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Le pape François donne une réflexion personnelle sur 52 ans de sacerdoce


Le Pape François s’adresse au Symposium Théologique International sur le Sacerdoce dans la Salle Paul VI du Vatican, en février 2015. 17, 2022. / Daniel Ibáñez / CNA. Voir l’article de l’AIIC pour le diaporama complet.

Cité du Vatican, 17 février 2022 / 03h01 (CNA).

Le pape François a offert jeudi une longue réflexion sur ses plus de 52 ans de sacerdoce, donnant des conseils à d’autres clercs dans ce qu’il a dit pourrait être le “chant du cygne” de sa vie sacerdotale.

Comme il a prononcé le discours d’ouverture d’une conférence de trois jours au Vatican sur la théologie du sacerdoce le février. 17, le pape de 85 ans a déclaré qu’il n’y avait “pas de théorie ici, je parle de ce que j’ai vécu.”

” Il se peut que ces réflexions soient le  » chant du cygne » de ma propre vie sacerdotale, mais je peux vous assurer qu’elles sont le fruit de ma propre expérience « , a-t-il déclaré.

Dans ce discours franc, François a déclaré qu’il avait vu des témoins positifs du sacerdoce et qu’il avait marché avec des hommes dont “le ministère était devenu stérile, répétitif et dénué de sens.”

Il a ajouté que lui aussi avait fait face à des moments de difficulté et de désolation dans sa vocation, disant qu’il y avait des moments d’obscurité dans sa vie où la proximité avec Dieu était indispensable pour le soutenir.

Le discours du pape a marqué le début de la diffusion en direct sommet « Pour une Théologie Fondamentale du Sacerdoce,” ayant lieu le février. 17-19 dans la salle Paul VI du Vatican. Le symposium était première annonce en avril 2021.

Le cardinal Marc Ouellet, préfet de la Congrégation pour les Évêques du Vatican, a organisé la rencontre avec le Centre de Recherche et d’Anthropologie pour les Vocations.

Le message du pape François était organisé autour de quatre formes de “proximité” qui, selon lui, étaient “décisives” dans la vie d’un prêtre: la proximité avec Dieu, la proximité avec l’évêque, la proximité avec les autres prêtres et la proximité avec les gens.

Il a souligné l’importance d’une vie de prière forte et d’une relation avec Dieu pour les prêtres et les évêques, ainsi que de l’appel universel à la sainteté enraciné dans le baptême.

” La vie d’un prêtre est avant tout l’histoire du salut d’un baptisé « , a-t-il déclaré. « Nous ne devons jamais oublier que chaque vocation particulière, y compris celle des Ordres saints, est un achèvement du baptême.”

François a noté qu’il y a une tentation de vivre le sacerdoce sans se souvenir que la vocation première est à la sainteté.

 » Être saint signifie nous conformer à Jésus « , a-t-il dit.  » Ce n’est que lorsque nous nous efforçons d’aimer les autres comme le fait Jésus que nous rendons Dieu visible et accomplissons notre vocation à la sainteté.”

Il a cité Saint Jean-Paul II, qui a écrit dans son 1992 exhortation apostolique Pastores dabo vobis que  » le prêtre, comme tout autre membre de l’Église, doit grandir dans la conscience qu’il a lui-même continuellement besoin d’être évangélisé.”

Il y a des prêtres et des évêques qui ne comprennent pas cela, a réfléchi le pape François, l’appelant une “tragédie d’aujourd’hui.”

Le pape a déclaré que l’Église vivait une période de “changement d’époque”, mais les gens ne doivent pas chercher de réconfort ni dans le passé ni dans l’avenir.

 » Je préfère plutôt la réponse née d’une acceptation confiante de la réalité, ancrée dans la Tradition sage et vivante de l’Eglise, qui nous permet de sortir dans les profondeurs sans crainte ”, a-t-il déclaré.

Le Pape François a averti ses auditeurs que de nombreuses crises dans le sacerdoce résultaient d’une mauvaise vie de prière et d’un manque d’intimité avec Dieu, qui réduit la vie spirituelle “à une simple pratique religieuse.”

