You are currently viewing Saint Ephraïm et les trois poumons de l’Église

Saint Ephraïm et les trois poumons de l’Église


Détail d’une mosaïque du 11ème siècle de Saint Éphraïm. (Wikipedia)

Ce n’était pas original pour lui, mais le défunt pape Jean—Paul II a popularisé le concept de l’Église respirant avec “deux poumons” – ce que les manuels plus anciens appellent simplement “Latins” et “Grecs” (ou parfois “Byzantins”). Le problème de cette métaphore, si louable soit-elle pour des raisons œcuméniques évidentes, est qu’elle néglige une troisième tradition tout aussi vénérable, la syriaque. Cela a conduit le grand syriaque d’Oxford Sebastian Brock à dire à juste titre que le christianisme avait vraiment, et a, trois poumons: Latin, grec et syriaque.

La plupart des catholiques occidentaux ou latins (et des protestants) connaissent peu les traditions grecques et byzantines, et moins encore ont même entendu parler du syriaque. Pour y remédier, il n’y a pas de meilleur porte-parole de sa tradition que l’homme dont la fête a lieu cette semaine dans le calendrier byzantin: Saint Ephraïm / Ephrém / Efraïm (etc.), connu universellement comme “le Syrien. » Né vers 306 à Nisibis, dans le nord de la Syrie, il est mort à Édesse en 373. Entre les deux, il nous a légué de nombreux ouvrages (les chercheurs estiment à 3 millions de lignes), dont certains d’une profondeur exceptionnelle.

Universalité du Culte

Ephraïm est singulier à bien des égards, notamment dans l’universalité de son culte et l’appel qu’il a aux chrétiens à travers les traditions qui reconnaissent non seulement son éclat théologique et sa créativité, mais aussi sa sainteté. C’est inhabituel  trouver quelqu’un canonisé par, et sa fête fermement établie dans le cycle sanctoral de, chaque église apostolique et plusieurs communautés protestantes aussi:

    • Byzantin: 28 Janvier.
    • Syriaque: le premier week-end du Grand Carême
    • Assyrien: Vendredi du 5th semaine post-Théophanie.
    • Latin: en 1920, le Pape Benoît XV proclama Éphraïm « Docteur de l’Église Universelle” avec une fête fixée au 9 juin (alors qu’une grande partie de la Communion anglicane l’honore également).
    • Copte: 22 juillet
    • Arménien: 27 octobre et 22 décembre

Soleil des Syriens, Fils d’Israël

La fête d’Éphraïm forme un pont entre le christianisme syriaque et d’autres traditions. Mais peut—être encore plus important, et un point à souligner à chaque époque – car l’antisémitisme vit à chaque époque — Ephraïm est également un lien fort avec les racines sémitiques du christianisme. Il nous rappelle — comme nous ne pouvons jamais manquer de nous le rappeler – que Jésus était et est juif, et que sa mère était et est juive, et tous les apôtres aussi. Comme l’a dit le regretté et grand théologien dominicain Herbert McCabe, les chrétiens sont “un peuple dans la tradition juive.”

Éphraïm a écrit en syriaque, qui est un dialecte de l’araméen, la langue du Christ. Éphraïm l’a fait dans la culture chrétienne asiatique pré-hellénisée relativement épargnée par les formes philosophiques européennes. Pour ceux qui luttent contre le mélange de la métaphysique grecque dans le christianisme, Éphraïm offre une voix et une méthode rafraîchissantes.

Charismes Diaconaux et Poétiques

Ephraïm est unique par sa capacité à vivre un charisme particulier sans ce qu’on pourrait appeler des soutiens institutionnels ou une reconnaissance. Ainsi, la plupart des érudits ne le considèrent pas comme ayant été officiellement moine, mais il a néanmoins vécu une vie d’ascèse érémétique stricte. De même, il a écrit des hymnes, des prières et des traités, mais contrairement à ses contemporains publiés et à ses pairs théologiques, qui étaient tous évêques (par exemple, Saint Basile le Grand, ainsi que Chrysostome, Nysse et Nazianzus, dont j’ai brièvement parlé ici), Ephraïm semble avoir été, tout au plus, un diacre, probablement ordonné à cet ordre par Basile. Contrairement à Basile en particulier, Éphraïm est relativement indifférent aux jeux de pouvoir dans les conseils extrêmement importants du quatrième siècle.

Ephraïm ne se limitait pas à la prose. Ses dons créatifs du Seigneur comprenaient le don extrêmement rare de poésie théologique. L’érudit Robert Murray a dit de lui qu’il était “le plus grand poète de l’âge patristique et, peut-être, le seul théologien-poète à se classer à côté de Dante.”

