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Rencontrez les Saints Innocents: Les « enfants martyrs » morts pour l’Enfant Jésus

« Massacre des Innocents », de Mariano Rossi (1731-1807), dans l’église Chiesa id san Giuseppe alla Lungara, Rome. / Shutterstock

Salle de presse de Washington, D.C., 28 décembre 2021 / 03h00 (CNA).

Les Saints Innocents ne connaissaient pas Jésus, mais ils sont morts à sa place. Dec. 28 marque la fête de ces petits garçons qui sont, aujourd’hui, reconnaître en tant que premiers martyrs et saints patrons pro-vie.

Leur histoire apparaît dans l’Évangile de Matthieu.

Après la naissance de Jésus, le roi Hérode le Grand de Judée – nommé « roi des Juifs“ par le Sénat romain – a appris ce ”nouveau roi des Juifs » des Mages. Troublé par la nouvelle, il demanda trompeusement aux Mages de lui rapporter l’emplacement de Jésus “ afin que moi aussi j’aille lui rendre hommage. »Mais un rêve a averti les Mages de ne pas retourner à Hérode.

Saint Matthieu (2:16-18) enregistre ce qui se passe ensuite.

« Quand Hérode s’est rendu compte qu’il avait été trompé par les Mages, il est devenu furieux. Il a ordonné le massacre de tous les garçons de Bethléem et de ses environs qui avaient deux ans et moins, conformément au temps qu’il avait déterminé auprès des Mages ”, lit-on dans l’évangile. « Alors s’accomplit ce qui avait été par Jérémie le prophète: « Une voix se fit entendre à Rama, des sanglots et des lamentations bruyantes; Rachel pleurait pour ses enfants, et elle ne serait pas consolée, puisqu’ils n’étaient plus.’”

Depuis, des artistes à travers les siècles — de Giotto di Bondone à Léon Cogniet en passant par Angelo Visconti — ont capturé le moment obsédant de mères terrifiées qui s’accrochent désespérément à leurs petits. En musique, le chant de Coventry, traditionnellement considéré comme un chant de Noël, raconte l’histoire avec un air tout aussi envoûtant.

« Hérode le roi dans sa rage / Se présente en ce jour / Par son décret, aucune vie ne t’épargne / Tous les enfants jeunes à tuer », lit-on dans les paroles. « Alors malheur à moi, pauvre enfant, pour toi.”

La chanson continue: « Et quand les étoiles remplissent les cieux obscurcis / Dans leur aventure lointaine, restez / Et souriez comme rêvant, petit / Adieu, lully, accalmie.”

Faits et fictions

Certains historiens contestent le récit de Matthieu parce que les biographes d’Hérode, tels que Flavius Josèphe, un historien juif du isiècle, n’écrivent pas sur le massacre. L’apologiste catholique Trent Horn répond à cet argument dans Réponses Catholiques.

”Un tel acte de cruauté correspond parfaitement au caractère paranoïaque et impitoyable d’Hérode, qui renforce l’argument de son historicité », a écrit Horn en 2019. « Josèphe rapporte qu’Hérode a été prompt à exécuter toute personne qu’il percevait comme menaçant son règne, y compris sa femme et ses enfants.”

Horn a suggéré que Josèphe n’avait peut-être pas considéré l’événement comme notable.

À l’époque, “Bethléem était un petit village qui aurait inclus, tout au plus, une douzaine d’hommes de moins de deux ans”, a écrit Horn. « Josèphe, s’il était au courant du massacre, ne pensait probablement pas qu’un événement isolé comme les tueries de Bethléem devait être enregistré, d’autant plus que l’infanticide dans l’Empire romain n’était pas une abomination morale comme c’est le cas dans notre monde occidental moderne.”

Josèphe, a-t-il ajouté, n’a pas consigné d’autres événements historiques, y compris lorsque l’empereur Claude a expulsé les Juifs de Rome en l’an 49.

Le Pape François sur les Saints Innocents

Dans un lettre 2016 à l’occasion de la Fête des Saints Innocents, le Pape François a reconnu que “ Noël est également accompagné, que cela nous plaise ou non, de larmes. »Il a montré saint Matthieu citant le prophète Jérémie, quand il décrit Rachel pleurant pour ses enfants.

“C’est le sanglot des mères qui pleurent la mort de leurs enfants face à la tyrannie d’Hérode et à la soif débridée de pouvoir”, a relaté le pontife.

Ce cri continue aujourd’hui, a-t-il ajouté.

« Aujourd’hui aussi, nous entendons ce cri de douleur déchirant, que nous ne désirons ni ne pouvons ignorer ni taire”, a-t-il poursuivi. “Dans notre monde – j’écris cela le cœur lourd — nous continuons d’entendre les lamentations de tant de mères, de tant de familles, pour la mort de leurs enfants, de leurs enfants innocents.”

Qu’est-ce que cela a à voir avec l’avortement?

Conférence des Évêques catholiques des États-Unis reconnaître les innocents massacrés comme les patrons des enfants, des bébés et des enfants trouvés. En particulier, le Comité des activités Pro-vie de l’USCCB a réservé cette fête pour « prier pour toutes les mères qui ont subi la perte de leurs enfants par avortement.”

 » Que cette fête nous inspire à protéger la vie des innocents à naître dans notre société avec plus de zèle « , a déclaré le comité sur Twitter en 2019.

En 2020, en souvenir de la fête, Mgr Michael Burbidge, évêque d’Arlington, Virginie., tweet: « Hérode a fait l’impensable et a assassiné de saints bébés innocents. À notre époque, les nourrissons sont tués quotidiennement par l’horreur de l’avortement. En l’honneur des Saints Innocents, dont nous célébrons la fête aujourd’hui, nous prions pour la fin de l’avortement et pour la protection et la sécurité de tous les enfants.”

Comment sont-ils des martyrs s’ils ne connaissaient pas Jésus ?

Le catéchisme de l’Église catholique, qui résume l’enseignement officiel, définit le martyre comme  » le témoignage suprême de la vérité de la foi: cela signifie rendre témoignage jusqu’à la mort.”

Selon Saint Augustin, les Saints Innocents sont en effet des martyrs.

“La mort précieuse de tout martyr mérite des éloges à cause de sa confession héroïque ; la mort de ces enfants est précieuse aux yeux de Dieu à cause de la béatitude qu’ils ont acquise si rapidement”, dit-il. « Car déjà au début de leur vie, ils se transmettent. La fin de la vie présente est pour eux le début de la gloire.”

Il a conclu“ « Ceux-là, que la cruauté d’Hérode a arrachés comme des tétées du sein de leur mère, sont justement salués comme des « fleurs de martyr infantiles ».’”


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