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De la Tentation à la Transfiguration


Détail de « Transfiguration de Jésus » (1405) d’Andrei Roublev [WikiArt.org ]

Lecture:
* Gn 15, 5-12, 17-18
* Ps 27, 1, 7-8, 8-9, 13-14
* Phil 3:17-4:1
* Lc 9, 28b-36

Quelle différence une semaine fait! De la tentation dans le désert à la Transfiguration sur la montagne; de la bataille surnaturelle avec Satan à la gloire surnaturelle devant les disciples. C’est un contraste saisissant entre les lectures respectives de l’Évangile de dimanche dernier et d’aujourd’hui. Mais alors que la tentation dans le désert est évidemment le Carême — en fait, c’est l’inspiration et le fondement de cette saison — pourquoi la Transfiguration fait-elle partie des lectures dominicales pendant le Carême?

Bien sûr, le temps réel entre la tentation dans le désert, qui a précédé le ministère public de Jésus, et l’événement étonnant sur la montagne était d’environ deux ans. Mais juste une semaine avant la Transfiguration, Jésus avait demandé aux disciples : “ Qui les multitudes disent-elles que je suis ?” (LC. 9:18). Après que Pierre, l’apôtre-patriarche, eut fait sa célèbre déclaration : « Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant  » (Mat. 16:16; Lc. 9, 20), Jésus commença à leur dire qu’il allait bientôt souffrir beaucoup de choses, être rejeté par les chefs, tué, puis « ressuscité le troisième jour” (Lc. 9:22). Dans le récit de Matthieu, l’intrépide Pierre, stupéfait par cette révélation, réprimanda Jésus, pour être réprimandé, à son tour, en termes clairs:  » Viens derrière moi, Satan!” (Matt. 16:23).

En somme, dans les jours précédant la Transfiguration, Jésus avait directement confronté et démoli toutes les fausses notions que les disciples auraient pu avoir sur la nature de sa mission. Il a exprimé avec force l’engagement inébranlable qu’il avait à s’offrir en sacrifice pour le monde. Son royaume n’était pas de ce monde, et il n’était ni un chef politique ni un guerrier militaire ; il ne promettait ni confort ni richesse. Au contraire, Jésus promettait une croix :  » Si quelqu’un veut venir après moi, qu’il se renie, qu’il prenne sa croix tous les jours et qu’il me suive ” (Lc. 9:23).

Nous ne pouvons qu’essayer d’imaginer à quel point cela devait être désorientant et déroutant pour les disciples. La souffrance, le rejet et l’approche rapide de la mort ne faisaient pas partie de leur planifiez! Au milieu de cette confusion et de cette inquiétude, Jésus emmena Pierre, Jean et Jacques, le cercle intérieur des disciples, jusqu’à la montagne pour prier, montant, pour ainsi dire, vers les lieux célestes. Là, au-dessus du tumulte du monde et d’un avenir menaçant, Jésus leur révéla sa gloire et leur donna un aperçu éblouissant de leur vocation éternelle.

Mais la gloire dont témoignent les trois apôtres ne concerne pas seulement l’avenir. ” La Transfiguration « , note Erasmo Leiva-Merikakis dans Feu de Miséricorde, Cœur du Monde (Ignace Press, 2003), « est l’expérience de la plénitude de la Présence divine, de l’action, de la communication et de la gloire maintenant, au milieu de nous, dans ce monde de passivité et de déception. »Il s’agit de la plénitude de la vie maintenant — pas une vie ordinaire et naturelle, mais une vie extraordinaire et surnaturelle. La Transfiguration concerne le don de la filiation divine, qui vient du Père, qui dit de Jésus: “Ceci est mon Fils élu; écoutez-le.”

Saint Thomas d’Aquin, en se demandant s’il convenait que Jésus soit transfiguré, observa que, puisque Jésus exhortait ses disciples à suivre le chemin de Ses souffrances, il était juste pour eux de voir sa gloire, de goûter un instant une telle splendeur éternelle pour qu’ils persévèrent. Il a écrit, dans la troisième partie de la Summa » L’adoption des fils de Dieu se fait par une certaine conformité d’image au Fils naturel de Dieu. Or cela se produit de deux manières: d’abord, par la grâce du voyageur, qui est une conformité imparfaite; deuxièmement, par la gloire, qui est une conformité parfaite… ”

Pierre et les disciples ont dû apprendre que la mort de Jésus était nécessaire pour que sa vie puisse être pleinement révélée et donnée au monde. ”Sur le Thabor, la lumière jaillit de lui », écrit Leiva-Merikakis, « sur le Calvaire, ce sera du sang. »Il y a une semaine, nous sommes entrés dans le désert du Carême ; aujourd’hui, nous avons un aperçu de la gloire donnée à chaque fils et fille de Dieu — gloire nous conformant au Fils.

(Cette colonne « Ouvrir la parole  » est parue à l’origine dans l’édition du 28 février 2010 de Notre Visiteur du Dimanche journal.)


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