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L' »Apôtre de l’Irlande »: Un peu sur Saint Patrick

« Christ soit en moi, Christ derrière moi, Christ devant moi, Christ à côté de moi, Christ pour me gagner, Christ pour me réconforter et me restaurer, Christ sous moi, Christ au-dessus de moi, Christ interrogé, Christ en danger, Christ dans les cœurs de tous ceux qui m’aiment, Christ dans la bouche d’un ami et d’un étranger.”

Naître: Après J.-C. 387
Mourir: Après J.-C. 461
Jour de Fête: 17 Mars

Patron de: barbiers, tonneliers, forgerons, bovins, ingénieurs, personnes exclues, mineurs et contre la peur des serpents.

À Propos de St. Patrick…

Si vous demandiez à la plupart des gens ce qu’ils savent de St. Patrick, vous obtiendrez probablement un large éventail de réponses. Et, inévitablement, la plupart seraient incorrects. Tout comme la Saint-Valentin, Saint-Patrick est plus connu pour ses vacances désormais sécularisées que pour sa fête actuelle. Saint Patrick – qui a passé sa vie à dénoncer l’esclavage et le péché et à promouvoir la vertu et la prière — est maintenant commémoré par de grandes fêtes ivres et l’abandon du bon jugement.

Juste pour remettre les pendules à l’heure, Patrick est né en 387 de notre ère en Grande-Bretagne (romaine). C’est vrai, Patrick n’était même pas irlandais; il était gallois-italien. Quand Patrick avait 14 ans, il a été capturé par des pirates irlandais (oui, c’était une chose réelle) et emmené en Irlande comme esclave, où il a vécu en captivité jusqu’à l’âge de 20 ans lorsqu’un rêve prophétique lui a offert un plan d’évasion. Plongé dans la culture païenne et hérétique de l’Irlande du quatrième siècle, Patrick a tourné son attention adolescente vers Dieu. Il aurait une autre vision plus tard dans sa vie qui mènerait à sa place au séminaire et à une éventuelle ordination sacerdotale.

Des années plus tard, vers l’âge de 46 ans, Patrick a été ramené en Irlande — à la nation et au peuple mêmes qu’il cherchait à fuir — en tant que missionnaire, armé de l’Évangile. La légende raconte que Patrick a été envoyé évangéliser un chef druide qui, après une intervention miraculeuse de Dieu, a permis au prêtre qu’il essayait de tuer de vivre, ouvrant la voie à la conversion éventuelle du chef. Au cours des décennies suivantes, Patrick a voyagé à travers l’île d’Émeraude, convertissant des centaines et, finalement, des milliers. Il a commencé à construire des églises, à former des disciples missionnaires et à offrir des enseignements simplifiés sur certains des mystères théologiques les plus complexes, comme la Sainte Trinité (en utilisant un trèfle à trois feuilles comme aide visuelle).

Dans l’histoire de Patrick, nous voyons l’histoire et la légende se rencontrer. Peut-être avez-vous vu des photos ou entendu dire que Saint Patrick a chassé les serpents d’Irlande? La plupart des chercheurs s’accordent à dire qu’il n’y avait pas de serpents réels dans le pays; c’est un mythe. Il n’était pas non plus le premier missionnaire chrétien envoyé en Irlande (c’était Saint Palladius). Cela étant dit, Patrick a été héroïque à plusieurs niveaux qui n’ont rien à voir avec la façon dont il est célébré en Amérique au 21e siècle. Il s’est prononcé contre l’esclavage, le culte païen et a été un champion des droits des femmes à une époque où les gens les traitaient comme des objets (un peu comme aujourd’hui). Il défendait Jésus, dénonçant les influences païennes et les modes de vie débauchés (y compris l’ivresse, l’idolâtrie, la sorcellerie et les péchés sexuels) qui conduisaient d’innombrables masses dans le péché.

Patrick aurait pu permettre à l’esclavage et au paganisme de détourner son cœur de Dieu, mais il l’a plutôt utilisé comme carburant pour prier et poursuivre Dieu encore plus fortement. C’était un homme de confiance, d’humilité et de passion. Si vous pouvez vous rapporter à cet exemple en tant qu’adolescent, remerciez Dieu pour la communauté et la famille qu’Il vous a données. Si vous doutez que vous auriez eu la même passion et la même force que Saint Patrick pendant votre adolescence, invitez-le dans votre vie de prière et demandez son intercession pour approfondir votre foi et renforcer votre détermination. Enfin, si vous êtes asservis par quelque chose dans votre vie, demandez à saint Patrick de s’agenouiller à côté de vous et de prier pour que ces chaînes soient brisées et que le Seigneur vous libère. Saint Patrick comprend mieux l’esclavage des adolescents que presque n’importe quel autre saint, et son intercession dans la prière est précieuse dans votre combat pour la liberté et la poursuite de la victoire!

Moments marquants / Réalisations

  • Capturé et asservi par des pirates à l’adolescence
  • Retourné en Irlande et consacré sa vie de missionnaire de l’Évangile
  • Franc-parler contre l’esclavage, l’immoralité et le culte païen
  • Championne des droits des femmes
  • Ses écrits les plus connus sont « Confessions de saint Patrick » et « Lettre à Coroticus”

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Photo par K. Mitch Hodge sur Unsplash