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Le Pape François fait avancer la cause de la sainteté du cardinal argentin qui a organisé les 1ères Journées Mondiales de la Jeunesse

Cardinal Eduardo Francisco Pironio (1920-1998). / Daniel Ibáñez / CNA. Voir l’article de l’AIIC pour le diaporama complet.

Cité du Vatican, 18 février 2022 / 06h30 (CNA).

Le Pape François a fait avancer la cause de la sainteté d’un cardinal argentin qui a aidé à organiser les premières célébrations des Journées Mondiales de la Jeunesse.

Le pape a confirmé une décret le Fév. 18 déclarant que le cardinal Eduardo Francisco Pironio (1920-1998) a vécu une vie de vertu héroïque.

Pironio a été membre de la Curie romaine pendant deux décennies. Il a été amené à Rome en 1975 par le pape Paul VI et a participé aux conclaves qui ont élu Jean-Paul I et Jean-Paul II en 1978.

Le pape François, connu sous le nom de Jorge Mario Bergoglio avant de devenir pape, a déclaré que Pironio était son ami lorsqu’ils vivaient tous les deux en Argentine. Le futur pape a même entendu la confession de Pironio à un moment donné.

 » Je connais bien Pironio depuis qu’il était évêque auxiliaire de La Plata « , a-t-il déclaré en 2008 entrevue.

« Chaque fois que vous lui avez parlé he il vous a ouvert un panorama de sainteté à partir de sa profonde humilité”, a-t-il déclaré.

Eduardo Francisco Pironio est né dans la ville de Nueve de Julio, dans le nord-est de l’Argentine, le décembre. 3, 1920. Il était le plus jeune des 22 enfants d’une famille d’immigrants italiens.

”Dans l’histoire de ma famille, il y a quelque chose de miraculeux », a déclaré Pironio, selon le pape Jean-Paul II, qui a raconté l’histoire dans son homélie aux funérailles de Pironio.

”Quand elle a donné naissance à son premier fils“, se souvient Pironio, « ma mère avait à peine 18 ans et est tombée gravement malade. Après son rétablissement, les médecins lui ont dit qu’elle ne pourrait plus avoir d’enfants sans risquer sa propre vie. Elle est donc allée consulter l’évêque auxiliaire de La Plata, qui lui a dit: « Les médecins peuvent se tromper: mettez-vous entre les mains de Dieu et faites votre devoir d’épouse. » Ma mère a alors donné naissance à 21 autres.”

À l’âge de 18 ans, Pironio entre au séminaire de La Plata, la capitale de la province de Buenos Aires. Il a étudié la théologie en Europe et a été recteur du séminaire de Buenos Aires et plus tard doyen de la théologie à l’Université catholique d’Argentine. Il a assisté au Concile Vatican II en tant que peritus (expert théologique).

Pironio a été nommé évêque auxiliaire de La Plata à l’âge de 44 ans. Il a rappelé plus tard que ce poste était le même que celui occupé par l’évêque qui avait béni sa mère.

“ Le jour de mon ordination épiscopale, l’archevêque m’a donné la croix pectorale de cet évêque sans en connaître l’histoire. Quand je lui ai dit que je devais la vie au propriétaire de la croix, il a pleuré ”, a-t-il déclaré.

Pironio a ensuite été évêque des diocèses d’Avellaneda et de Mar del Plata. Il a également été président du Conseil épiscopal latino-américain (CELAM) de 1972 à 1975 et était connu pour sa défense des droits de l’homme.

Pendant la dernière phase du gouvernement d’Isabel Perón et la dictature militaire qui a suivi, il a reçu des menaces de mort et a été transféré à Rome. Le pape Paul VI a nommé Pironio cardinal en 1976.

Le Pape Jean-Paul II a appelé Pironio à présider le Conseil pontifical pour les Laïcs en 1984, poste qu’il a occupé jusqu’en 1996.

À ce titre, il a contribué au lancement des premières Journées Mondiales de la Jeunesse à Rome, ainsi que des Journées Mondiales de la Jeunesse suivantes à Buenos Aires, à Saint-Jacques-de-Compostelle, en Pologne, à Denver et aux Philippines.

Pironio a également été préfet de la Congrégation pour les Instituts de Vie Consacrée et des Sociétés de Vie Apostolique.

Il est décédé d’un cancer des os à Rome le février. 5, 1998, et est enterré au sanctuaire de Notre-Dame de Luján en Argentine. Sa cause en béatification a été ouverte le 23 juin 2006.

« Je remercie le Seigneur pour le privilège de la Croix. Je suis très heureux d’avoir tant souffert ”, a écrit Pironio alors qu’il luttait contre le cancer. « Je suis seulement désolé de ne pas l’avoir mieux enduré et de ne pas toujours avoir savouré ma croix en silence. Maintenant, au moins, je voudrais que ma croix commence à briller et à porter des fruits.”

Dans son homélie funèbre, Jean-Paul II a exprimé sa gratitude pour la contribution de Pironio à la création des célébrations des Journées Mondiales de la Jeunesse.

” Il a témoigné de sa foi avec joie : la joie d’être prêtre et le désir constant de la communiquer aux jeunes d’aujourd’hui « , a déclaré Jean-Paul II.

Vendredi, le pape François a également approuvé un miracle attribué au Vénérable Marie Costanza Panas, une pauvre religieuse italienne Clare décédée en 1963. Cette étape ouvre la voie à sa béatification.

Costanza a été alitée pendant les trois dernières années de sa vie et a offert sa souffrance en particulier pour le pape Jean XXIII et le succès du Concile Vatican II.

Le pape a également reconnu la vertu héroïque de deux autres religieuses et d’un frère carmélite d’Italie.

Les causes de la sainteté de la Sœur brésilienne Benigna Victime de Jésus (1907-1981) et Sœur espagnole Giovanna Méndez Romero (1937-1990) a avancé avec la déclaration.

Le Frère Carmélite Immacolato Giuseppe di Gesù (1922-1989) a vécu une vie de vertu héroïque alitée avec une douleur intense pendant des décennies sans céder au désespoir ou à l’apitoiement sur soi.

“Je bénis le Seigneur, car même ceux qui sont proches de moi ne réalisent pas la profondeur de ma douleur”, a-t-il écrit dans une lettre à un prêtre en 1955, selon un site Web dédié à sa cause.


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