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Élever le père Stu: Le père à l’écran Mel Gibson et le père réel Bill Long discutent du prêtre bien-aimé


Kathleen Long( Jacki Weaver), Stuart (Mark Wahlberg) et Bill Long (Mel Gibson) dans « Father Stu »de Columbia Pictures. (Photo: Karen Ballard © 2022 CTMG, Inc. Tous Droits Réservés.)

J’avoue: J’ai déjà vu Père Stu, le film très attendu dont la sortie est prévue cette semaine chez Sony Pictures. Je l’ai vu deux fois, en fait – et j’ai adoré! Alors, quand j’ai été invité à parler avec Mel Gibson, qui joue le père du père Stu dans le film, et avec Bill Long, le vrai père de Stu, j’ai sauté sur l’occasion.

Les deux hommes ne se sont jamais rencontrés en personne, mais ont parlé par téléphone. ” J’ai parlé un peu avec Mel Gibson au téléphone la première fois“, se souvient Bill Long,  » et il a dit qu’il était intéressé à étudier ma voix. Tous ceux qui ont vu le film disent qu’il a plutôt bien compris!”

Mel Gibson s’est également souvenu de leurs conversations. ” Il n’est pas trop verbeux », m’a dit Gibson. “Il dit les choses nécessaires, mais c’est presque ce qu’il ne le fait pas dis que ça t’en dit plus. C’est juste un bon gars régulier.”

À quel point le film reflète-t-il la réalité?

Bill Long avait déjà vu Père Stu avant son ouverture officielle dans les salles. “C’était assez proche de ce qui s’est passé”, m’a-t-il dit. « Ils sont arrivés au but! Il y avait des scènes dans lesquelles l’histoire différait de la vraie vie – c’est bon! Ils avaient une histoire à raconter. Ce n’est pas un documentaire!”

Par exemple, Bill a rapporté que pendant que Stu, interprété par Mark Wahlberg, était un fumeur au début du film, dans la vraie vie, son fils n’avait jamais fumé. Et l’histoire du manque de foi de la famille était en quelque sorte compressée. ” J’ai été baptisé en 1948″, a déclaré Bill. “Ma femme fréquentait la religion de temps en temps depuis un certain temps.”

Bill a ajouté que lui et sa femme n’étaient pas exigeants en ce qui concerne la fréquentation de l’église pendant leurs années d’éducation des enfants. “La seule chose que nous avons demandée aux enfants, a-t-il dit, c’est qu’ils croient en Dieu. En ce qui concerne toute dénomination particulière, quand ils seraient adultes, ce serait leur choix. Ce fut une surprise pour nous que Stu ait choisi d’entrer dans le catholicisme – et de devenir prêtre!”

Il fut un temps, m’a dit Bill depuis sa maison du Montana, où personne ne s’attendait à ce que son fils poursuive une vocation religieuse. “En fait” se souvient – il, un groupe d’amis de Stu parlait il y a quelques années, et l’un d’eux a dit: « Eh bien, Stu Long va devenir prêtre. »Un autre ami a dit ‘ » Je suis allé à l’école avec un Stuart – mais ce n’était certainement pas le même!’”

Il y avait d’autres éléments du film qui sonnaient vrais pour Bill. “Sa sœur [Stu] et moi riions de façon incontrôlable”, a-t-il déclaré. « Nous riions parce qu’au début du film, il y a une scène dans laquelle le jeune Stu danse dans le salon en sous-vêtements. Nous étions dans l’hystérie parce que tout jeune, Stu était toujours en sous-vêtements!”

Leçons spirituelles importantes

Mel Gibson, pour sa part, était enthousiasmé par le fait qu’il y avait tant de leçons spirituelles à tirer de l’histoire du père Stu. “C’est une histoire très convaincante! »Mel m’a dit dans notre interview. “Ce n’est pas de la saccharine, ou simplement de la prédication à la chorale. Il s’agissait de personnes réelles, qui ont une expérience spirituelle – et le changement en elles! Nous avons tous la même lutte – la lutte entre  » je  » et « pas moi ».’ ”

Il a ajouté que les cinéastes ne vous « frappent pas par-dessus la tête “avec l’histoire de la conversion dramatique de Stu Long – ils » l’exposent en quelque sorte. »Mel espérait que les téléspectateurs retireraient d’importantes leçons spirituelles. Par exemple, il a dit “  » Il n’est jamais trop tard pour changer! En particulier le personnage que j’ai joué – il a décidé si tard dans la vie qu’il allait être un bon père. Cela lui a ouvert une toute nouvelle expérience.”

Père Stu a pour thème la rédemption et la transformation-pas seulement de Stuart Long, mais aussi de ses parents et des gens qui l’entourent. « Il les emmène avec lui! »Explique Mel.

Interrogé sur d’autres thèmes importants, Mel a ajouté “  » Le mystère de la souffrance. Et le besoin d’arrêter de dépendre tellement de vous-même, et de le remettre à quelqu’un de plus grand. »Il a parlé du changement dans son personnage, le père de Stu, au fur et à mesure que le film progressait. Dans les premières scènes, Bill Long portait une arme à feu; plus tard dans le film, après son expérience de conversion, il portait un Chapelet. Gibson a dit que cette transformation était intentionnelle. “Et après tout, sourit-il, ce sont toutes les deux des armes!”

Père Stu ouvre cette semaine dans les salles à travers l’Amérique. Mettant en vedette Wahlberg dans le rôle du boxeur devenu prêtre et Mel Gibson dans le rôle de son père, il promet d’être un succès auprès des croyants et de tous ceux qui apprécient une belle histoire bien racontée.

* En relation avec CWR: « Tout arrive pour une raison »: Mark Wahlberg et Teresa Ruiz sur Père Stu (12 avril 2022) par Steven D. Greydanus


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