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Retour à l’intemporel de Joseph Ratzinger Ce que Signifie Être chrétien


« Christ lavant les Pieds des Disciples » (vers 1305) de Giotto (WikiArt.org )

Tout est là : La compréhension de l’éruption radicale de Dieu dans le monde à travers l’Incarnation. La nécessité de la foi pour purifier la raison et que nous ayons une foi raisonnée. La reconnaissance de la crise de la modernité qui nécessite de repenser les choses jusqu’à leurs racines. La compréhension du christianisme comme une histoire d’amour plutôt qu’un moralisme. La surabondance de l’amour de Dieu. La nature concrète de la foi. Et le tout en un peu moins de 100 pages.

Ce que Signifie être chrétien, une mince compilation de trois sermons de l’Avent donnés par le Père Joseph Ratzinger à la cathédrale de Münster en 1964, est l’un des deux livres que j’ai le plus donnés de ma vie. (L’autre est Fr. Chez Alexander Schmemann Pour la Vie du Monde.) Je le relis toutes les quelques années. Il ne cesse de ravir et de défier. En ces temps de crise dans le monde et dans l’Eglise, Ce que Signifie être chrétien offre une articulation fraîche et intemporelle de la vision chrétienne.

En effet, même si Ratzinger a prêché ces sermons il y a près de 60 ans, leur originalité fait penser qu’ils auraient pu être prêchés cet Avent passé. On voit aussi que Ratzinger n’a jamais été l’universitaire stéréotypé immergé dans des abstractions qui semblent avoir peu ou pas d’incidence sur la vie réelle. Au contraire, on rencontre le théologien-Pasteur qui comprend que la spéculation et l’étude théologiques sont toujours enracinées (et doivent être dirigées vers) le concret de la vie quotidienne.

Une impulsion pour la publication des sermons était que « notre époque, avec ses abstractions scientifiques. . . semblent parfois oublier les personnes vivantes. »C’est une erreur dans laquelle Ratzinger n’est jamais tombé. Ainsi, par exemple, il rappelle à ses lecteurs que “l’Avent » — et le christianisme plus généralement – “n’est pas seulement une question de souvenir et de jeu sur ce qui est passé. »L’Avent » est notre présent, notre réalité : l’Église l’est. . . nous renvoyant à quelque chose qui également représente la réalité de notre vie chrétienne. Ainsi, Ratzinger nous exhorte à apporter « tout le fardeau de notre vie” au Seigneur.

Comme tout au long de sa papauté souvent mal comprise, le thème primordial de Ratzinger dans ces 86 pages est que Dieu est amour. Dieu est surabondant aimer. Effectivement, surabondance est le langage d’amour de Dieu. L’idée de  » surabondance  » est caractéristique de toute l’histoire des relations de Dieu avec l’homme, en effet, c’est en quelque sorte le trait caractéristique de la divinité dans la création elle-même.“La façon de faire de Dieu « . . . produit généreusement un univers entier afin de préparer une place sur terre pour cet être mystérieux, l’homme.”

Dans la création superflue de Dieu et son incarnation ultime, la mort sur la croix et la résurrection, nous sommes confrontés à un amour qui “ défiera toujours les esprits calculateurs des penseurs corrects. »Comme l’écrit Ratzinger, la mort du Christ sur une croix » ne peut vraiment être comprise que sur la base de la folie d’un amour cela écarte toute notion de calcul et n’a peur d’aucune somptuosité.”

Ce n’est qu’ici, dans la conviction et la réalité que Dieu est amour, que nous voyons comment Ratzinger peut constamment repousser l’idée que le christianisme est avant tout un code moral tout en concluant que le christianisme exige de l’héroïsme. Ratzinger rejette le christianisme comme moralisme. Mais il ne rejette pas la morale. En effet, il le place sur une base plus sûre. La vraie foi n’est pas du moralisme. C’est plutôt une participation à l’amour intérieur même de Dieu. Comme Ratzinger le dira des années plus tard, “Le christianisme n’est pas un système intellectuel, un paquet de dogmes, un moralisme”, mais plutôt “Le christianisme est. . . un rencontrer, une histoire d’amour; c’est un événement. » Cela signifie, comme l’écrirait Benoît, qu’être  » chrétien n’est pas le résultat d’un choix éthique ou d’une haute idée, mais la rencontre avec un événement, une personne, qui donne à la vie un nouvel horizon et une direction décisive.”

À Münster, à la fin de 1964, Ratzinger avait le même thème: « Quelle est réellement la réalité chrétienne, la véritable substance du christianisme qui va au-delà du simple moralisme? Quelle est la particularité du christianisme qui non seulement nous justifie, mais nous oblige à être et à vivre en tant que chrétiens? » C’est l’amour. L’amour est le carburant de fusée qui nous propulse vers des actes somptueux. Comme l’écrit Ratzinger“ « pour quiconque croit vraiment, il est clair qu’il n’utilisera pas la certitude du pardon divin comme licence pour un manque total de retenue, tout comme un amant n’utilise pas le fait que l’amour de l’autre est inextinguible, mais se sent appelé par ce fait même à faire de son mieux, pour sa propre part, pour devenir digne d’un tel amour.” L’appel du chrétien est de faire écho à la surabondance de Dieu dans sa vie. Nous devons « essayer d’adopter l’attitude de l’amant, qui ne calcule pas mais simplement — aime. » La moralité est donc la conséquence de l’amour.

