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Raisons spirituelles de la tradition du nettoyage de printemps


(Image: Oliver Hale/Unsplash. com)

D’où vient le terme “nettoyage de printemps”? Si vous avez grandi en lisant Laura Ingalls Wilder, vous savez peut-être que nos ancêtres pionniers passaient des jours chaque printemps à éliminer la suie et la poussière de leurs tapis et à tout nettoyer à fond. Cela était nécessaire pour les maisons chauffées au foyer; dès que les jours devenaient assez chauds, il fallait ouvrir les fenêtres et les portes, et tout sortir pour un bon lavage.

Mais il y a aussi des raisons spirituelles à la tradition du nettoyage de printemps. Dans Exode 12, Dieu ordonne aux Israélites de se préparer à la Pâque en retirant chaque morceau de levain de leurs maisons. Juifs pratiquants (ou du moins certains d’entre eux) prenez cela très au sérieux et pratiquez un nettoyage en profondeur de la maison, ou au moins des parties de la maison qui pourraient entrer en contact avec des aliments ou contenir des miettes de chametz ou levain. Cette élimination de chaque miette de levain est parfois appelée la  » recherche de chametz.”

Les chrétiens n’ont pas le mandat de nettoyer leurs maisons avant la célébration de la fête des fêtes, la Solennité de Pâques. Mais beaucoup de femmes au foyer se retrouvent à vouloir “nettoyer en profondeur” pour les vacances de toute façon. Il y a quelque chose de convenable et d’admirable à avoir une maison propre et désencombrée dans laquelle célébrer, bien sûr, mais cela correspond aussi aux réalités spirituelles du cycle liturgique catholique. Rappelez-vous que Jésus n’est pas venu pour abolir la Loi, mais pour l’accomplir. Je pense qu’il accomplit même la  » recherche de chametz, « d’une certaine manière.

Repensez au début du Carême. La veille du mercredi des Cendres est souvent appelée Mardi Gras (Mardi Gras en français), car traditionnellement, c’était le dernier jour où la viande, les œufs, le beurre et autres aliments gras ou d’origine animale pouvaient être consommés avant le début du grand jeûne du Carême. Bien qu’avoir tout ce qui était l’équivalent du douzième siècle de Slim Jims rangé dans votre garde-manger n’était probablement pas un problème, tout ce qui ne durerait pas quarante jours devait être consommé. Au lieu de la  » recherche de chametz, « nos ancêtres chrétiens avaient une sorte de inquisitio carnis.

Mais la préparation spirituelle au Carême est encore plus importante, surtout à notre époque de réfrigérateurs et de conservateurs (et de lois de jeûne assouplies). La veille du mercredi des Cendres est aussi appelée mardi gras dans la tradition anglaise. “Shrove « se réfère à être « shriven »: c’est-à-dire confessé et absous, ou purifi. Cette année, mon pasteur a mis en place un temps de confession spécial ce mardi-là et nous a encouragés à commencer le Carême par un “nettoyage de printemps” de l’âme. Saint Paul nous dit de chasser le vieux levain de la malice et de manger les pains sans levain de la sincérité et de la vérité (1 Cor. 5:8). Le Carême est le moment idéal pour rechercher dans nos consciences tout signe du levain du péché et faire une confession sincère et véridique—un nouveau départ, alors que la terre revient à la vie.

Rappelons aussi que de nombreux catéchumènes se préparent à leur baptême tout au long du Carême. Dans la liturgie latine traditionnelle, les références au Baptême sont saupoudrées tout au long de la Semaine Sainte et deviennent un point central de l’Octave de Pâques. Les pénitents publics ont également été absous le jeudi saint, étant ainsi purifiés pour recevoir la Communion de Pâques. Selon le révérend Francis X. Weiser Manuel des Fêtes et Coutumes Chrétiennes, les fidèles dès l’époque de saint Augustin ont également fait du jeudi Saint un grand jour de baignade et de rasage pour se préparer à Pâques (on ne tirait généralement pas une gorgée d’eau glacée du puits du village pour prendre un bain tous les jours, surtout pendant l’hiver).

Que nous ayons été baptisés ou non cette année—et qu’il faille ou non une grande fête pour nous faire prendre une douche—nous pouvons nous rappeler que le Sacrifice pascal de Jésus a rendu notre baptême possible et que nous avons été complètement purifiés dans son Sang. Quelle meilleure façon de passer le printemps que de réfléchir à quel point nous avons été profondément sales, mais à quel point nous sommes complètement restaurés par la grâce de Dieu?

Enfin, je veux aller plus loin dans l’accomplissement de la purge au levain. Au cours du Triduum de cette année, j’ai été frappé plus que jamais par le retrait progressif de Jésus lui-même, sous forme de pain, des chapelles de ma paroisse. Dans la Messe latine traditionnelle, le prêtre consacre une hostie supplémentaire le jeudi saint, qu’il place sur l’Autel du Repos pour l’adoration pendant la nuit. Le lendemain, à la « Messe des Présanctifiés », il reçoit l’unique hostie et un peu de vin non sacré avant de sortir rapidement de l’église.

Le tabernacle est béant, la lampe du sanctuaire est éteinte, l’assemblée a faim du Pain de Vie. Aucune trace de l’agneau pascal juif ne pouvait être conservée jusqu’au matin; il ne reste aucune trace de Jésus l’Agneau. Tout au long du samedi, nous jeûnons de lui, endeuillés. Mais le samedi soir, à la Messe de la Veillée pascale, il revient dans la gloire et est rétabli à sa juste place.

Le catholicisme est toujours un don pour le corps et l’âme. Les jeûnes et les fêtes, les agenouillements et les positions debout, la prière mentale et les gestes liturgiques physiques-tout est pour notre bien humain complet. Nous versons de l’eau sur le corps pour qu’elle purifie l’âme. Et peut-être nettoyons-nous nos maisons pour nettoyer nos consciences. Donner des biens excédentaires pourrait faire partie de notre aumône, et jeter des souvenirs inutiles pourrait nous aider à nous détacher des habitudes de péché.

Cette année, en parcourant une boîte, j’ai trouvé de vieilles notes et des cartes d’amis et de famille me disant à quel point ils m’aimaient, et je me suis rappelé à quel point je les aime insuffisamment, à quel point j’ai besoin de grandir dans l’appréciation de leur amour. Bien que mon article soit un peu en retard pour une bonne purge de Carême, il n’est jamais trop tard pour un petit nettoyage de printemps, et certainement jamais trop tard pour être lavé dans le Sang de l’Agneau.


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