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Carême et Sacrements: Mariage


(Photo : Josh Applegate | Unsplash.com )

Citant le Code de Droit canonique, le Catéchisme commence ainsi ses réflexions sur le Sacrement du Mariage:

L’alliance matrimoniale, par laquelle un homme et une femme établissent entre eux un partenariat de toute la vie, est par nature ordonnée au bien des époux et à la procréation et à l’éducation de la progéniture; cette alliance entre baptisés a été élevée par le Christ Seigneur à la dignité de sacrement. [1601]

Cela dit tout, certes, mais cela demande aussi beaucoup de dissection et d’analyse.

Le Catéchisme considère ce sacrement en quatre étapes telles qu’il a été vécu dans l’histoire: dans l’ordre de la création, sous le règne du péché, sous la tutelle de la Loi et dans le Seigneur.

Dès le début de la création, nous rappelle-t-on, “ la vocation au mariage s’écrit dans la nature même de l’homme et de la femme, tels qu’ils viennent de la main du Créateur.“En effet, cela est lié à la création elle-même, car « Dieu qui a créé l’homme par amour l’appelle aussi à aimer la vocation fondamentale et innée de tout être humain. »Au-delà de cela, “l’homme et la femme ont été créés l’un pour l’autre” et sont “égaux. »Comme le dit Genèse 2, c’est la raison pour laquelle un homme quitte ses parents et s’accroche à sa femme pour devenir une seule chair; c’est la compréhension primordiale du mariage dans l’esprit et le plan du Créateur [1603-1605].

Mais ce n’est pas la réalité telle que nous la vivons, n’est-ce pas? La foi nous appelle cependant à réaliser que ce que nous vivons n’est pas “normal”; en fait, il s’agit d’une déformation du plan originel, résultant de l’entrée du péché dans le monde, lequel péché non seulement a rompu la relation entre Dieu et l’homme, mais a également fait violence à toutes les relations humaines, y compris celle du mariage. Ainsi, enseigne la Genèse, l’attraction naturelle de l’homme et de la femme devient une source de tension et même une occasion d’affirmation de soi et de domination [1606-1608].

Le bon Dieu n’abandonna pas l’homme à ses propres moyens et donna ainsi la Loi qui développa la “conscience morale concernant l’unité et l’indissolubilité du mariage. »Cela a conduit à la répudiation lente mais sûre de la polygamie pratiquée par les patriarches et les rois. En outre, il est important de rappeler que la loi mosaïque avait également pour effet de “protéger la femme de la domination arbitraire de son mari.”Les prophètes ont puissamment contribué à accroître l’appréciation de l’état marié“ en voyant l’alliance de Dieu avec Israël à l’image d’un amour marié exclusif et fidèle. »Cela a continué dans des œuvres comme les Livres de Ruth, Tobit et le Cantique des Cantiques.

Le mariage a fait un bond en avant avec la venue du Christ. “ L’Église attache une grande importance à la présence de Jésus à la fête des noces à Cana. Elle y voit la confirmation de la bonté du mariage et la proclamation que désormais le mariage sera un signe efficace de la présence du Christ.” Le but du Seigneur était de ramener le Peuple élu “ au sens originel de l’union de l’homme et de la femme, tel que le Créateur l’a voulu dès le commencement ”, déclarant ainsi le mariage indissoluble dans ses paroles puissantes : “ L’Homme ne doit pas séparer ce que Dieu a uni ” (Mt 19, 6) [1614]. Cependant, le Christ n’a pas imposé de fardeau sans fournir également Son assistance, qui consiste à la fois en Sa grâce et en Son propre exemple d’amour désintéressé.

Saint Paul a poussé cela un peu plus loin en déclarant que la vie conjugale est un grand “mystère” qui se réfère à l’union du Christ et de Son Église [voir Ep 5, 31-32]. Dans un passage des plus perspicaces, le Catéchisme parle de toute vie chrétienne étant à la racine “un mystère nuptial” que nous pouvons voir lorsque nous voyons le Baptême, le “bain nuptial qui précède la fête des noces, l’Eucharistie” [1612-1617].

