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Mère sait mieux: Devenir rouge, Encanto et les nouvelles mamans dominantes de Disney / Pixar


Une scène de « Turning Red ». (Pixar)

(Note: Cet essai comprend Devenir Rouge spoilers.)

Il y a une décennie ou plus, si le protagoniste d’un film d’animation avait une figure parentale désapprobatrice, dominatrice ou aveuglée avec des idées trop restrictives sur la vie de leur progéniture, ce parent était généralement le père. Les papas dominateurs étaient un trope notable de la renaissance Disney des années 1990, du roi Triton à La Petite Sirène au père singe grincheux de Tarzan, Kerchak. Au cours des deux dernières décennies, des variations sur le thème ont traversé des films de DreamWorks (Kung Fu Panda, Comment Entraîner votre Dragon), Animation Sony (Nuageux Avec une chance de Boulettes de viande, Hôtel Transylvanie), et autres (Pieds Heureux, Le Secret de Kells).

Alors que certains de ces pères difficiles sont plus bénins que d’autres, dans presque tous les cas, le père est un antagoniste fonctionnel du jeune héros, qui doit défier les attentes ou les restrictions parentales pour trouver l’accomplissement ou l’authenticité — souvent en sauvant la communauté, et presque toujours gagner l’approbation tardive du père châtié. Il y a treize ans J’ai surnommé ce trope “Junior Sait mieux », et c’est seulement accéléré depuis lors.

Quant aux mères, dans les occasions relativement rares où elles ne sont pas littéralement ou fonctionnellement absentes, elles ont souvent joué un rôle de médiateur entre le père et la progéniture. Récemment, cependant, Disney / Pixar a pris pour retourner ce script.

Le nouveau Pixar Devenir Rouge est le dernier exemple d’un passage croissant à des figures maternelles dominantes, des abuelas dominatrices du jeune Mirabel et de Miguel en Encanto et Coco à la mère aimante mais contrôlante de Joe Gardner d’âge moyen Âme. Les antécédents de cette tendance des mères en tant qu’antagonistes fonctionnels incluent la mère exigeante de Mérida, la reine Elinor, dans Brave et Emmêlerla méchante mère Gothel, dont le showstopper “Mother Knows Best » offre une étiquette appropriée pour la nouvelle tendance. (Une étiquette ironique, certes, contrastant avec la littéralité de Junior Knows Best, mais je devrai juste vivre avec ça.)

Dans Devenir Rouge, Meilin ”Mei Mei » Lee (Rosalie Chang), une jeune fille sino-canadienne de 13 ans vivant à Toronto en 2002, est issue d’une longue lignée de figures maternelles étroitement contrôlées et contrôlantes, dont sa mère tigre Ming (Sandra Oh) et sa grand-mère (Wai Ching Ho) ainsi qu’une demi-douzaine de tantes. Coécrit et réalisé par la cinéaste sino-canadienne Domee Shi, il s’agit du premier long métrage de Pixar réalisé par une femme en solo ainsi que du premier long métrage de Shi après le court métrage oscarisé Bao (également sur une relation mère-enfant problématique).

Perfectionnisme maternel et bravade juvénile

Comme la Reine Elinor dans Brave et Abuela dans Encanto, la mère de Mei, Ming, est une perfectionniste rigide aux attentes infinies: une dynamique unique à ces relations mère-fille. Les pères dominateurs ont tendance à être des législateurs avec une grande règle (Ne sortez pas sur l’océan / près du monde de la surface; les monstres / humains sont l’ennemi; etc.). Les filles avec des mères dominantes, en revanche, sont tenues à des normes de perfection sans cesse exigeantes — et celles qui sont jugées manquantes, comme Mirabel, feraient mieux de se tenir à l’écart.

Quand la mère sait le mieux, c’est le Père qui est soit absent, soit peut-être (comme dans Brave et surtout Devenir Rouge) d’une certaine manière entre la mère et l’enfant. (Dans Coco hélas, les deux parents de Miguel permettent passivement à Abuelita, soutenant tacitement son interdiction de la musique et son attente que tous les Riveras soient cordonniers et certainement pas musiciens. D’autre part, les parents de Mirabel Encanto sont plus solidaires, l’affirment et la défendent avec Abuela. Pour un exemple récent de Junior complet Sait mieux dans lequel les deux les parents essaient de contrecarrer la croissance du jeune héros pendant que grand-mère chill sait ce qui se passe, voir Pixar Luc.)

