecture et de voyager ensemble avec la Bible dans un an. Et il semble parfait de terminer avec cette lettre aux Hébreux. Jusqu’à il y a quelques siècles, on pensait qu’il s’agissait de l’une des épîtres de saint Paul. Mais l’érudition et la recherche bibliques avaient progressé dans l’histoire récente (incroyable de penser qu’en tant que chrétiens, “histoire récente” signifie il y a environ 400 ans! 🙂) en regardant le style d’écriture et en comparant la grammaire, on a déterminé que ce n’était probablement pas de Saint Paul. Le ”véritable auteur » reste inconnu.

Mais là encore, nous savons que le véritable auteur de ceci est le Seigneur Lui-même. C’est pourquoi il convient de terminer avec ce livre. La lettre est envoyée à un peuple qui, dans un sens, a connu une crise de foi. Ils ont essayé de rester fidèles à Jésus-Christ dans un monde qui Le déteste et ceux qui Le suivent. L’un des thèmes majeurs que nous entendrons dans ce livre est qu’est-ce qui fait les Saints? En bref, la persévérance dans la foi. Comme l’écrivain raconte la montée et la chute d’Israël, que nous connaissons trop bien à présent, cette lettre vise à encourager tous ceux qui la reçoivent, ceux d’il y a 2000 ans et vous et moi aujourd’hui, à regarder et à voir comment en Jésus nous avons une réponse supérieure et éternelle aux défis que nos frères et sœurs aînés de l’alliance n’auraient pas pu imaginer. Ce qui implique qu’Il ouvre les portes du ciel et unit le ciel et la terre en Lui-même, ce qui amène une “nuée de témoins” qui s’enracinent, priant pour nous aussi.

Imaginez qu’en ce moment, il y a des Saints au ciel qui prient pour nous. Qui savent ce que nous traversons – qui nous dirigent vers Jésus qui le sait encore plus intimement et parfaitement. En tant que peuple de Dieu, nous ne sommes jamais seuls. Quelle plus grande nouvelle pourrions-nous recevoir?

JOUR 363: Apocalypse 15-17; Hébreux 5-8; Proverbes 31:23-25

ANCRÉ DANS LE CHRIST

Le Bon Berger – La Colombe – sont toutes des images que, en tant que chrétiens, nous avons l’habitude de voir associées à notre Foi et qui proviennent de l’Église primitive qui a évolué à partir de certaines des Écritures les plus connues. Aujourd’hui, nous arrivons à la source d’un autre symbole bien connu et important. Ancre:

Nous avons cet espoir, un ancrage sûr et inébranlable de l’âme, un espoir qui entre dans le sanctuaire intérieur derrière le rideau – Hébreux 6:19

J’avais souvent pensé à cela comme réconfortant en ce que, d’être baptisé, peu importe à quel point les vagues de la vie me frappent, ou par choix je devrais m’égarer – que je suis toujours connecté au Christ. C’est l’un des dons et des bénédictions insondables que le baptême nous procure. Mais il y a un autre aspect auquel je n’avais pas pensé avant qu’un autre commentateur ait souligné. Comment l’auteur sacré des Hébreux continue de nous rappeler la nature de Dieu. « Sûr“ – ce qui signifie impossible à briser, quelque chose sur lequel vous pouvez compter avec caution et ”inébranlable » qui signifie immobile, il ne peut pas glisser.
C’est l’un de ces versets que nous devons souligner ou afficher pour la prochaine fois que de mauvaises choses se produiront. Que peu importe ce que nous rencontrons dans l’ici et maintenant, notre espérance est ancrée dans le Christ qui est sûr et inébranlable.

JOUR 364: Apocalypse 18-20; Hébreux 9-10; Proverbes 31:26-29

OÙ ALLER

D’après les messages et les commentaires, je comprends que la Révélation a été difficile à naviguer. Je ne sais pas si cela fournit un encouragement, 22 ans en tant que prêtre avec 8 ans d’études théologiques avant cela, La Révélation reste toujours difficile, déroutante, mystérieuse pour moi aussi. Mais je ne suis pas frustré par ça. Parce que, dans un sens, cela n’aide-t-il pas à valider que c’est la “Parole vivante de Dieu” et pas seulement un texte ou un livre que nous lisons, que nous complétons et que nous pouvons remettre sur l’étagère en disant “lisez-le déjà?” La parole de Dieu est vivante et active, nous sondant et nous invitant à aller plus loin.
Par exemple, la lecture d’aujourd’hui de l’Apocalypse décrivant la “Chute de Babylone” – peut-être est-ce à cause du jour et de l’heure dans lesquels nous vivons m’a frappé d’une manière différente de celle d’avant. L’ange appelant les gens à “fuir la ville” se démarquait. Qu’est–ce que l’ange leur disait – qu’est-ce que l’ange nous dit ?
Éloignez-vous de tout ce qui est mauvais.
Dans la vision, avec toutes les images dramatiques qui ont précédé et mené à ce moment, cela semble assez sec et évident, n’est-ce pas? Mais au quotidien, nous sommes engourdis. Un peu inconsciemment, nous pouvons tomber dans la tentation de croire que ce n’est pas si mal ; que Dieu est miséricordieux et comprendra simplement ; que demain est garanti. Ce sont des distorsions et des manipulations des choses (lesquelles, qui est le maître de faire?)

