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Le désir de l’Apocalypse, Maintenant


Une vue aérienne de Marioupol, en Ukraine, montre de la fumée s’élevant de bâtiments résidentiels endommagés à la suite d’une explosion survenue le 14 mars 2022 lors de l’invasion continue de l’Ukraine par la Russie. (Photo CNS / Service de presse du Régiment d’Azov via Reuters)

Après l’invasion russe de l’Ukraine, il a été difficile de résister à la soif de justice. Les tactiques brutales de Poutine, ainsi que le pathos de ses victimes et le courage de la résistance ukrainienne, tous partagés en ligne en temps réel, induisent la colère et le désir de redresser la situation. Et il est juste d’être en colère contre le mal et de désirer que justice soit faite aux méchants.

Mais l’exigence de justice doit être tempérée par la prudence et l’humilité, ainsi que par la miséricorde. Que justice soit faite si les cieux tombent? Contre un adversaire doté d’armes nucléaires, les cieux pourraient vraiment tomber, avec la puissance des étoiles qui explosent au-dessus des villes. Bien que la justice puisse exiger que Poutine soit pendu pour crimes de guerre, il est intouchable tant qu’il contrôle l’arsenal nucléaire russe.

Et donc nous sommes laissés aspirer à un jugement qui n’est disponible que par l’apocalypse. Nous voulons que les méchants reçoivent le châtiment pour leurs péchés et que ceux qui pleurent soient consolés. Mais, contrairement aux faucons qui imaginer les États-Unis peuvent imposer sa volonté sur le monde en général et la Russie en particulier, nous empêche d’administrer la justice sur terre. Quant à la justice divine, notre culture, tout au plus, croit à moitié au jugement dans un monde à venir.

Ainsi, il semble que Poutine s’en tirera. Si la paix est instaurée, comme nous devrions l’espérer bientôt — non seulement pour le bien des nations combattantes, mais aussi pour ceux du monde entier qui dépendent de leurs exportations de céréales — ce sera une paix qui comprendra l’injustice. Poutine atteindra certaines des extrémités de sa guerre injuste, bien qu’elles aient pu coûter plus cher que prévu. Mais ces fardeaux ne sont pas nés par lui, mais par des Russes ordinaires qui sont appauvris par les sanctions et dont les fils meurent. Le tyran lui-même est intact et libre de profiter d’un assortiment de plaisirs.

En réponse à cette prise de conscience, nous pourrions nous tourner vers la philosophie, qui, à sa naissance, abordait le problème de l’injustice apparemment triomphante. Platon a fourni un portrait du tyran comme le plus misérable des hommes, car il est asservi par les passions et mutile constamment sa propre âme avec sa méchanceté. Il semble probable que Poutine se soit rendu incapable de bonheur.

Pourtant, cela ne semble pas suffisant. Si l’on considère la misère que Poutine a infligée, est-ce suffisant pour qu’il ne soit pas vraiment heureux? En effet, même la justice rendue par sa défaite, son arrestation, son procès et son exécution serait insuffisante (en supposant que cela soit même possible). Condamner Poutine à danser le fandango au chanvre ne réparera pas les cadavres d’enfants tués par l’artillerie russe, et des années de torture ne pourraient pas égaler l’angoisse qu’il a infligée.

Ainsi, bien que nous n’y croyions peut-être pas, nous aspirons néanmoins à l’apocalypse divine, avec la justice nettoyant le monde de sa méchanceté. En effet, Platon, malgré ses arguments en faveur de la misère des tyrans, a également créé des mythes de récompenses et de punitions dans l’au-delà, les plus méchants étant condamnés à des tourments perpétuels. Nous désirons la justice – tant qu’elle est limitée. Au ciel comme sur la terre, la justice comporte des risques; nous voulons que les criminels de guerre soient punis, mais nous ne voulons pas être jugés nous-mêmes, car bien que nos péchés soient moindres, ils nous tiennent encore loin de la sainteté.

Par conséquent, nous ne pouvons pas être exclus d’un monde sous jugement, que ce soit individuellement ou nationalement ou culturellement. Qu’il soit facile de condamner la Russie ne signifie pas que les critiques de l’Occident ne mordent pas à leur tour. La guerre de Poutine est méchante — et l’Occident est décadent. Nous devrions être en mesure de reconnaître que l’Amérique, ainsi que nos adversaires et rivaux, est sous jugement.

Reconnaître la réalité universelle du mal dans le cœur humain ne nécessite pas d’équivalence morale ou de relativisme. Au contraire, le comprendre retient le désir d’une apocalypse qui ne s’applique qu’à nos ennemis. Reconnaître nos péchés, individuellement et collectivement, peut ainsi nous encourager à des réformes nécessaires dans nos propres sphères de vie et de culture. Il permettra également la poursuite d’une véritable moralité dans les affaires internationales, un effort qui doit commencer par comprendre à juste titre la finitude et la faillibilité humaines. Il est parfois nécessaire de se battre, mais la force des armes ne peut pas éradiquer la semence du mal du cœur des hommes.

La vision d’une victoire militaire qui « rendra le monde sûr pour la démocratie » ou « mettra fin à toutes les guerres » ou même apportera “la fin du mal« n’est qu’un eschaton sécularisé; une illusion d’une apocalypse unilatérale. De tels rêves sont dangereux. Au mieux, ce sont des détournements de la pratique prudentielle de l’esprit d’État, au pire, ils encouragent l’insouciance militaire qui empêche la paix.

Le désir de justice devrait nous diriger dans l’humilité vers Dieu, plutôt que vers les plans terrestres d’apocalypse now.


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