Le texte n’hésite pas non plus à discuter de la relation entre le mariage et la “virginité pour le Royaume”, soulignant que les deux “viennent du Seigneur lui-même. C’est lui qui leur donne un sens et leur accorde la grâce indispensable pour les vivre conformément à sa volonté. » Citant saint Jean Chrysostome, il est dit: « Celui qui dénigre le mariage diminue aussi la gloire de la virginité. Celui qui en fait l’éloge rend la virginité plus admirable et resplendissante. Ce qui n’apparaît bon que par rapport au mal ne serait pas vraiment bon. Le bien le plus excellent est quelque chose d’encore meilleur que ce qu’on admet être bon.” [1618-1620].

Il convient de souligner que le Catéchisme ne consacre que quatre paragraphes à la cérémonie de mariage, non pas parce qu’elle est sans importance, mais parce que rien de tout cela n’a de sens que si tout le reste est en place; cela contraste fortement avec la façon dont la plupart des catholiques américains envisagent le mariage – avec toute la préparation pour “le grand jour” et si peu de réflexion sur le reste de la vie ensemble. Le Catéchisme parle de la valeur de faire en sorte que le mariage ait lieu dans le contexte du Sacrifice Eucharistique et de s’être préparé à l’événement par une réception digne du Sacrement de Pénitence. Il prend également connaissance des points de vue divergents mais complémentaires de l’Orient et de l’Occident sur les ministres du sacrement (les époux eux-mêmes dans le premier, le prêtre dans le second) [1621-1624].

On parle à juste titre beaucoup de la question du consentement matrimonial qui exige que les époux soient « libres de contracter mariage, qui expriment librement leur consentement.”En quoi consiste cette « liberté »? « N’étant soumis à aucune contrainte; n’étant entravé par aucune loi naturelle ou ecclésiastique. »C’est tellement important parce que  » L’Église considère que l’échange de consentement entre les époux est le principal élément indispensable cela « fait le mariage ’  » [soulignement ajouté]. Par ce consentement, ils “se donnent mutuellement l’un à l’autre. » » Le prêtre (ou diacre) qui assiste à la célébration d’un mariage reçoit le consentement des époux au nom de l’Église et donne la bénédiction de l’Église. La présence du ministre de l’Église (et aussi des témoins) exprime visiblement le fait que le mariage est une réalité ecclésiale.”

Cette « réalité ecclésiale“ se manifeste par la célébration d’un acte liturgique, par l’introduction du couple dans un ”ordre ecclésial“ [comme l’ordre du sacerdoce], et en étant perçu comme  » un état de vie dans l’Église. »Enfin », le caractère public du consentement protège le « je le fais » une fois donné et aide les époux à y rester fidèles.”Le Catéchisme met l’accent sur l’angle de la fidélité en soulignant l’importance de la préparation au mariage, qui commence dans la maison chrétienne et reçoit l’impulsion et la direction des pasteurs de l’Église [1625-1632].

Une présentation très réaliste est faite des mariages “mixtes », avec une distinction offerte entre celui qui implique un catholique et un autre chrétien et celui entre un catholique et une personne non baptisée. Tout en observant que cette différence de foi “ne constitue pas un obstacle insurmontable”, elle prévient que la dissimilarité “ne doit pas être sous-estimée. » Le texte accorde une attention particulière à l’union avec une personne non baptisée : “ Les différences sur la foi et la notion même de mariage, mais aussi les mentalités religieuses différentes, peuvent devenir des sources de tension dans le mariage, notamment en ce qui concerne l’éducation des enfants. La tentation de l’indifférence religieuse peut alors surgir.”

Le Catéchisme stipule que l’autorisation ou la dispense expresse de l’Église pour les mariages mixtes est requise car elle “suppose que les deux parties connaissent et n’excluent pas les fins et propriétés essentielles du mariage et les obligations assumées par la partie catholique concernant le baptême et l’éducation des enfants dans l’Église catholique. » Le texte note avec plaisir que dans certains pays, il est désormais courant d’assurer une pastorale œcuménique pour les mariages mixtes. Il met également au défi les catholiques mariés à des non-chrétiens de prendre pour “tâche particulière” la sanctification de l’autre, dans l’espoir que cela “ conduira à la conversion libre de l’autre époux à la foi chrétienne ” [1633-1637].

