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Plus de Canadiens autochtones rencontrent le pape François, au milieu des discussions sur la visite papale

Des membres de la Fédération des Métis du Manitoba rencontrent le pape François au Vatican, le 21 avril 2022. / Médias du Vatican

Cité du Vatican, 21 avril 2022 / 18h00 (CNA).

Alors que l’Église catholique continue d’engager le dialogue avec les peuples autochtones du Canada et les questions d’abus historiques, le pape François a rencontré jeudi une délégation de Métis du Manitoba.

La rencontre du 21 avril avec le pape a été “un moment touchant pour beaucoup” et “des larmes ont été versées”, a déclaré David Chartrand, président de la Fédération des Métis du Manitoba, le gouvernement national des Métis de la Rivière Rouge.

Il a déclaré à CBC News que la délégation avait parlé de “l’importance de l’espoir et de la revitalisation”, de la nécessité pour les Églises de faire partie intégrante de leurs communautés, de la nécessité de plus de prêtres et de la nécessité pour les Églises catholiques de continuer à jouer un rôle.

Une victime d’abus sexuels commis par le clergé a également parlé au pape.

“C’était très touchant. Je pense que tout le monde a versé une larme”, a déclaré Chartrand à CBC News. “Le pape était très attentif. Il regarda très attentivement. On pouvait voir l’émotion sur son visage.”

La visite de jeudi était distincte des délégations autochtones canadiennes qui se sont rendues à la fin de mars et au début d’avril. Les communautés métisses partagent à la fois le patrimoine autochtone et européen, tandis que les communautés des Premières Nations sont des peuples autochtones qui vivaient au sud de la région arctique du Canada moderne, tandis que les peuples Inuits résidaient dans la région arctique.

Les plans d’une visite précédente ont été annulés en 2021 à la suite d’informations faisant état de tombes non découvertes sur les sites de pensionnats, gérés par des groupes catholiques et protestants et financés par le gouvernement dans le but d’assimiler de force les peuples autochtones. Un rapport du gouvernement de 2015 a exploré plus en détail les mauvais traitements, les abus et l’isolement dont de nombreux enfants ont souffert dans les écoles, où des milliers sont morts de maladies.

Le 1er avril, le Pape François a exprimé son « indignation et sa honte » face au traitement des peuples autochtones et a demandé pardon. Il devrait se rendre au Canada en juillet pour rencontrer des survivants des pensionnats indiens.

Chartrand a discuté de l’interaction du pape avec la délégation manitobaine.

« Il a dit à quel point il avait honte que cela arrive à notre peuple. Il a demandé notre pardon. Il nous a demandé de prier pour lui aussi”, a déclaré Chartrand. « Il a serré la main de chacune de nos délégations et a offert un cadeau à tout le monde.”

Le pape François a donné des chapelets à tout le monde, ainsi qu’une branche d’olivier physique à l’ensemble de la délégation.

D’autres groupes métis avaient rencontré le pape François le 28 mars. La Fédération des Métis du Manitoba avait demandé une audience papale distincte après s’être retirée du Conseil national des Métis en raison de différends sur les normes d’adhésion pour reconnaître les citoyens métis, rapporte CBC News.

Chartrand a ensuite raconté la réunion du 21 avril aux journalistes sur la place Saint-Pierre.

“Les larmes qui ont été versées là-dedans, les histoires que nous avons échangées, Sa Sainteté les a acceptées avec une telle grâce et nous avons été tellement touchés quand il a demandé, a continué à demander, le pardon de notre part », a-t-il déclaré, selon Reuters.

Chartrand a déclaré que le message de sa délégation était “quelque peu différent  » de celui des autres délégations autochtones canadiennes. Leur propre message était “plus sur l’espoir et la revitalisation.”

La délégation a donné au pape François deux croix perlées, faites dans un style des années 1800. Ils ont également donné au pape deux pantoufles. Chartrand a expliqué: “Le but des pantoufles était qu’il marche avec nous dans l’espoir”, a-t-il déclaré. “Nous ne pouvons pas changer le passé, mais nous pouvons changer l’avenir.”

“Nous remercions définitivement le pape et acceptons ses excuses et nous avons également parlé de réconciliation », a-t-il déclaré, selon Reuters.

Chartrand a déclaré qu’il avait invité le pape à visiter le Manitoba, ajoutant que “nous le trouverons s’il ne peut pas venir à la rivière Rouge. Il a ajouté “  » (I) cela ne nous empêchera pas de continuer à croire en l’Église et de continuer à soutenir l’Église catholique au Canada.”

Un éminent chef métis était également un sujet de la réunion. Chartrand a donné au pape François une pièce de Louis Riel, un chef métis du XIXe siècle qui a aidé à fonder ce qui allait devenir la province du Manitoba.

Chartrand a exprimé l’espoir que si le pape se rendait à Winnipeg, il bénirait la tombe de Reil.

Riel était issu d’une famille catholique fervente et, à un moment donné, il a étudié pour la prêtrise. Il a grandi à une époque où les Métis catholiques francophones craignaient l’invasion des protestants anglophones de l’Ontario.

« Riel n’a jamais porté d’arme. Il portait une croix”, a déclaré Chartrand à CBC News.

Riel envoie une délégation à Ottawa pour négocier l’entrée de son gouvernement provisoire dans la Fédération canadienne. Ce groupe était dirigé par un prêtre catholique, le Père Noel-Joseph Ritchot, rapporte la Presse canadienne.

Riel a également dirigé des mouvements de résistance métis contre le gouvernement canadien sous le Premier ministre John A. MacDonald. Il a été exécuté pour trahison en novembre. Il est inhumé à Winnipeg au cimetière de la cathédrale Saint-Boniface.

Chartrand a déclaré que la rencontre avec le pape François a souligné les liens des Métis de la rivière Rouge avec l’Église depuis 1817, lorsqu’ils ont demandé à un évêque catholique de leur envoyer des prêtres “jusqu’à nos jours.”

Au cours des dernières décennies, la place des Canadiens autochtones a fait l’objet d’enquêtes historiques et de rétablissement.

Dans les années 1980, les anciens élèves des pensionnats ont commencé à révéler certains des abus qu’ils ont subis, y compris des abus physiques, mentaux et sexuels. Un rapport de 2015 de la Commission de vérité et réconciliation du Canada a compilé de nombreux abus et problèmes allégués. Les écoles étaient mal financées, mal construites et mal dotées en personnel. En plus des abus et de la négligence, les enfants y souffraient d’un taux de mortalité particulièrement élevé dû à des maladies comme la tuberculose, en particulier avant l’invention de la pénicilline.

Quelque 150 000 enfants ont fréquenté des pensionnats au cours des quelque 100 années de leur fonctionnement. Les écoles, dont beaucoup étaient gérées par des institutions catholiques, étaient un programme dirigé par le gouvernement visant à supprimer les langues autochtones et les pratiques culturelles des peuples autochtones.


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