Tout simplement, le message de l’ange n’est pas nouveau. Mais l’urgence est: évitez le péché. Évitez les occasions proches de péché. Dès que le radar monte en pensant que quelque chose ne va pas, éloignez–vous.

C’est quelque chose que nous avons appris dès les premiers jours de notre voyage biblique. Pourtant, quelque chose avec lequel l’humanité a lutté et continue de le faire à ce jour même.

Ce qui est différent cependant – c’est Jésus-Christ – qui nous a donné un endroit où aller et comment y arriver:
C’est pourquoi, frères, puisque nous avons la confiance d’entrer dans le sanctuaire par le sang de Jésus, par la voie nouvelle et vivante qu’il nous a ouverte par le rideau, c’est-à-dire par sa chair, et que nous avons un grand prêtre au-dessus de la maison de Dieu, approchons-nous avec un cœur vrai en pleine assurance de la foi, avec nos cœurs purifiés d’une mauvaise conscience et nos corps lavés d’eau pure. Tenons fermement la confession de notre espérance sans hésiter, car celui qui a promis est fidèle; et réfléchissons à la manière de nous encourager les uns les autres à l’amour et aux bonnes œuvres, sans négliger de nous rencontrer, comme cela est l’habitude de certains, mais de nous encourager les uns les autres, et d’autant plus que vous voyez le Jour s’approcher. Hébreux 10:19-25

JOUR 365: Apocalypse 21-22; Hébreux 11-13; Proverbes 31:30-31

VENIR

Eh bien nous y voilà. Jour 365. Une année entière ! C’est difficile à croire, n’est-ce pas? Après tout ce que nous avons entendu, lu, discuté, prié, réfléchi, lutté, été mis au défi par… Après les montagnes russes d’émotions que nous avons vécues et rencontrées: que ce soit la vie quotidienne avec ses joies et ses peines, ses triomphes et ses revers que nous avons apportés avec nous lorsque nous avons “pressé le jeu” sur le podcast, ouvert les Écritures ou connecté à ce groupe – ou quelque chose qui venait directement de nous ouvrir à la Parole de Dieu – il y a eu beaucoup de terrain que nous avons parcouru en 365 jours.

Cette réalité apporte toujours une variété d’émotions, de sentiments, de réponses.

Dans le monde, lorsque le mois de décembre se termine et que nous nous préparons à mettre un nouveau calendrier, il y a une tendance à déplorer l’année qui est passée, à promouvoir l’espoir pour l’année à venir (sur quoi cet espoir est basé est une toute autre question), à prendre des résolutions qui sont théoriquement liées à cet “espoir. »Et puis à la mi-janvier, vous entendrez des histoires sur la façon dont c’est la période la plus déprimante de l’année. Un accroc post-Noël qui déprime un grand nombre de personnes à travers le monde.

Mais, pour nous, en ce dernier jour de notre pèlerinage biblique, après avoir lu 73 livres sur 365 jours, nous espérons être dans un endroit différent. Et dans cet endroit différent, le mot qui se démarque est Venu. Nous l’entendons comme une promesse pleine d’espoir “Je viens bientôt » (Ap 22, 12) nous l’entendons comme une invitation du jour présent: “L’Esprit et l’Épouse disent: viens…. que celui qui a soif vienne  » (Ap 22, 17) Saint Jean s’écrie avec empressement en s’insérant dans le récit dans les mots de clôture“ « Viens, Seigneur Jésus!” (Ap 22, 20)

Remarquez que vous n’entendez pas de regrets sur ce qui était ou de craintes sur ce qui doit encore l’être. Les derniers mots nous disent que notre Père Bon et Aimant a révélé que peu importe ce qui s’est passé – ce qui se passera – Il nous aime. La création, la vie, elle-même n’étant pas assez convaincante, Il envoya Son fils Jésus restaurer la création, restaurer la vie. Qui, à son tour, déverse l’Esprit Saint pour que Dieu Lui–même ne se trouve pas loin dans les feux de la nuit, sur de hautes montagnes où nous devions nous protéger le visage, dans des arcs que nous ne pouvions pas toucher – mais directement dans nos vies mêmes. C’est quelque chose qui, à la fois, reste réel et mystérieux. Vous n’êtes pas seul si vous sentez que vous venez de rayer la surface.

C’est pourquoi ce voyage n’est pas terminé, ce pèlerinage vient de commencer. À laquelle le Seigneur vous invite encore une fois, très simplement mais avec amour: venez.