Quels sont les effets du Sacrement du Mariage? « Un lien qui, par sa nature même, est perpétuel et exclusif « , ce qui le rend alors le plus semblable à l’amour de Dieu. La permanence du mariage est considérée comme une loi divine, de sorte que “ l’Église n’a pas le pouvoir de contrevenir à cette disposition de la sagesse divine.” Pour vivre cette vocation, la grâce est nécessaire :  » Cette grâce propre au sacrement du mariage est destinée à parfaire l’amour du couple et à renforcer leur unité indissoluble. Par cette grâce, ils s’entraident pour atteindre la sainteté dans leur vie conjugale et dans l’accueil et l’éducation de leurs enfants. » De peur que quiconque ne soit ignorant, nous lisons que « Le Christ est la source de cette grâce ”, c’est pourquoi les exigences du mariage ne sont pas trop lourdes à supporter, permettant aux époux “ de s’aimer les uns les autres avec un amour surnaturel, tendre et fécond ” [1638-1642].

Une section très détaillée sur “les biens et les exigences de l’amour conjugal” suit, réaffirmant l’enseignement traditionnel sur l’indissolubilité du mariage, la nécessité d’une fidélité absolue et la nécessité d’une ouverture à la vie humaine. Le traitement du divorce et du remariage est compatissant, tout en réitérant l’impossibilité de recevoir les sacrements lors d’une deuxième union invalide [1650].1 Compte tenu de l’ambiance contraceptive dans la société en général et même dans certains quartiers de l’Église, un cas plus convaincant aurait pu être avancé pour l’enseignement de l’Église, à mon avis; curieusement, celui du pape Paul VI La Vie Humaine n’est pas cité ici.2

Au fil des siècles, le Catéchisme affirme que les familles croyantes “étaient des îles de la vie chrétienne dans un monde incroyant”, et ont donc été qualifiées à juste titre par Vatican II d ‘“églises domestiques”, car “la maison est donc la première école de la vie chrétienne et une école pour l’enrichissement humain. »Le texte mentionne également ceux qui ne se marient pas pour diverses raisons et demande à tous de se rappeler qu’eux aussi ont le droit d’avoir une famille, en particulier dans la personne de l’Église. [1655-1657]

Ainsi, l’Église conclut son enseignement sur ce sacrement qui rend possible toute la société humaine mais aussi la société divine de l’Église. À cet égard, il n’est pas inapproprié de rappeler une anecdote de la vie du pape Saint Pie X qui, avec une grande fierté, a montré son anneau épiscopal à sa mère après sa consécration. Témoignant d’une approche très basique de la vie, elle a fait remarquer que sans son alliance, il n’aurait jamais sa bague d’évêque!

Alors que tout ce qui précède est un véritable tour de force de la vision catholique du mariage et de la famille, comment ce traité sacramentel-liturgique-dogmatique peut-il devenir une théologie pastorale?

Je suggère que nous avons (ou avons eu) une superbe ressource dans l’exhortation lue par le prêtre aux futurs mariés dans le Rite du mariage dans le usus antique; c’est certainement la tête et les épaules au–dessus de toute homélie que j’ai jamais entendue pour l’occasion – et je l’ai utilisée fidèlement dans toutes les cérémonies nuptiales que j’ai présidées au fil des ans. Il résume magnifiquement, poétiquement et succinctement ce que les futurs conjoints catholiques ont besoin d’entendre; en tant que tel, je crois que cela devrait faire partie des cours de mariage dans les lycées catholiques, dans tous les programmes de préparation au mariage, et un encart dans le rituel de mariage de chaque prêtre et diacre. Laissons l’Eglise (“ experte en humanité ”, comme le pape Paul VI avait l’habitude de le dire) et sa sagesse conclure ces réflexions sur le Sacrement du Mariage:

Mes chers amis: Vous êtes sur le point d’entrer dans une union des plus sacrées et des plus sérieuses. Il est très sacré, car établi par Dieu Lui-même. Par elle, Il a donné à l’homme une part dans la plus grande œuvre de la création, l’œuvre de la continuation de la race humaine. Et de cette manière, Il a sanctifié l’amour humain et a permis à l’homme et à la femme de s’entraider à vivre comme des enfants de Dieu, en partageant une vie commune sous Sa garde paternelle. Parce que Dieu Lui-même en est ainsi l’auteur, le mariage est par nature une institution sainte, exigeant de ceux qui y entrent un don complet et sans réserve de soi. Mais le Christ notre Seigneur a ajouté à la sainteté du mariage un sens encore plus profond et une beauté supérieure. Il a fait référence à l’amour du mariage pour décrire Son propre amour pour son Église, c’est-à-dire pour le peuple de Dieu qu’Il a racheté par Son propre Sang. Et ainsi. Il a donné aux chrétiens une nouvelle vision de ce que devrait être la vie conjugale, une vie d’amour dévoué comme la sienne. C’est pour cette raison que Son apôtre, Saint Paul, déclare clairement que le mariage doit maintenant et pour toujours être considéré comme un grand mystère, intimement lié à l’union surnaturelle du Christ et de l’Église, union qui doit également en être le modèle.

Cette union est donc des plus graves, car elle vous liera pour la vie dans une relation si proche et si intime, qu’elle influencera profondément tout votre avenir, Cet avenir, avec ses espoirs et ses déceptions, ses succès et ses échecs, ses plaisirs et ses douleurs, ses joies et ses peines, est caché à vos yeux. Vous savez que ces éléments sont mêlés dans chaque vie et qu’ils doivent être attendus dans la vôtre. Et donc, ne sachant pas ce qui est devant vous, vous vous prenez les uns les autres pour le meilleur ou pour le pire, pour les plus riches ou pour les plus pauvres, dans la maladie et dans la santé, jusqu’à la mort.

Vraiment, alors, ces mots sont des plus graves. C’est un bel hommage à votre foi incontestable en l’autre, que, reconnaissant leur pleine importance, vous êtes néanmoins si disposés et prêts à les prononcer. Et parce que ces paroles impliquent de telles obligations solennelles, il est très approprié que vous reposiez la sécurité de votre vie conjugale sur le grand principe du sacrifice de soi. Ainsi, vous commencez votre vie conjugale par l’abandon volontaire et complet de votre vie individuelle dans l’intérêt de cette vie plus profonde et plus large que vous devez avoir en commun. Désormais, vous appartiendrez entièrement les uns aux autres; vous serez un dans l’esprit, un dans le cœur et un dans les affections. Et quels que soient les sacrifices que vous devrez faire par la suite pour préserver cette vie mutuelle, faites-les toujours généreusement. Le sacrifice est généralement difficile et pénible. Seul l’amour peut le rendre facile, et l’amour parfait peut en faire une joie. Nous sommes prêts à donner en proportion comme nous l’aimons. Et quand l’amour est parfait, le sacrifice est complet. Dieu a tellement aimé le monde qu’Il a donné Son Fils unique, et le Fils nous a tellement aimés qu’Il s’est donné Lui-même pour notre salut. « Plus grand amour que ce que personne n’a, qu’un homme donne sa vie pour ses amis.”

Aucune plus grande bénédiction ne peut venir à votre vie conjugale que l’amour conjugal pur, loyal et fidèle jusqu’au bout. Puisse donc cet amour avec lequel vous joignez vos mains et vos cœurs aujourd’hui ne jamais échouer, mais devenir plus profond et plus fort au fil des années. Et si le véritable amour et l’esprit désintéressé de sacrifice parfait guident chacune de vos actions, vous pouvez vous attendre à la plus grande mesure de bonheur terrestre qui puisse être attribuée à l’homme dans cette vallée de larmes.

Le reste est entre les mains de Dieu. Dieu ne voudra pas non plus répondre à vos besoins ; Il vous promettra le soutien à vie de Ses grâces dans le Saint Sacrement que vous allez maintenant recevoir.

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• « Carême et Sacrements: Plomberie des signes efficaces de la grâce et de la vie divines” (3 mars 2022) par Fr. Peter M.J. Stravinskas
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Notes de Fin:


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