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In Memoriam: Centenaire de la mort du Pape Benoît XV (1914-1922)

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Giacomo della Chiesa est décédé il y a 100 ans aujourd’hui

En Mémoire:
Centenaire de la mort du Pape Benoît XV (1914-1922)

C’était à 6h00, heure locale, il y a exactement 100 ans aujourd’hui, que Sa Sainteté Le Pape Benoît XV respira son dernier souffle. Le 22 janvier 1922 était un dimanche.

Après presque sept ans et demi, le pontificat de Benoît XVI était terminé. La mort du pape n’a pas été soudaine mais s’était annoncée, pour ainsi dire, quelques jours à l’avance. Tragiquement, il y avait eu des rapports prématurés du décès du pape, mais le janvier. 22, la confirmation officielle est venue du Vatican.

Ce qui suit sont des clips de certains journal pages de titre de Jan. 22, 1922:

Death of Pope Benedict XVDécès du Pape Benoît XV 22 Janv. 1922, Dim. Herald et revue (Decatur, Illinois) Newspapers.com

Death of Pope Benedict XV announcedAnnonce de la mort du Pape Benoît XV 22 Janv. 1922, Dim. Nouvelles quotidiennes (New York, New York) Newspapers.com

Le pape Benoît XV est né et a baptisé Giachomo Giambattista della Chiesa le nov. 21, 1854. En raison de sa petite taille et de son apparence frêle après une naissance très difficile, il a été baptisé le même jour.

À l’âge de 24 ans, le déc. 21, 1878, Giacomo della Chiesa a été ordonné prêtre. Le pape Léon XIII (r. 1878-1903) l’a finalement nommé Secrétaire d’État suppléant, le avril. 23, 1901.

Après l’avoir nommé archevêque de Bologne le déc. 16, 1907, Pape Saint Pie X (r. 1903-1914) il l’a personnellement consacré évêque dans la chapelle Sixtine au Vatican le décembre. 22. Le même Pape Pie a conféré le cardinalat à l’archevêque della Chiesa le 25 mai 1914, sur les objections de son Secrétaire d’État, le Cardinal Raphaël Merry del Val.


Le pape Saint Pie X consacre l’archevêque Giacomo della Chiesa (Déc. 22, 1907)

Le nouveau Cardinal della Chiesa n’a été élu pape qu’environ 14 semaines plus tard, juste après le déclenchement de la “Grande Guerre”, qui deviendra plus tard connue sous le nom de Première Guerre mondiale (1914-1918). Lorsqu’on lui a demandé quel serait son nom papal, le nouveau pape a répondu: « Benedictus Decimus Quintus” – « Benoît Quinzième ». La raison qu’il aurait donnée pour choisir le nom de Benoît était que le dernier archevêque de Bologne à être élu pape avait été Benoît XIV (r. 1740-1758).


La Messe du Couronnement du pape Benoît XV (Sep. 6, 1914)

Le pape Benoît XV était un homme de petite taille et aurait dit de lui-même qu’il ressemblait à une gargouille. C’était un homme d’une grande piété et d’une grande charité. Il passa une grande partie de son règne pontifical à essayer de négocier la paix et à faire face aux conséquences de la Grande Guerre.

Parmi les plus événements marquants de son pontificat, nous pouvons compter les éléments suivants:

  • Le pape Benoît XV a inséré le titre de « Reine de la paix » (Regina Pacis) dans la Litanie de la Bienheureuse Vierge Marie (Lettre du 5 mai 1917), peu de temps après, la Mère de Dieu apparut pour la première fois aux enfants bergers de Fatima (13 mai 1917).
  • Il a personnellement conféré la consécration épiscopale à Mgr. Eugenio Pacelli, qui deviendra plus tard Pape Pie XII, le 13 mai 1917, le jour même de la première apparition de Notre-Dame de Fatima
  • Il a publié le tout premier Code de Droit Canonique (1917), qui a pris effet le dimanche de Pentecôte, 1918
  • Dans le Exhortation Apostolique Dès le début il a proposé un plan de paix en sept points pour mettre fin à la Première Guerre mondiale (août 2011). 1, 1917)
  • Il a canonisé trois saints: Saint Gabriel de Notre-Dame des Douleurs, Sainte Marguerite Marie Alacoque et Sainte Jeanne d’Arc (tous en 1920)
  • Parmi les saints qu’il a béatifiés se trouvaient Bl. Louise de Marillac, Bl. Oliver Plunkett, Bl. Anna-Maria Taigi et 22 martyrs ougandais
  • Son a émis le Lettre Apostolique Bonum Sain d’Esprit (1920) sur Saint-Joseph
  • Son a libéré le Encyclique Spiritus Paraclite (1920) sur Saint Jérôme et la Sainte Écriture
  • Il a éliminé progressivement la police secrète anti-moderniste officieuse connue sous le nom de Sodalitium Pianum, qui était controversé à son époque

Il est vrai que sous le règne du pape Benoît Xvi, la sévérité de la campagne anti-moderniste de l’Église commencée sous saint Pie X a été réduite. Cependant, il ne serait pas juste d’en conclure que le pape Benoît était secrètement moderniste ou qu’il avait des sympathies pour ce que le pape Pie avait justement condamné comme la « synthèse de toutes les hérésies » ”Encyclique Pascal, n. 39).

