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Opinion: Qu’est-ce que l’abus sexuel dans l’Église?


(Florian Pérennès
@florian_perennes | Unsplash.com )

Casey Chalk m’a involontairement ramené dans les années 1990 avec son récent affirmation que, « En ce qui concerne les allégations d’abus sexuels, aucune autre organisation n’est soumise à la même norme d’examen que celle de l’Église catholique.”

Cela m’a rappelé un colocataire, un séminariste presbytérien qui a fait ce point il y a un quart de siècle avec un peu d’étonnement devant l’attention négative que les catholiques reçoivent dans les films. Mon ami a noté qu’Hollywood situe toujours des scènes sinistres (par exemple, celles sur la Mafia) non pas dans une nouvelle Église méthodiste joyeuse et joyeuse du Rédempteur dans la petite ville de l’Iowa des années 1970, mais dans un Cœur triste et sombre de l’Église catholique Mary profondément dans une métropole du centre-ville des années 1870.

Chalk et mon ami ont tous deux raison: l’Église catholique a attiré une attention énorme, surtout lorsqu’il s’agit de toutes les formes d’abus et de corruption. (Combien de spectacles ont été faits sur les Borgias seuls?) Ni l’un ni l’autre ne semblait le penser tout à fait juste, mais je ne suis pas d’accord.

Les catholiques devraient accueillir ayant tous ces péchés brillés sous nos yeux, car nous suivons un Messie qui nous a dit catégoriquement (Lc 8, 17) que “rien n’est caché qui ne soit manifesté, ni rien de secret qui ne soit connu et qui ne soit révélé.”

Alors que les choses se révèlent continuellement, ne minimisons pas ces infractions, comme nous ressentons souvent le besoin de le faire pour défendre ce que certains appellent encore l’Église Mère.

Comment, alors, pourrions-nous continuer à en parler et à y penser? Je soutiens que la discussion catholique sur les abus sexuels doit désapprendre trois mécanismes de défense et apprendre trois concepts importants.

Ne rétrogradez pas numériquement

J’ai vu des tentatives de rétrograder les rapports (y compris l’énorme dans France) en critiquant les méthodes et les chiffres, en affirmant qu’ils doivent être gonflés.

C’est inutile. Il néglige une condamnation de longue date dans le travail clinique et juridique: le nombre de crimes sexuels signalés est toujours inférieur que le réel nombre de victimes, qui refusent régulièrement de se manifester à cause de la honte et de la douleur. (J’ai connu des gens qui cachent leurs abus de dix à 25 ans avant de demander de l’aide.)

Ne rétrogradez pas chronologiquement

Depuis au moins 1992 au Canada et 2002 aux États-Unis, des hommes d’Église ont essayé de nous dire que la plupart des cas étaient dans le passé. Cela, cependant, néglige les histoires de la fin de 2021 de très récents ordinands coupables d’abus, notamment ici dans le diocèse latin où je réside, et un autre voisin à Ohio.

Ne rétrogradez pas typologiquement

Au cours des trente dernières années, j’ai entendu certaines personnes tenter de rétrograder et même de rejeter toutes les formes d’abus qui n’étaient pas des viols comme de simples “mauvaises choses” qui “arrivent de temps en temps” et dont “la plupart des gens sortent.”

De tels points de vue sont révoltants, mais ils pointent (même sans le savoir) vers une question conceptuelle importante: qu’est-ce qui constitue un abus sexuel? La plupart d’entre nous supposent de manière irréfléchie qu’il ne s’agit que d’une pénétration corporelle.

Mais les victimes racontent une autre histoire.

En réponse, les cliniciens ont reconnu que les abus se présentaient sous trois formes. Un article important en 1998 dans le Journal de l’Association Médicale américaine, confirmé par les dernières recherches sur lesquelles je m’appuie dans ma pratique, a décrit cette triple catégorisation:

Abus de contact

Il s’agit d’un contact entre deux corps, généralement mais pas toujours impliquant les organes génitaux. Sous cette rubrique, nous trouvons également la stimulation et la pénétration manuelles, anales et orales ainsi que d’autres formes de contact (par exemple, à tâtons) impliquant des hommes et des femmes, impliquant des corps mais aussi divers objets.

Abus sans contact

Cela inclut l’exposition par les agresseurs de leur corps, des organes génitaux en particulier, ainsi que des actes sexuels (solitaires et avec d’autres) devant d’autres, en particulier les enfants.

Abus dissimulés

Celui-ci est souvent négligé, mais peut être très insidieux. Le psychothérapeute Kenneth Adams a reconnu après des décennies d’expérience clinique que “vous pouvez être abusé sexuellement sans être touché sexuellement.”

Comment est-ce possible? Un exemple de ceci est d’exposer les enfants à la pornographie (dont j’ai discuté ici pour CWR), surtout à un âge précoce. (Je connais des gens dont la vie a été gravement endommagée par cela.) D’autres exemples incluent le bain, les toilettes et les rituels disciplinaires dont le but latent est de nature sexuelle. Dans certaines familles, des abus cachés peuvent se produire lorsque les enfants sont censés satisfaire les désirs sexualisés de leurs parents en l’absence d’un conjoint ou d’un partenaire adulte ou en tant que rivaux.

Les réponses peuvent varier en fonction de tout type d’abus, mais en général, le tableau clinique révèle des dommages à long terme. Dans les cas graves, il n’est pas exagéré de considérer les abus sexuels sur enfants comme un “meurtre de l’âme”, pour reprendre l’expression appropriée de Leonard Shengold.

Pour ces raisons, alors, que les catholiques continuent d’accueillir ces révélations et fassent tout ce qui est en notre pouvoir pour aider les victimes à trouver la guérison.


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