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Le Carême et les Sacrements: Ordres Sacrés


Un prêtre élève l’hostie lors d’une messe à la cathédrale Saint-Patrick de New York en 2020. (Photo CNS / Gregory A. Shemitz)

Le traitement du Sacrement de l’Ordre1 dans le catéchisme commence par le rappel qu’il s’agit “du sacrement du ministère apostolique », conféré à trois degrés: épiscopat, presbytérat, diaconat; les deux premiers ordres sont une « participation ministérielle au sacerdoce du Christ », tandis que le dernier “est destiné à assister et à servir” les deux premiers [1554]. Le mot “presbytérat” est utilisé ici, ainsi que dans le rite d’ordination, pour distinguer le sacerdoce du prêtre de celui de l’évêque; lorsque le ministère qu’ils ont en commun est destiné [par exemple, offrir le Sacrifice eucharistique], le “sacerdoce” est utilisé.

Pourquoi ce sacrement est-il appelé par le nom qu’il a? Le mot « ordre » dans l’Antiquité romaine désignait un corps de personnes constitué pour remplir un but particulier, en particulier la gouvernance; « ordination » signifie incorporation dans un “ordre.” Depuis les premiers jours [dans le Nouveau Testament lui-même], l’Église a utilisé cette structure pour des objectifs divins.

Un bref aperçu de l’histoire de la sainte-cène dans l’économie du salut est donné, en commençant par la tribu de Lévi parmi le peuple élu. Très vite, nous sommes amenés à “la prêtrise du Christ, l’unique  » souverain sacrificateur selon l’ordre de Melchisédek’” [1544], qui sert de modèle et de modèle à tout le sacerdoce chrétien. Certains fondamentalistes, par exemple, s’inquiètent ou même sont choqués de parler de prêtres chrétiens autres que Jésus-Christ.2 C’est mal comprendre la nature de la communication par le Christ de Son pouvoir et de Son autorité aux apôtres et à leurs successeurs. En même temps, avec saint Thomas d’Aquin, nous nous rendons compte que dans le sens le plus strict, “seul le Christ est le vrai prêtre, les autres n’étant que ses ministres” [1545].

En fait, tous les chrétiens participent au sacerdoce du Seigneur par le Baptême, de sorte que tout le Peuple de Dieu est un peuple sacerdotal; il y a cependant certains hommes retirés du corps des fidèles pour participer au sacerdoce du Christ d’une manière spéciale. C’est ainsi que l’Église parle du prêtre ordonné comme de celui qui  » agit dans persona Christi Capitis” [en la personne du Christ la Tête]. . . . À travers le ministère ordonné, en particulier celui des évêques et des prêtres, la présence du Christ comme chef de l’Église est rendue visible au milieu de la communauté des croyants” [1548-1549].

Aussi élevé que soit tout cela, le Catéchisme note également de manière réaliste que la grâce de l’Esprit Saint “ne garantit pas tous les actes des ministres de la même manière.” En effet, le péché des ordonnés peut avoir pour effet de diminuer “la fécondité apostolique de l’Église” [1550].3 Le texte poursuit en soulignant que “la prêtrise est ministérielle”, c’est-à-dire “c’est au sens strict du terme un véritable service. »De plus“, cela dépend entièrement du Christ et de son sacerdoce unique. . . . Le Sacrement de l’Ordre communique ‘une puissance sacrée’ qui n’est autre que celle du Christ” [1551].

Le prêtre représente le Christ à l’Église et également l’Église à Dieu. Cela ne doit pas être mal compris pour signifier, cependant, que “les prêtres sont les délégués de la communauté”, car ils sont toujours et partout d’abord les représentants du Christ: “C’est parce que le sacerdoce ministériel représente le Christ qu’il peut représenter l’Église” [1553].

L’épiscopat est pleinement pris en compte, s’appuyant fortement sur Vatican II, qui a tant fait pour donner un visage aussi fin à ce ministère que Vatican I l’a fait avec la papauté. C’est pourquoi nous lisons que “les évêques, de manière éminente et visible, prennent la place du Christ lui-même, enseignant, pasteur et prêtre” [1558]. On souligne que “de nos jours, l’ordination légale d’un évêque nécessite une intervention spéciale de l’évêque de Rome, car il est le lien visible suprême de la communion des Églises particulières dans l’unique Église et le garant de leur liberté” [1559]. En même temps, cette théologie de communio exige que les évêques se préoccupent du bien de toute l’Église, et pas seulement de l’Église locale qu’ils président;4 l’évêque incarne l’unité ecclésiale d’une manière singulière, qui se manifeste particulièrement lorsqu’il célèbre l’Eucharistie; à ce moment-là, elle “a une signification toute particulière, en tant qu’expression de l’Église rassemblée autour de l’autel, présidée par celui qui représente le Christ, le Bon Pasteur et Chef de son Église” [1561].