Devenir Rouge, comme Encanto, commence par un peu d’égarement fougueux. En voix off d’ouverture, Mei met des qualificatifs explicites sur le Quatrième Commandement: Honorer vos parents, dit-elle, est la règle numéro 1 de sa famille, mais “si vous honorez vos parents trop beaucoup, vous pourriez oublier de vous honorer. Heureusement, ajoute-t-elle, je n’ai pas ce problème. »Mei se présente comme une esprit libre et bruyante qui suit son propre chemin — bien qu’il soit rapidement évident que derrière cette image de soi non conformiste se cache un “dork surpassant” qui est profondément investi dans la satisfaction des attentes de sa mère et ressent de la culpabilité et de la honte à chaque échec perçu ou déception potentielle.

Il s’agit non seulement d’une inversion intelligente de l’approche standard consistant à établir le conflit entre les attentes des parents et les désirs ou intérêts du protagoniste, mais aussi d’une caractérisation astucieuse: Mei a intériorisé les attentes de Ming au point qu’elle s’est convaincue qu’elle marche à son propre rythme non conventionnel alors qu’elle fait de son mieux pour danser sur l’air exigeant de sa mère.

Mirabel apporte également un esprit joyeux à l’ouverture de Encanto, ceinturant une chanson d’établissement flottante présentant les merveilles de sa famille spéciale, les Madrigaux et les divers pouvoirs magiques donnés à chaque membre. L’amour et la fierté de Mirabel pour sa famille sont réels, mais le ton festif de la chanson dément sa douleur cachée: pas tellement qu’elle, seule de sa famille, n’a inexplicablement pas reçu de cadeau (ou du moins pas seulement) car cette Abuela semble la dévaloriser à cause de cela. C’est l’un des EncantoGrace note que lorsque Mirabel affirme courageusement qu’elle est heureuse comme elle est et qu’elle est aussi spéciale que n’importe quel membre de sa famille, elle fait écho aux messages rassurants de ses parents aimants — mais si elle ne croit pas nécessairement tout à fait ce qu’elle dit, c’est à cause des messages qu’elle reçoit d’Abuela.

Humaniser les parents à problèmes

Dans Devenir Rouge, la magie est considérée comme une malédiction plutôt qu’une bénédiction, et quand elle frappe Mei, c’est complètement inattendu et indésirable. Un jour après que la protection de Ming a conduit à une humiliation brutale, Mei se réveille, à son horreur, comme un panda rouge géant.

Les transformations physiques sont devenues une convention familière (voir en particulier Brave ainsi que La Princesse et la Grenouille, Âme, et Luc), mais Devenir Rougele riff de ‘ sur le trope est particulièrement expressif. D’abord, évidemment, il évoque la confusion et la honte qui accompagnent souvent la puberté: un thème rendu explicite par Ming, qui pense que le secret et la détresse de sa fille peuvent indiquer l’apparition des règles. D’un autre côté, la capacité de Mei à réprimer la bête et à rester humaine en maintenant un calme zen suggère la pression qu’elle ressent pour garder les émotions volatiles en bouteille et cachées – comme son cahier secret avec des croquis chargés d’hormones mettant en vedette son béguin secret et son groupe de garçons préféré. Et quand Mei apprend que son étrange pouvoir vient avec des avantages sociaux, c’est comme si tout jeune introverti découvrait un talent caché qui en fait un succès lors des fêtes.

Devenir Rouge se sent à certains égards comme une image miroir de Brave, Le premier film de Pixar avec une femme scénariste-réalisatrice, Brenda Chapman (bien que Chapman n’ait pas été autorisé à terminer le film, qui a été retravaillé et complété par Mark Andrews). Là où Chapman a été inspirée par sa relation avec sa fille, Shi s’est inspirée de sa relation d’enfance avec sa mère. Là où Merida transforme accidentellement sa mère en ours, le problème du panda de Mei vient de sa mère.

D’une manière importante, cependant, Devenir Rouge suivre Encanto en développant un nouveau spin sur le trope Junior / Mother Knows Best: Dans ces dessins animés, pour la première fois, les racines de la rigidité de la figure maternelle dans ses propres luttes ou traumatismes de jeunesse sont explorées, et le rapprochement entre mère et fille incite la fille à sympathiser avec les expériences de la mère et à la voir comme quelqu’un de pas si différent d’elle-même. Cette approche pour humaniser la figure parentale dominatrice n’a pas été vue auparavant – pas même dans Brave (aussi relatable qu’Elinor soit, nous n’apprenons rien de son passé) ou dans Coco (où le traumatisme n’est pas celui d’Abuelita, mais deux générations auparavant, et le point culminant émotionnel se connecte émotionnellement avec celui de Miguel grand– grand-mère).