En effet, dans sa première lettre encyclique, publiée quelques semaines seulement après le décès de saint Pie X, le nouveau Pape déclarait fermement:

T [L]Église exige de ceux qui se sont consacrés à la promotion de ses intérêts, quelque chose de très différent de l’habitation sur des questions sans profit; elle exige qu’ils consacrent toute leur énergie à préservez la foi intacte et non souillée par tout souffle d’erreur et suivez de très près celui que le Christ a désigné pour être le gardien et l’interprète de la vérité.

Il y a aujourd’hui, et en nombre non négligeable, des hommes, dont l’apôtre dit que: “ayant des oreilles qui démangent, ils ne supporteront pas une saine doctrine; mais selon leurs propres désirs, ils s’amasseront à eux-mêmes enseignants, et détourneront effectivement leur audition de la vérité, mais seront tournés vers des fables ” (II Tim. iv.34). Entichés et emportés par une haute idée de l’intellect humain, par laquelle le bon don de Dieu a certainement fait des progrès incroyables dans l’étude de la nature, confiants dans leur propre jugement et méprisants de l’autorité de l’Église, ils ont atteint un tel degré de témérité qu’ils n’hésitent pas à mesurer à la norme de leur propre esprit même les choses cachées de Dieu et tout ce que Dieu a révélé aux hommes.

D’où les erreurs monstrueuses du « modernisme“, que Notre Prédécesseur déclarait à juste titre être ”la synthèse de toutes les hérésies » et condamnait solennellement. Nous renouvelons par la présente cette condamnation dans toute sa plénitude, Vénérables Frères, et comme la peste n’est pas encore entièrement éradiquée, mais se cache ici et là dans des lieux cachés, Nous exhortons tous à être soigneusement sur leurs gardes contre toute contagion du mal, auquel nous pouvons appliquer les mots Job utilisés dans d’autres circonstances: “C’est un feu qui dévore jusqu’à la destruction, et enracine toutes les choses qui jaillissent” (Job xxxi.12).

Nous ne voulons pas non plus simplement que les catholiques se retirent des erreurs du modernisme, mais aussi des tendances ou de ce qu’on appelle l’esprit du modernisme. Ceux qui sont infectés par cet esprit développent une aversion vive pour tout ce qui savoure l’antiquité et deviennent des chercheurs avides de nouveautés en tout: dans la manière dont ils exercent leurs fonctions religieuses, dans la direction des institutions catholiques, et même dans les exercices privés de piété. C’est pourquoi Notre volonté est que la loi de nos ancêtres soit toujours sacrée: “Qu’il n’y ait pas d’innovation; tenez-vous à ce qui a été transmis. »En matière de foi qui doit être inviolablement respectée en tant que loi; elle peut cependant aussi servir de guide même en matière susceptible de changement, mais même dans de tels cas, la règle tiendrait: “Choses anciennes, mais d’une manière nouvelle.”

(Pape Benoît XV, Encyclique Ad Beatissimi, n. 25; ajout de soulignements et de sauts de paragraphe.)

De toute évidence, le nouveau pape n’était pas moins opposé au modernisme en principe que son prédécesseur saint. Là où les deux hommes différaient, c’était dans leur évaluation de la ampleur de la menace qu’elle représentait et, par conséquent, dans la pratique approche à prendre contre le modernisme.

Considérant que saint Pie X avait institué diverses mesures pour faire en sorte que le modernisme ne soit pas simplement condamné par des mots, mais en fait estampillé et empêchés de jamais revenir – par exemple, en instituant des comités de vigilance diocésains (voir Pascal, n. 55) — Le pape Benoît pensait qu’une approche aussi lourde ferait finalement plus de mal que de bien.

Avec des décennies de recul nous maintenant sachez, bien sûr, que la ligne de conduite de Pie X était absolument justifiée et nécessaire, et que l’attitude moins stricte de Benoît XV était imprudente — mais à l’époque, c’était loin d’être évident.


Le pape Benoît XV étant porté sur le Sedia Gestatoria

Les Lettres encycliques du Pape Benoît XV

Il existe sur YouTube une collection brève mais précieuse de vidéoclip du pape Benoît Xvi. La vidéo ne peut pas être intégrée ici mais c’est le cas disponible à voir sur ce lien. Si la vitesse de lecture est ralentie à 0,5 dans les paramètres, cela semblera plus naturel.

Un grand biographie de Giacomo della Chiesa est celui écrit par Walter H. Peters (imprimatur 1959):

N’oublions jamais de prier pour tous les Papes décédés, et aujourd’hui en particulier pour le Pape Benoît XV. Le repos éternel, accorde-lui, Seigneur, et que la lumière perpétuelle brille sur lui. Qu’il repose en paix. Amen.

Au fait, vous souvenez-vous du discours prononcé par l’Antipape François à l’occasion du 100e anniversaire de la sainte mort du pape Saint Pie X en 2014? Non ?

Ne vous inquiétez pas — personne d’autre ne le fait non plus.

Sources des images : Wikimedia Commons (toutes)
Licences : domaine public (toutes)

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