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L’Homme de Dieu est une œuvre surprenante de dévotion cinématographique au Carême


Aris Servetalis joue le rôle de l’évêque orthodoxe grec Nectarios Kephalas dans « L’Homme de Dieu ».

Évaluation de la bobine: 4 rouleaux sur 5

En tant que forme d’art, le cinéma n’est pas un bon véhicule pour la prière ou la dévotion. Cependant, il existe des exceptions, la plus remarquable étant le chef-d’œuvre de Mel Gibson La Passion du Christ, qui ne se basait pas tant directement sur les évangiles que sur les Stations de la Croix. Homme de Dieu présente un autre exemple rare, une belle méditation sur la vie d’un saint orthodoxe digne d’imitation à travers le monde chrétien. 

Nektarios Kephalas (Aris Servetalis) était un évêque orthodoxe grec à Alexandrie au tournant du siècle dernier. Il était connu pour sa piété, son humilité, sa générosité et même pour son travail miraculeux. Il était extrêmement populaire parmi les gens du commun, quelle que soit leur foi. Un paysan musulman l’arrête sur le chemin de l’église.  » J’étais guéri ! » s’exclame-t-il. « Allah a entendu vos prières.” »Non », sourit Nektarios. « Dieu a entendu votre prière.”

Il y a même des rumeurs qu’il sera choisi comme prochain patriarche de la ville. Ces murmures créent malheureusement jalousement chez ses pairs, qui l’accusent faussement de diverses  » indiscrétions. »Il est injustement exilé en Grèce, ce qui n’est que le début de troubles qui feraient que même Job le regarderait avec pitié.

Au début, personne ne lui donnera même la plus petite position malgré sa consécration épiscopale. Nektarios finit par trouver du travail en tant que directeur d’un lycée. Comme aux États-Unis à l’époque, de nombreuses écoles secondaires catholiques masculines servaient de pré-séminaires pour les adolescents envisageant une vocation. À la grande colère du président de l’institution, le saint exemple de Nectarious inspire de nombreux étudiants à poursuivre la vie religieuse au cours d’une carrière laïque. Une fois chassé de cette institution, il devient le mentor spirituel d’un couvent pour se retrouver à nouveau dans l’eau chaude à mesure que le nombre de novices augmente.

La vie de Nektarios est un parfait exemple de ce que Saint Ignace de Loyola a appelé “sainte indifférence. »Ce n’est pas de l’apathie envers les besoins du monde, mais la volonté de lâcher le contrôle. Calomnié en Égypte, il affirme son innocence mais ne résiste pas au transfert. Il accepte les difficultés comme des leçons de Dieu et les situations nouvelles comme des opportunités d’aider les autres. Un ami, voyant à nouveau Nektarios méprisé, commente“ « Si j’étais toi, j’aurais perdu la foi il y a longtemps.“Le saint homme secoue la tête », Malheur à celui dont la foi dépend des hommes. »Même lorsqu’il souffre d’une douleur horrible causée par un cancer de la prostate, ses prières ne sont pas pour son propre soulagement, mais pour s’assurer que ses religieuses seront protégées.

La scénariste et réalisatrice Yelena Popovic utilise tous les outils du cinéma pour créer une brillante mise en scène. La cinématographie n’est pas tout à fait en noir et blanc mais un ton sépia feutré, évoquant un monde terne et sali par le péché. Pourtant, les Nektarios peuvent trouver joie et beauté dans ce monde en voyant tout à travers les yeux du Ciel. Il sourit beaucoup tandis que les plus riches et les plus confiants autour de lui semblent misérables. Le rythme du récit est lent et délibéré, comme les prières du chapelet de Nektarios qu’il filtre constamment entre ses doigts.

Il y a beaucoup de gros plans extrêmes de Nektarios alors que d’autres acteurs sont loin dans le lointain. Toute l’ambiance ajoute une qualité mystique à son histoire, non pas dans le sens de visions d’un autre monde, mais un détachement total des soucis de cet âge. 

L’histoire de Nektarios et de ses disciples est celle qui semble être combattue à tous les âges. Il est constamment réprimandé pour être « démodé“ et « démodé ». » Il refuse de s’engager dans la géopolitique qui marque ses supérieurs religieux ou le raffinement psychologique des autorités civiles. Lorsque beaucoup de jeunes femmes d’Égine abandonnent le mariage et le confort pour rejoindre le couvent de Nektarios, on suppose qu’il doit diriger une secte et abuser sexuellement de ces femmes, tant la chasteté volontaire est étrangère et impensable à l’homme moderne et séculier. Cela conduit à une enquête criminelle comprenant des humiliations trop horribles pour être décrites ici. Quand tout est fini, ce sont les fonctionnaires du gouvernement qui font marche arrière et les Nektarios, bien sûr, leur pardonnent.

Lorsque Homme de Dieu a été initialement publié, il était conçu comme un petit film de festival, mais sa popularité a conduit à une sortie plus importante à partir du 21 marsd. C’est un excellent film pour le Grand Jeûne: une œuvre calme et magistrale sur une grande âme. Bien que techniquement pas un saint catholique, il ne fait guère de doute qu’il fait partie des anges. 

* Lié à CWR: « Une femme de foi dirige un Homme de Dieu” (22 juin 2021) par James Day.


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