Ephraïm recourt à la poésie en raison de sa prise de conscience que Dieu ne peut être décrit ou contenu par la seule raison: la fluidité de la poésie, avec ses pressions sur les limites et les définitions précises, et son utilisation abondante de la métaphore, du doublement subtil et du parallélisme, et du paradoxe, se prête davantage aux faibles tentatives de l’esprit de décrire et de connaître Dieu, l’inaccessible au-delà de tous les systèmes et de toutes les logiques.

Thèmes et Genres

La poésie est un superbe véhicule pour transmettre le sens de la fraîcheur à la vision d’Ephraïm et une compréhension presque proto-moderne du rôle du féminin, de la centralité du corps (notamment dans l’Incarnation), et d’une révérence pour toute la création — des thèmes très en abondance au cours des trois derniers papes. La matérialité pure de l’amour, exprimée dans la création, parmi les créatures et entre le Créateur et la créature, est bien véhiculée dans les écrits terriens d’Éphraïm.

Écrivain extrêmement prolifique dont nous disposons de plusieurs centaines de compositions (dont beaucoup sont perdues ou encore non traduites), il a été traduit dans de nombreuses langues, notamment en arménien et en grec. Parmi ses œuvres majeures figurent:

    • Homélies (Repentance, Le Seigneur, La Femme Pécheresse)
    • Commentaires sur les Écritures
    • Hymnes (Nisibène, Sur la Nativité, Sur la Théophanie, etc.)
    • Poésie

Un thème commun dans ces écrits, reflétant la forte ascèse d’Éphraïm, est la centralité de penthos, y compris les « larmes de repentance » que de nombreux pères du désert et autres écrivains spirituels appellent de leurs vœux:

Même s’il n’y a qu’un seul baptême pour blanchir les taches, il y a pourtant deux yeux qui, remplis de larmes, fournissent des fonts baptismaux pour les membres. Car le Créateur savait bien d’avance que les péchés se multiplient en nous à tout moment, et bien qu’il n’y ait qu’un seul baptême, il a fixé dans le corps unique deux polices qui donnent l’absolution (Hymnes sur l’Ascète Abraham).

Éphraïm, comme tant de Pères du Désert l’ont fait (cf. par exemple, Evagrius sur le logismoi), n’épargne personne, encore moins lui-même, de son introspection et de son honnêteté psycho-spirituelle impitoyable. Lequel d’entre nous peut éviter de s’accuser à chaque ligne dans cet examen de conscience brûlant?

Je ne vaux rien, mais je pense beaucoup à moi. Je mens constamment mais je me mets en colère contre les menteurs. Je condamne ceux qui tombent, mais moi-même tombe constamment. Je condamne les calomniateurs et les voleurs, mais je suis moi-même à la fois un voleur et un calomniateur. Je marche avec un visage brillant, bien que je sois tout à fait impure. Dans les églises et lors des banquets, je veux toujours prendre la place d’honneur. Je vois des ermites et j’agis dignement; je vois des moines et je deviens pompeux.  Je m’efforce de paraître agréable aux femmes, digne aux étrangers, intelligent et raisonnable à mes voisins, supérieur aux intellectuels. Je ne veux pas connaître ceux qui sont plus hauts que moi, et je méprise ceux qui sont plus bas. Si je m’abstiens de manger, je me noie dans l’orgueil et l’arrogance. Si je suis éveillé dans la prière, je suis vaincu par l’irritabilité et la colère. À toutes les apparences, je suis sage dans l’humilité, mais dans mon âme, je suis hautain. Il me semble que je ne suis pas acquisitive, mais en réalité, je souffre d’une manie des biens. Je semble avoir abandonné le monde, mais en fait, je pense toujours aux choses du monde. Telle est ma vie! Avec quelle méchanceté fais-je obstacle à mon propre salut!

Prière de Saint Éphraïm le Syrien

La plus connue de toutes les œuvres d’Éphraïm est peut-être cette prière que les chrétiens d’Orient récitent plusieurs fois par jour, en particulier pendant le Grand Jeûne du Carême qui sera bientôt à nos portes cette année. C’est une prière que tous les chrétiens peuvent et doivent utiliser, et tous les jours aussi:

Seigneur et Maître de ma vie,
Gardez de moi l’esprit de paresse, de désespoir, de désir de pouvoir et de conversation oisive. (Prostration)

Mais donne-moi, ton serviteur,
l’esprit de chasteté, d’humilité, de patience et d’amour. (Prostration)

Oui, Seigneur et Roi,
accorde-moi la grâce de percevoir mes propres transgressions,
et ne pas juger mon frère ou ma sœur,
car tu es bienheureux jusqu’aux siècles des siècles. Amen. (Prostration)


Si vous appréciez les nouvelles et les points de vue fournis par Catholic World Report, veuillez envisager de faire un don pour soutenir nos efforts. Votre contribution nous aidera à continuer à mettre CWR à la disposition de tous les lecteurs du monde entier gratuitement, sans abonnement. Merci pour votre générosité!

Cliquez ici pour plus d’informations sur le don à CWR. Cliquez ici pour vous inscrire à notre newsletter.