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Saint Jean-Paul II et l’Ukraine


Le Pape Jean-Paul II à la Messe lors de sa visite pastorale en Ukraine du 23 au 27 juin 2001. (Image: INA (/Capture d’écran YouTube)

La guerre d’agression de la Russie contre l’Ukraine continue de faire des milliers de victimes civiles et a précipité la plus grande crise de réfugiés en Europe après la Seconde Guerre mondiale. Ainsi, il semble opportun de réfléchir à la relation de saint Jean-Paul II, le premier pape slave, avec la nation d’Europe de l’Est. Bien que les relations polono-ukrainiennes aient été difficiles à travers les âges, Jean-Paul était un champion de la réconciliation. Pendant ce temps, ses paroles défendant le destin européen et l’indépendance de l’Ukraine lors de son pèlerinage dans le pays en 2001 semblent remarquablement prémonitoires aujourd’hui.

Une histoire douloureuse

Bien que Polonais et Ukrainiens partagent des siècles d’histoire, leur coexistence a souvent été à peu près aussi amicale qu’entre Serbes et Croates ou Palestiniens et Israéliens.

Aux XIVe et XVe siècles, une grande partie de l’Ukraine occidentale a été annexée et colonisée par la Pologne et la Lituanie. En réponse à l’hégémonie polonaise sur les territoires ukrainiens, les Cosaques dirigés par Bohdan Khmelnytski se sont rebellés contre la Couronne polonaise en 1648, tuant de nombreux aristocrates polonais, prêtres et Juifs (qui faisaient l’objet de la colère des Cosaques parce que la noblesse polonaise utilisait les Juifs pour collecter les impôts des paysans ukrainiens). Les Polonais ont répondu par des représailles sanglantes et un État cosaque indépendant a été créé.

Les “communautés imaginées” polonaise et ukrainienne interprètent le soulèvement des Cosaques de 1648 de manières radicalement différentes. Pour les Polonais, cela a marqué le début de la fin de l’État polonais, tandis que pour les Ukrainiens, c’est un épisode majeur de leur lutte séculaire pour l’indépendance nationale.

Après la Première Guerre mondiale, après plus d’un siècle de partition entre la Russie, la Prusse et l’Autriche, un État polonais indépendant a été rétabli. Pendant ce temps, l’Ukraine a été divisée entre la Pologne et l’Union soviétique, mais le peuple ukrainien n’a pas abandonné sa lutte pour l’indépendance et a proclamé la République populaire ukrainienne.

Les Polonais et les Ukrainiens se sont battus pour leur territoire de 1918 à 1919, la Pologne remportant et gouvernant l’Ouest de l’Ukraine pendant les deux décennies suivantes. Dans l’entre-deux-guerres, l’État polonais a poursuivi une politique chauvine envers sa minorité ukrainienne. Les colons polonais se sont installés sur les terres ukrainiennes; les enfants ukrainiens ont subi une polonisation agressive dans les écoles publiques; et les églises gréco-catholiques ont été détruites.

La colère ukrainienne face à la discrimination de l’État a inspiré la création en 1929 de l’Organisation des Nationalistes ukrainiens (OUN), qui s’est battue pour l’indépendance nationale par des actes de terrorisme, assassinant des fonctionnaires tels que Bronisław Pieracki, le ministre polonais de l’Intérieur qui a supervisé les politiques chauvines de l’État polonais envers l’Ukraine occidentale.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les tensions polono-ukrainiennes n’ont fait que s’envenimer. À l’été 1943, l’Armée insurrectionnelle ukrainienne, la branche paramilitaire de l’OUN, a assassiné jusqu’à 100 000 Polonais de souche.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les frontières de la Pologne se sont déplacées vers l’ouest. Les Polonais ont été expulsés des territoires ukrainiens et les responsables soviétiques les ont repeuplés avec des Ukrainiens de souche. En 1947, le régime communiste polonais a tenté de démanteler la base de l’armée insurrectionnelle ukrainienne en expulsant de force 141 000 Ukrainiens vers les territoires occidentaux de la Pologne. Beaucoup de déportés étaient des femmes et des enfants qui n’avaient absolument rien à voir avec les crimes de guerre des nationalistes ukrainiens. Dans le camp de travaux forcés de Jaworzno, 150 Ukrainiens sont morts de conditions misérables.

De la lutte à l’amitié

Compte tenu de cette histoire souvent sanglante entre Polonais et Ukrainiens, il peut sembler surprenant que, depuis 2004, la Pologne soit sans doute l’allié le plus fidèle de l’Ukraine sur la scène internationale.

En mai 2004, la Pologne, membre de l’OTAN depuis 1999, a rejoint l’Union européenne. Six mois plus tard, la Révolution orange non violente a commencé en réponse à l’élection frauduleuse du corrompu et pro-russe Victor Ianoukovitch à la présidence de l’Ukraine. À cette époque, le gouvernement polonais, alors dirigé par la gauche post-communiste, soutenait fermement la politique pro-occidentale de l’Ukraine.