Devenir Rouge va au-delà Encanto et des films antérieurs, en outre, en suggérant que chaque génération lutte avec le bagage des générations précédentes, et finit trop souvent par le transmettre à la génération suivante — un cycle qui peut être brisé par une compréhension mutuelle entre les générations. (Coco reconnaît que le bagage est transmis, mais Abuelita ne se bat jamais avec lui, pas plus que Miguel, qui ne l’a jamais intériorisé en premier lieu.) EncantoSes personnages sont finement dessinés et son conflit est trop schématique; sa puissance émotionnelle réside de manière significative dans la virtuosité lyrique et le flair musical de Lin-Manuel Miranda. Devenir Rouge est plus conventionnel conceptuellement et visuellement (Casita, la maison anthropomorphe des Madrigaux, pourrait être l’acolyte muet le plus mémorable de Disney, et en tant que décor se classe tout près derrière bêtechâteau enchanté), mais ses personnages et ses émotions sont plus riches et plus désordonnés.

Franchise spirituelle et émotionnelle

Devenir Rouge aussi plus riche et plus messier spirituellement, ce qui est un sac mélangé. Encanto, comme Coco et Luc, a la patine la plus fine possible du catholicisme (avec un prêtre de village parmi la foule de personnages mineurs). Au lieu de parler de magie, Abuela parle constamment du “miracle” de la famille, une référence sécularisée au paranormal MacGuffin: une bougie éternelle imprégnée d’un pouvoir surnaturel dans la jeunesse d’Abuela par la mort sacrificielle de son jeune mari aux mains de maraudeurs non spécifiés. La bougie est en quelque sorte la source de la particularité de la maison et de ses habitants; c’est aussi le centre ambigu des moments de prière. (Dans une scène, Mirabel pourrait prier le ciel ou la puissance de la bougie. Dans une autre, Abuela semble s’adresser à l’esprit de son mari dans ou à travers la bougie.)

La spiritualité franker dans Devenir Rouge comprend des éléments de confucianisme et Wuisme. Le temple ancestral de la famille Lee (le plus ancien temple de ce type à Toronto, nous dit-on) est à la fois une attraction publique et une maison de prière. ”Au lieu d’honorer un dieu, nous dit-on, nous honorons nos ancêtres. »Pourtant, leur ancêtre le plus vénéré a prié les dieux en temps de guerre et est devenu le “gardien du panda rouge”, avec un pouvoir de panda qui a été transmis à Mei. (Un autre point de contact : Comme dans Encanto, l’élément surnaturel remonte à une époque de violence de masse. Cette fois, cependant, derrière le “miracle” se cache un pouvoir identifiable.) Au cours des dernières générations, les femmes de la famille participent toutes à un rituel de passage à l’âge adulte, supervisé par un “chaman”, au cours duquel leur panda roux intérieur est exorcisé. Dans une séquence visionnaire étendue qui rappelle les séquences de plan ancestral dans Panthère Noire, Mei rencontre apparemment son grand ancêtre, le “gardien original du panda roux.”

Par rapport aux précédents films Disney/Pixar, Devenir Rouge est également plus franc sur le côté émotionnel et physique de l’adolescence et de la puberté (un sujet qui a surtout fait l’objet de blagues pour adultes dans des films comme À L’Envers). Il n’y a rien de nouveau dans le béguin de Mei pour un commis de dépanneur ou son obsession pour les boys bands, mais les dessins enfantins et pâles de son carnet sont comme un guide de son âme: des torses masculins musclés et des portraits émouvants et influencés par l’anime d’elle-même et de son béguin, souvent mélangés à des éléments fantastiques (par exemple, son béguin apparaissant comme un merman ou un centaure).

La honte brûlante de Mei lorsque Ming découvre le cahier, pour ne rien dire de ce qu’elle en fait, porte la piqûre universelle de la mémoire de collège la plus humiliante de tous. D’ailleurs, il en va de même pour une autre scène impliquant des serviettes hygiéniques (sûrement une autre première pour l’animation hollywoodienne, avec le twerking). Alors que le comportement extrême de Ming (par exemple, traquer Mei à l’école) est parfois exagéré, son effet sur Mei est émotionnellement honnête et fidèle à la vie. Il convient également de noter que le père de Mei, Jin (Orion Lee), joue un rôle de soutien discret dans la vie de sa fille, un peu comme les parents de Mirabel. (Jin cuisine aussi.)

Alors que le trope le mieux connu du junior ne montre aucun signe de décoloration, l’inclusion récurrente de figures parentales positives, ainsi que l’empathie croissante pour les parents dominants et l’exploration des expériences de vie qui façonnent leurs attitudes et leur comportement, sont des développements bienvenus. Et, d’une manière étrange, changer les rôles de dominance / compréhension familiers des parents peut avoir des implications humanisantes pour les pères et les mères. Les mamans, comme les papas, ne sont que des humains, et les papas ne sont, dans un sens différent, pas moins humains que les mamans.


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