Le deuxième rang des ministres ordonnés est celui des prêtres,  » collaborateurs de l’ordre épiscopal pour le bon accomplissement de la mission apostolique qui lui avait été confiée par le Christ. »Avec les évêques, les prêtres » édifient, sanctifient et gouvernent  » le Corps du Christ, Son Église. Dans ce travail, les prêtres « dépendent » complètement des évêques, avec qui ils partagent la  » dignité sacerdotale. Les « prêtres » sont consacrés pour prêcher l’Évangile et paître les fidèles, ainsi que pour célébrer le culte divin comme de vrais prêtres du Nouveau Testament” [1562-4]. Ils ne sont jamais plus prêtres que dans la célébration de l’Eucharistie; au-delà, “de ce sacrifice unique, tout leur ministère sacerdotal tire sa force” [1566].

L’accent est mis sur l’unité des évêques et des prêtres, qui forment ensemble “un collège sacerdotal unique (presbytère), . . . , fidèle à une variété de tâches distinctes. »La promesse d’obéissance faite à l’évêque lors de l’ordination et le baiser de paix de l’évêque ont des implications importantes et continues, car dans ce dernier sens est signifié que “l’évêque les considère comme ses collaborateurs, ses fils, ses frères et ses amis, et qu’en retour ils lui doivent amour et obéissance.”5 L’unité du sacerdoce est également mise en évidence lorsque tous les prêtres assistant à une ordination se joignent à l’évêque pour imposer les mains aux ordinands [1567-1568]

Les diacres sont ordonnés, seul l’évêque imposant des mains pour indiquer leur attachement particulier à lui “dans les tâches de son Diakonia [service].” Les fonctions d’un diacre sont décrites, et il est fait mention de la réintroduction de ce ministère en tant qu’ordre permanent dans le Rite latin [les Églises orientales l’avaient toujours gardé ainsi] au Concile Vatican II [1569-71].

Passant à la célébration liturgique du sacrement, le Catéchisme observe que, chaque fois que cela est possible, il doit être administré un dimanche, dans l’église cathédrale, avec solennité, dans le cadre de la célébration du Sacrifice eucharistique. “Le rite essentiel du sacrement de l’Ordre pour les trois degrés consiste dans l’imposition des mains de l’évêque sur la tête de l’ordinand et dans la prière de consécration spécifique de l’évêque demandant à Dieu l’effusion de l’Esprit Saint et ses dons propres au ministère auquel le candidat est ordonné” [1573]. Pour l’ordination des prêtres et des évêques, l’onction avec le chrême signifie l’œuvre de l’Esprit Saint qui rendra fructueux le ministère de l’ordinand. Une bonne explication est donnée pour les objets conférés à l’évêque lors de son ordination: anneau, mitre, crosier.

Un évêque est le seul ministre possible de ce sacrement. En ce qui concerne le destinataire de la sainte-cène, on nous dit que “seul un homme baptisé [vir] reçoit valablement l’ordination sacrée” [1577]. Le Catéchisme dit qu’il en est ainsi parce que “l’Église se considère liée par le choix du Seigneur lui-même. C’est pourquoi l’ordination des femmes n’est pas possible. »Il continue de soutenir que » personne ne revendique ce poste pour lui-même.” Au contraire, celui qui perçoit l’appel de Dieu  » doit humblement soumettre son désir à l’autorité de l’Église, qui a la responsabilité et le droit d’appeler quelqu’un pour recevoir des ordres. »Et surtout “ » comme toute grâce, ce sacrement ne peut être reçu que comme un don immérité” [1578]. Une discussion est proposée sur le charisme du célibat requis pour le sacerdoce en Occident, ainsi que sur l’estime dans laquelle il est tenu en Orient, et sur sa nécessité pour tous les candidats épiscopaux en Orient et en Occident [1579-1580].6

Un caractère sacramentel, indélébile, est conféré dans les Ordres sacrés, comme il l’est dans le Baptême et la Confirmation. Répondant à ceux qui insistent pour un engagement” temporaire “dans le sacerdoce, le Catéchisme rappelle que ce caractère  » ne peut être répété ou conféré temporairement. »Certes, un homme peut être déchargé des fonctions ministérielles ou peut être enjoint de les exercer pour une juste cause », mais il ne peut redevenir laïc au sens strict, car le caractère imprimé par l’ordination est éternel. La vocation et la mission reçues le jour de son ordination le marquent de façon permanente” [1583].