 » L’intimité née de la prière, la vie spirituelle, la proximité concrète avec Dieu à travers l’écoute de sa parole, la célébration de l’Eucharistie, le silence de l’adoration, la confiance à Marie, l’accompagnement sage d’un guide et le Sacrement de la Réconciliation Without Sans ces ” formes de proximité « , un prêtre n’est qu’un recruteur fatigué qui n’a aucun des bienfaits des amis du Seigneur « , a-t-il déclaré.

La prière est aussi la « première tâche  » d’un évêque, a-t-il dit, ajoutant: “ Il doit augmenter, je dois diminuer, dit Saint Jean-Baptiste.”

Pour avoir une bonne relation avec Dieu, trouver des moments de silence tout au long de la journée est essentiel, a-t-il noté.

Ce silence, a-t-il dit, est souvent évité car il peut être inconfortable. Au lieu de ressentir la paix, nous ressentons le vide “, et pour ne pas ressentir cela, nous ne voulons pas ralentir.”

Le travail peut devenir “une distraction pour ne pas tomber dans la désolation », a déclaré le pape jésuite, faisant référence à une concept central dans la spiritualité ignatienne.

Il a encouragé les prêtres et les évêques à surmonter les sentiments inconfortables de désolation et à persévérer dans la prière.

Il leur a également conseillé de rechercher la fraternité avec les autres prêtres, ce qui “signifie choisir délibérément de poursuivre la sainteté avec les autres, et non par soi-même.”

 » Comme le dit un proverbe africain ‘ « Si tu veux aller vite, va seul ; si tu veux aller loin, va avec les autres. »Parfois, il semble que l’Église soit lente, et c’est vrai. Pourtant, j’aime le considérer comme la lenteur de ceux qui ont choisi de marcher dans la fraternité ”, a-t-il déclaré.

La fraternité sacerdotale et l’amitié aident également les prêtres à vivre une vie de célibat avec plus de sérénité, a déclaré François.

“Le célibat est un don que l’Église latine conserve, mais c’est un don qui, pour être vécu comme un moyen de sanctification, appelle des relations saines, des relations de véritable estime et de vraie bonté profondément enracinées dans le Christ”, a-t-il observé.

“ Sans amis et sans prière, dit-il, le célibat peut devenir un fardeau insupportable et un contre-témoignage de la beauté même du sacerdoce.”

Le Pape François a également exhorté les prêtres à être proches des gens, se disant “ convaincu que, pour une compréhension renouvelée de l’identité du sacerdoce, il est important aujourd’hui de s’impliquer étroitement dans la vie réelle des gens, de vivre à leurs côtés, sans échappatoire.”

Il a souligné que les gens cherchaient des “bergers à la manière de Jésus”, pas des “fonctionnaires cléricaux” ou des “professionnels du sacré ».”

Les gens ont besoin d’eux pour être “des hommes de courage, prêts à s’approcher de ceux qui souffrent et à donner un coup de main”, a-t-il déclaré.  » Des hommes contemplatifs, dont la proximité avec les hommes leur permet de proclamer devant les blessures de notre monde la puissance de la Résurrection, même maintenant à l’œuvre.”

Face à la crise des vocations sacerdotales, le Pape François a réfléchi sur le besoin de vie et de ferveur et sur le désir de porter le Christ aux autres.

Il a dit que même dans les communautés où les prêtres n’étaient pas particulièrement engagés ou joyeux, la communauté des baptisés peut inspirer des vocations par ses prières et sa vie active et fraternelle.

“ C’est particulièrement le cas si cette communauté prie avec insistance pour les vocations et a le courage de proposer à ses jeunes un chemin de consécration spéciale ”, a-t-il déclaré.

”En regardant sa propre humanité, sa propre histoire, sa propre personnalité“, a-t-il poursuivi, « chacun de nous devrait se demander non pas si répondre à une vocation est agréable ou non, mais si, en conscience, cette vocation met en lumière en nous le potentiel d’Amour que nous avons reçu le jour de notre baptême.”


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