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Le problème de l’Afrique du Pape François


Le cardinal Peter Turkson dans une photo de fichier du 25 mai 2021. (Photo CNS / Paul Haring)

Après ses salutations de Noël au lépreux Curie romaine – et c’était à peu près juste après – Le pape François a laissé passer sans cérémonie l’une de ses mains curiales les plus anciennes. Le départ du cardinal Peter Kodwo Appiah Turkson de la présidence du préfet au Dicastère pour la Promotion du Développement Humain intégral faisait l’objet de rumeurs depuis un bon moment, et le moulin bourdonnait depuis une semaine avant que l’annonce du bureau de presse du Saint-Siège ne l’officialise jeudi 23 décembred.

Au terme des cinq premières années d’activité avec statuts ad experimentum et à la suite des résultats de la visite d’évaluation effectuée l’été dernier, les supérieurs du Dicastère pour la Promotion du Développement Humain Intégral ont placé leurs mandats entre les mains du Souverain Pontife. »Seulement, les cinq années de fonctionnement en vertu de statuts ”expérimentaux » n’étaient pas tout à fait au point. Francis, en d’autres termes, ne pouvait pas attendre une semaine de plus pour faire l’annonce.

Blase Cardinal Cupich de Chicago a d’ailleurs mené l’audit de l’ancienne méga-boutique de Turkson au cours de l’été, et cela a dû être un doozy.

Alors qu’il remercie sincèrement la carte. Peter K. Appiah Turkson et ses collaborateurs pour le service accompli et en attendant la nomination du nouveau conseil « , a poursuivi jeudi la déclaration du Vatican,  » le Saint-Père a confié ad interim la gestion ordinaire du même Dicastère à partir du 1er janvier 2022 à Card. Michael Czerny SJ en tant que Préfet et à Sœur Alessandra Smerilli FMA en tant que Secrétaire.”

Quoi que le départ de Turkson lui-même signale, cela signifie certainement que le pape François a un problème africain. En fait, il a un problème d’Afrique depuis un bon moment, maintenant. Le départ du cardinal Turkson le rend inévitablement évident. Le bref, c’est que l’Église en Afrique n’est pas vraiment restée sur le scénario pendant le pontificat de François.

Lors du synode sur les jeunes de 2018, les préoccupations des prélats occidentaux étaient – pour le dire franchement – principalement de la variété marketing, et surtout désespérées: Comment empêcher les quelques jeunes que nous avons d’abandonner le navire? Les dirigeants de l’Église africaine avaient bien le problème inverse.  » Mes églises sont toutes éclatantes « , a déclaré l’évêque Andrew Nkea Fuanya de Mamfe, au Cameroun, lors d’un point de presse. ”Je n’ai pas d’espace pour garder les jeunes », a-t-il déclaré.

Il n’était pas le seul à signaler de tels problèmes non plus.

Le succès des prélats africains avec une prédication confiante et une insistance sur les enseignements “durs” de l’Église comme “arguments de vente” évangéliques ne semble pas avoir été pris avec leurs frères de régions où le christianisme en tant que force sociale et culturelle semble être sur ses dernières jambes.

L’exemple le plus flagrant de la frustration des initiés envers les dirigeants de l’Église africaine est peut-être venu du cardinal Walter Kasper en 2014, lors du premier synode sur la famille. Un petit groupe de gribouilleurs a rencontré le cardinal Kasper à l’extérieur de la salle du synode. Quelque chose entre le bâillonnement informel et une conférence de presse impromptue s’ensuivit. Kasper a entre autres déclaré que les prélats africains « ne devraient pas trop nous dire ce que nous devons faire.”

L’un des journalistes était le journaliste vétéran du Vatican, Ed Pentin, qui a enregistré la conversation. Le cardinal Kasper a d’abord nié les propos. Lorsque Pentin a produit l’enregistrement, il a déclaré que ses propos n’étaient pas une interview formelle et s’est plaint d’avoir été injustement attaqué par un journaliste qui insistait obstinément pour le citer avec précision. La controverse s’est estompée, comme ils le font. Le problème n’a cependant pas disparu.

Le départ brutal du cardinal Turkson n’a pas aidé le problème africain du pape François à court terme. Peut-être que Turkson avait vraiment besoin d’y aller, mais on ne sait pas pourquoi.

Les chefs des départements curiaux ne sont pas censés faire grand-chose, sauf être là. Les secrétaires gèrent les opérations au jour le jour. Les préfets et les présidents sont les visages de leurs opérations. Ils sont plus importants en tant que points de référence pour les étrangers – ecclésiastiques et civils – ayant des affaires à Rome.

Pendant qu’il occupait des fonctions à la curie, le cardinal Turkson était un contact de haut niveau pour les personnalités africaines – prélats, politiciens et autres – qui avaient des affaires en ville. Jusqu’à récemment, l’Afrique francophone comptait le Cardinal Robert Sarah dans la Congrégation pour le Culte Divin. Les personnes qui visitent Rome en provenance des pays d’Afrique lusophone n’ont pas toujours eu un personnage de référence lusophone. En règle générale, cependant, l’Afrique francophone et anglophone a eu quelqu’un.

La curie romaine a un double objectif. Pratiquement, le corps aide le pape à gouverner l’Église universelle. Symboliquement, il représente l’Église universelle auprès du pape et de l’Église elle-même. Ce deuxième but symbolique est relativement nouveau et en grande partie non écrit, mais au cours des dernières décennies, il est devenu assez standard et attendu.

Il n’y a pas assez de hauts postes dans la bureaucratie pour permettre une représentation par pays, mais la représentation continentale a généralement été assurée à l’échelon le plus élevé – le plus symbolique et le moins pratique –. Il y a beaucoup d’Italiens dans les meilleurs emplois curiaux, plusieurs Nord et Sud-Américains. L’Australie n’est actuellement pas représentée au plus haut niveau de l’administration curiale, mais il y a une comptabilité prête pour cela.

Le Pape François a récemment nommé l’Archevêque Lazare You Hueng-sik à la tête de la Congrégation pour le Clergé – le premier Coréen à diriger un département curial – tandis que le cardinal Luis Antonio Tagle de Manille dirige la gigantesque Congrégation pour l’Évangélisation des Peuples (bien que François ait récemment placé cette tenue sous la responsabilité d’un commissaire).

Les frères Farrell – Mgr Brian, secrétaire du Conseil pour la Promotion de l’Unité des Chrétiens, et le Cardinal Kevin, Préfet de la Congrégation pour les Laïcs, la Famille et la Vie (un autre super-dicastère composé de différents bureaux) – peuvent représenter à la fois l’Irlande et les États-Unis. Avec le départ du Cardinal Turkson, Mme Farrell a donné naissance à plus de hauts responsables de la curie que l’ensemble du continent africain.


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