La section se termine par deux rappels salutaires en ce jour d’une “crise d’identité  » sacerdotale. »Saint Jean Vianney pense que “si nous comprenions vraiment le prêtre sur terre, nous mourrions non pas de peur mais d’amour” [1589]. Enfin, saint Ignace d’Antioche a enseigné il y a dix-huit siècles que la constitution hiérarchique de l’Église est si irremplaçable que “sans l’évêque, les prêtres et les diacres, on ne peut pas parler de l’Église” [1593].

Concluons notre examen doctrinal des Ordres sacrés par des réflexions de nature distinctement “spirituelle” ou “pastorale”.

Le premier, de St. John Henry Cardinal Newman, alors qu’il était encore un ecclésiastique anglican:

Si les Anges avaient été vos Prêtres, mes frères, ils n’auraient pas pu sympathiser avec vous, sympathiser avec vous, avoir de la compassion pour vous, ressentir de la tendresse pour vous et faire des concessions pour vous, comme nous le pouvons; ils n’auraient pas pu être vos modèles et vos guides, et vous avoir conduits de votre ancien moi vers une nouvelle vie, comme ils le peuvent qui viennent du milieu de vous, qui ont été conduits sur eux-mêmes comme vous devez être conduits, qui connaissent bien vos difficultés, qui ont eu l’expérience, au moins de vos tentations, qui connaissent la force de la chair et les ruses de l’amour.le diable, même s’ils les ont déconcertés, qui sont déjà disposés à prendre votre part et à être indulgents envers vous, et qui peuvent vous conseiller de la manière la plus pratique, et vous avertir de la manière la plus raisonnable et la plus prudente. C’est pourquoi Il vous a envoyé des hommes pour être les ministres de la réconciliation et de l’intercession . . .

n’oubliez pas ceux qui ont été les ministres de votre réconciliation; et comme ils vous prient maintenant de faire votre paix avec Dieu, vous aussi, une fois réconciliés, priez pour eux, afin qu’ils puissent gagner le grand don de la persévérance, afin qu’ils puissent continuer à se tenir dans la grâce dans laquelle ils ont confiance qu’ils se tiennent maintenant, même jusqu’à l’heure de la mort, de peur, peut-être, après avoir prêché aux autres, ils ne deviennent eux-mêmes réprouvés.7

Et puis, celle de saint Jean-Paul II, dès la première de ses lettres du Jeudi Saint toujours très attendues à ses « prêtres bien-aimés » (1979):

Chers frères, vous qui avez porté “le fardeau du jour et de la chaleur” (Mt 20,12), qui avez mis la main à la charrue et ne revenez pas en arrière (cf. Lc 9, 62), et peut-être encore plus ceux d’entre vous qui doutent du sens de votre vocation ou de la valeur de votre service: pensez aux endroits où les gens attendent anxieusement un Prêtre, et où pendant de nombreuses années; sentant le manque d’un tel Prêtre, ils ne cessent d’espérer sa présence. Et il arrive parfois qu’ils se rencontrent dans un sanctuaire abandonné, et déposent sur l’autel une étole qu’ils gardent encore, et récitent toutes les prières de la liturgie eucharistique; et puis, au moment qui correspond à la transsubstantiation, un silence profond s’abat sur eux, un silence parfois brisé par un sanglot so ils désirent si ardemment entendre les paroles que seules les lèvres d’un prêtre peuvent prononcer efficacement. Ils désirent tant la communion eucharistique, à laquelle ils ne peuvent participer que par le ministère d’un prêtre, tout comme ils attendent aussi avec tant d’impatience d’entendre les paroles divines du pardon: Ego te absolvo a peccatis tuis! Ils ressentent tellement profondément l’absence d’un prêtre parmi eux!… De tels endroits ne manquent pas dans le monde. Donc, si l’un de vous doute du sens de son sacerdoce, s’il pense qu’il est “socialement” stérile ou inutile, réfléchissez à cela!

Nous devons nous convertir chaque jour, nous devons redécouvrir chaque jour le don obtenu du Christ lui-même dans le sacrement de l’Ordre, en pénétrant l’importance de la mission salvifique de l’Église et en réfléchissant sur le grand sens de notre vocation à la lumière de cette mission.

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Notes de Fin:


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