Les post-communistes polonais ont quitté le pouvoir en 2005. Depuis lors, le pays est alternativement dirigé par le parti national-conservateur Droit et justice et le parti libéral de la Plate-forme civique. Bien que ces trois groupes politiques diffèrent considérablement sur de nombreuses questions, ils ont tous poursuivi la même politique de défense de l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN et à l’Union européenne.

Naturellement, il y a eu des tensions entre la Pologne et l’Ukraine. Cela était particulièrement évident sous la présidence de Petro Porochenko (2014-2019), qui a honoré l’Armée insurrectionnelle ukrainienne et les SS-Galizien en tant que héros nationaux, tout comme le Parlement polonais a adopté des lois interdisant la promotion du nationalisme ukrainien et qualifiant les massacres de Polonais de génocide en 1943.

Malgré ces tensions, la Pologne et l’Ukraine sont restées des alliés proches au niveau politique, comme en témoigne l’énorme générosité dont Varsovie a fait preuve à l’égard des réfugiés de guerre ukrainiens ces dernières semaines.

Un Pape Slave

L’approche de saint Jean-Paul II à l’égard de l’Ukraine a précédé la réconciliation polono-ukrainienne au niveau politique.

Patriote qui respirait le théâtre et la poésie polonais, l’amour de Karol Wojtyła pour sa patrie n’a jamais été chauvin. Alors que dans la Pologne de l’entre-deux-guerres, de nombreux politiciens de droite et pas quelques hommes d’Église manifestaient de l’hostilité envers les Juifs, Jean-Paul II a toujours été un philo-sémite qui a construit des ponts entre catholiques et Juifs.

Pendant ce temps, en 1965, à peine deux décennies après le carnage de la Seconde Guerre mondiale, Karol Wojtyła était un fervent partisan de la lettre des évêques polonais à leurs homologues allemands demandant pardon et exprimant leur pardon. C’était cinq ans avant que le chancelier ouest-allemand Willy Brandt ne reconnaisse la frontière germano-polonaise d’après-guerre et exprime ses remords pour les atrocités de la guerre lors d’une visite officielle à Varsovie. En 1980, lors de sa première visite en Allemagne, Jean-Paul II a choqué de nombreux observateurs en embrassant le sol allemand à l’aéroport où il avait atterri.

Ainsi, il ne devrait pas être surprenant que saint Jean-Paul II ait travaillé pour surmonter l’hostilité historique polono-ukrainienne et ait plutôt vu les Ukrainiens comme des frères slaves dans la famille des nations.

En 2003, à l’occasion du soixantième anniversaire des meurtres de Polonais de souche par l’Armée insurrectionnelle ukrainienne, le pape polonais a publié un lettre aux Cardinaux Józef Glemp, Primat de Pologne; Marian Jaworski, Archevêque de Rite latin de Lviv; et Lubomyr Huzar, chef de l’Église gréco-catholique ukrainienne. Comme la lettre de 1965 de l’évêque polonais à leurs collègues allemands, elle est écrite dans un esprit de pardon et de réconciliation:

Dans la tourmente de la Seconde Guerre mondiale, alors que la solidarité et l’entraide auraient dû être plus urgentes, l’agence obscure du mal a empoisonné les cœurs, tandis que du sang innocent était versé. Aujourd’hui, soixante ans après ces tristes événements, le cœur de la plupart des Polonais et des Ukrainiens est de plus en plus renforcé dans la nécessité d’un examen de conscience majeur. Nous sentons un besoin de réconciliation qui nous permettrait de regarder le présent et l’avenir dans un esprit nouveau.

Le pape a ajouté que le nouveau millénaire exige que « les Polonais et les Ukrainiens ne soient plus asservis par leurs tristes souvenirs du passé” et se regardent “avec pardon ».”

Jean-Paul II et Josyf Slipyj

Le respect de Jean-Paul II pour le peuple ukrainien s’est manifesté littéralement dès le début de son pontificat. Après l’élection d’un nouveau pape, les cardinaux qui ont participé au conclave s’agenouillent devant lui, un rituel connu sous le nom de homagium. Pendant son homagium, Jean-Paul a rompu le protocole et a soulevé deux cardinaux de l’agenouillement devant lui et les a embrassés: Stefan Wyszyński, l’indomptable Primat de Pologne sous le régime communiste, et Josyf Slipyj, l’archevêque gréco-catholique de Lviv qui, après avoir refusé et dirigé une Église orthodoxe fidèle au régime soviétique, avait été emprisonné dans le goulag et libéré grâce à l’intervention du Pape Saint Jean XXIII. (En 1946, les Soviétiques avaient interdit l’Église gréco-catholique ukrainienne, qui n’émergerait qu’après la chute de l’URSS). de l’URSS.)