Pourtant, Ratzinger reconnaît également la complicité et la rupture de chaque homme — le péché qui exige la miséricorde surabondante du Christ, encore et encore. Faisant écho à la grande ligne de Soljenitsyne, il écrit:

La première chose que nous devons accepter est, toujours et encore, la réalité d’un Avènement durable. Si nous faisons cela, nous commencerons à réaliser que la frontière « avant Christ » et « après Christ » ne traverse pas le temps historique, dans un sens extérieur, et ne peut être dessinée sur aucune carte; elle traverse nos propres cœurs.

La volonté de Ratzinger d’aborder les doutes et les questions bien réels de l’homme moderne est également frappante. Alors que je n’ai jamais entendu dire que Ratzinger a subi une grande nuit noire de l’âme, ici, tout comme dans Introduction du christianisme, on a l’impression de quelqu’un qui connaît le doute de l’intérieur — ou, à tout le moins, quelqu’un qui est profondément sympathique aux doutes des hommes contemporains. Il parle de la façon dont “les questions nous oppriment aujourd’hui“ et comment nous ”ne sommes plus“ capables de peindre les choses en noir et blanc, divisant à la fois l’histoire et les cartes en zones de salut et d’iniquité.”

Et les doutes et les questions que l’humanité a posés à juste titre (et continue de poser à juste titre) à la suite des deux guerres mondiales et de l’ennui et de la banalité de la vie moderne sont dans l’esprit de Ratzinger une occasion et une opportunité d’embrasser la réponse de Dieu.  » Le point décisif reste le suivant : les hommes sont incapables, d’eux-mêmes, de donner un sens à leurs histoires individuelles et collectives. S’ils étaient laissés à eux-mêmes, l’histoire humaine se viderait en rien, en nihilisme, en dénué de sens. » Les « poètes de notre temps, qui ressentent et vivent dans cette solitude de l’homme laissé à lui”même « , saisissent quelque chose de profond. Et, le christianisme bourgeois auquel ils ont été exposés n’est pas la réponse — en effet, il est en partie la cause de leurs doutes et de leur désespoir.

C’est pourquoi Ratzinger, ici, prêche les racines radicales du christianisme dans l’amour surabondant de Dieu. La réponse aux doutes profonds et aux questions de l’homme moderne est un christianisme enraciné dans l’amour radical et surabondant de Dieu. À plusieurs reprises, Ratzinger exhorte ses lecteurs à permettre au Christ d’opérer une “révolution copernicienne dans [leur] propre vie. » Déclare Ratzinger:

Devenir chrétien. . . est quelque chose d’assez simple et pourtant complètement révolutionnaire. C’est juste ceci: réaliser la révolution copernicienne et ne plus nous voir comme le centre de l’univers, autour duquel tout le monde doit se tourner, car au lieu de cela, nous avons commencé à accepter très sérieusement que nous sommes l’une des nombreuses créatures de Dieu, qui tournent toutes autour de Dieu comme leur centre.

Enfin, un autre thème sur lequel Ratzinger touche est au cœur de son travail ultérieur et de sa papauté: une foi qui purifie la raison et une foi ouverte qui n’a pas peur d’aborder la réalité de front. On entend des échos de son discours de Ratisbonne vers le début de ce livre lorsqu’il écrit notre crainte que “notre foi” ne puisse “supporter la lumière pleine et flagrante des faits. » Il continue:

Mais une foi qui ne représentera pas la moitié des faits ou même plus est en fait, en substance, une sorte de refus de la foi, ou, du moins, une forme très profonde de scepticisme qui craint que la foi ne soit pas assez grande pour faire face à la réalité. Il n’ose pas accepter le fait que la foi est la puissance qui surmonte le monde. Contrairement à cela, croire vrai signifie regarder toute la réalité effectivement, sans peur et avec un cœur ouvert, même si cela va à l’encontre de l’image de la foi que, pour quelque raison que ce soit, nous nous faisons.

Cela a été un mot d’ordre pour la vie de Ratzinger et sa papauté. C’est aussi un thème approprié pour que tous les chrétiens l’entendent à nouveau. Dans une Église trop souvent caractérisée par un certain nominalisme et dans une vie politique qui oscille entre des extrêmes peu disposés à traiter de la réalité et des faits, nous ferions bien de tenir compte de l’avertissement de Ratzinger d’il y a six décennies. La raison fidèle et la foi raisonnée sont le contraire de la piété aveugle et de la raison cynique et parasitaire. La foi est intelligible. Le monde est intelligible. Nous pouvons être ouverts à toute réalité sans craindre d’éclipser la raison ou de perdre la foi.

Ce que Signifie être chrétien est un livre pour que tous puissent reprendre et entendre à nouveau l’histoire chrétienne. Je ne peux pas le recommander plus fortement. Lire — ou relire – ses pages, c’est être en présence d’un maître spirituel et père d’un grand amour. Ce livre court et puissant vaut votre temps et votre énergie.

Ce que Signifie être chrétien
Par Joseph Ratzinger
Presse Ignace, 2006
Broché, 96 pages


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