En 1979, Jean-Paul II a envoyé un lettre à Slipyj à l’occasion du millième anniversaire du christianisme en Russie kiévienne:

Dans le passé, comme aujourd’hui, le Siège apostolique a toujours accordé une importance particulière à cette même unité qui resplendit au milieu des différences mêmes du rite byzantin et de la tradition ecclésiale, dans la langue liturgique slave, dans le chant ecclésiastique et dans toutes les formes de dévotion qui sont si profondément ancrées dans l’histoire de votre peuple. Car ces choses révèlent son esprit et montrent d’une manière définitive la nature particulière ainsi que la complexité de la matière elle-même. Cela se confirme, par exemple, lorsque les fils et les filles du peuple ukrainien quittent leur propre État. Même en tant qu’immigrants, ils conservent leur association avec leur Église qui, à travers ses traditions, sa langue et sa liturgie, reste avec eux comme s’il s’agissait d’une “patrie” spirituelle dans des pays étrangers.

Visite papale en Ukraine

Le pape François a été invité à visiter Kiev, ravagée par la guerre. Jusqu’à présent, le seul pape à se rendre en Ukraine a été saint Jean-Paul II, dont le pèlerinage était du 23 au 27 juin 2001.

A article récent publié dans l’Agence d’information catholique polonaise décrit l’Ukraine comme une “mosaïque religieuse. »Soixante et onze pour cent des Ukrainiens se considèrent comme croyants. La grande majorité s’identifie comme orthodoxe, avec 12% supplémentaires de catholiques (9,8% de Gréco-Catholiques et 2,2% de Catholiques romains) avec des communautés plus petites de Juifs, de Musulmans et de Bouddhistes.

Favoriser l’unité des chrétiens était l’un des plus grands objectifs de saint Jean-Paul II. Son encyclique de 1995 Ut unum sint (“Qu’Ils soient Un”) a traité de ce sujet.

L’Ukraine était la troisième nation à majorité orthodoxe visitée par Jean-Paul II, après la Roumanie (1999) et la Grèce (2001). Tout comme le patriarche Cyrille est aujourd’hui un défenseur public de l’impérialisme russe contre l’Ukraine, en 2001 l’Église orthodoxe russe s’est opposée à la visite papale. Jean-Paul II a commencé sa visite à Lviv en visitant les trois cathédrales catholiques de la ville: latine, arménienne et gréco-catholique.

Le dernier jour de sa visite, lors d’une cérémonie à laquelle ont assisté 1,2 million de croyants, Jean-Paul II a béatifié vingt-huit martyrs gréco-catholiques, pour la plupart sous la domination soviétique. Ils comprenaient le prêtre gréco-catholique Roman Lysko, le premier prêtre catholique marié à être élevé aux autels, qui a été tué par les Soviétiques pour avoir refusé de devenir orthodoxe.

La visite de Jean-Paul II en Ukraine avait également une dimension politique. A la fin du pèlerinage, il a défendu la vocation européenne de l’Ukraine et la bravoure de son peuple au milieu de l’oppression étrangère. Vingt et un ans plus tard, alors que l’Ukraine défend courageusement son intégrité territoriale et lutte pour se libérer de la Russie et faire politiquement partie de l’Occident, ces paroles sont vraiment prophétiques:

Merci, Ukraine, qui a défendu l’Europe dans votre lutte infatigable et héroïque contre les envahisseurs. […]

Que le Seigneur vous donne la paix, Peuple d’Ukraine, qui, avec un dévouement tenace et harmonieux, avez enfin recouvré votre liberté et commencé le travail de redécouverte de vos racines les plus vraies. Vous êtes engagés sur un chemin ardu de réformes visant à donner à chacun la possibilité de suivre et de pratiquer sa propre foi, sa culture et ses convictions dans un cadre de liberté et de justice.

Même si vous ressentez encore les cicatrices douloureuses des blessures énormes infligées au cours d’années interminables d’oppression, de dictature et de totalitarisme, au cours desquelles les droits du peuple ont été niés et piétinés, regardez avec confiance vers l’avenir. C’est le moment opportun! C’est le temps de l’espoir et de l’audace!

J’espère que l’Ukraine pourra pleinement faire partie de l’Europe qui englobera tout le continent de l’Atlantique à l’Oural. Comme je l’ai dit à la fin de cette année 1989 qui a été d’une si grande importance dans l’histoire récente du continent, il ne peut y avoir “une Europe pacifique capable de répandre la civilisation sans l’interaction et le partage des valeurs différentes mais complémentaires” qui caractérisent les peuples d’Orient et d’Occident.

Marzena Devoud note qu’à cette époque, l’Ukraine était dirigée par le président pro-russe Leonid Koutchma. Au milieu de la pauvreté croissante et de la corruption, de nombreux Ukrainiens perdaient confiance en leur indépendance, mais Jean-Paul l’a renforcée. Pendant ce temps, l’archevêque Sviatoslav Shevchuk, chef de l’Église gréco-catholique ukrainienne, a récemment loué Jean-Paul II fou défendre l’inviolabilité des frontières de l’Ukraine.

Saint Jean-Paul II n’était pas seulement un chef religieux. Ses paroles en faveur de la paix et de la souveraineté des nations avaient souvent un grand poids politique. Cela a également été exposé lors de son pèlerinage en Ukraine en 2001, où il a loué la bravoure du peuple ukrainien et défendu sa place en Europe. En tant que personne qui a connu les grandes souffrances de la Pologne au XXe siècle, il s’est avéré particulièrement apte à comprendre l’Ukraine.


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