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Un ancien prêtre retire ses plaidoiries sur des abus sexuels sur enfants après le rejet par le juge de l’accord de détermination de la peine

Photos gratuites / Shutterstock.

Detroit, Mich., 12 janvier 2022 / 16h39 (CNA).

Gary Berthiaume, un ancien prêtre, a retiré ses plaidoyers de culpabilité après avoir été condamné à passer jusqu’à 15 ans en prison pour avoir abusé sexuellement d’au moins trois garçons.

Le juge du circuit du comté d’Oakland, Daniel O’Brien, a rejeté son entente de détermination de la peine antérieure après avoir appris les détails des crimes de Berthiaume. O’Brien a trouvé que la peine d’un an et un jour offerte par le Bureau du procureur général du Michigan était inappropriée après avoir entendu les déclarations de la victime.

O’Brien a condamné Berthiaume, 80 ans, à passer les 20 prochains mois à 15 ans de prison le janvier. 11.

Le Nov. Le 21 janvier 2021, Berthiaume a plaidé coupable et non-contestation à deux chefs d’accusation de conduite sexuelle criminelle au deuxième degré et à un chef de grossière indécence, respectivement.

Au Michigan, un défendeur peut déposer un ”plaidoyer de Killebrew », qui est essentiellement un plaidoyer de culpabilité conditionnel en échange d’une peine plus légère. Ce plaidoyer peut être retiré si le juge condamne le défendeur à une peine plus sévère que celle convenue.

Après avoir entendu les déclarations de la victime, O’Brien a décidé que Berthiaume méritait plus de 366 jours de prison. Berthiaume, selon les termes de l’entente de Killebrew, retira alors ses plaidoyers.

Avant que ses plaidoyers de culpabilité ne soient retirés, Berthiaume avait reconnu avoir agressé deux adolescents au presbytère de sa paroisse de Farmington, au Michigan, en 1976 et 1977. Il a dit qu’il connaissait les deux garçons et les avait ”contraints  » à des abus.

Berthiaume n’a pas contesté les accusations selon lesquelles il aurait agressé sexuellement le frère adolescent d’une de ses autres victimes dans un sauna au début des années 70. Il a dit qu’il ne se souvenait pas de l’événement, mais a admis que cela “ pouvait s’être produit.”

L’ancien prêtre de l’archidiocèse de Detroit, ordonné en 1968, a été renvoyé de l’État clérical en 2007. Il avait déjà été reconnu coupable d’abus sur deux mineurs en 1978.

Après que Berthiaume eut purgé une peine de six mois de prison, il fut transféré au diocèse de Cleveland. Pendant son service dans le diocèse de Cleveland, Berthiaume aurait abusé d’au moins un autre mineur et aurait été poursuivi au civil en 1983 par une victime présumée de l’archidiocèse de Detroit.

En 1987, il a été transféré au diocèse de Joliet, où il a travaillé dans une maison de retraite et comme aumônier d’hôpital. En 1999, il a de nouveau été poursuivi par une victime présumée datant des années 1980.

Il a été retiré du ministère par le diocèse de Cleveland en 2002.

Berthiaume a été arrêté en septembre 2020 pour la maltraitance d’un des garçons à Farmington. En juin 2021, il a également été accusé d’abus sur un autre garçon à Farmington et de grossière indécence.

Devant le tribunal, avant de retirer son plaidoyer, Berthiaume a déclaré qu’il avait été abusé par un prêtre alors qu’il était séminariste et qu’il “ n’aurait probablement jamais dû être ordonné.”

”J’étais malade de ce qui m’est arrivé », a-t-il déclaré.  » La victime est devenue la victime. » Berthiaume a ajouté qu’il souhaitait être mort et qu’il prie pour la guérison des garçons qu’il a victimisés.

La procureure générale adjointe Danielle Russo a lu les déclarations de la victime à la cour. Dans l’une d’elles, un homme décrit ce qu’il appelle une situation de “ pay to play ” et dit que Berthiaume a offert des cadeaux, l’a emmené en voyage de camping et à des événements sportifs professionnels. Berthiaume, a déclaré la présumée victime, le choisirait spécifiquement comme enfant de chœur pour les messes où il savait que les familles lui donneraient de l’argent.

La plupart des garçons ciblés par Berthiaume appartenaient à des familles en situation d’insécurité financière, indique la déclaration de la victime.

Une présumée victime a qualifié Berthiaume de  » démon qui s’est déguisé en homme de Dieu.”

Berthiaume reste en liberté sous caution en attendant son prochain jour au tribunal. Comme il a retiré ses plaidoyers de culpabilité, il peut maintenant être accusé de deux chefs supplémentaires de conduite sexuelle criminelle au deuxième degré et d’un autre chef de grossière indécence.

Ces accusations avaient déjà été rejetées dans le cadre de l’accord de plaidoyer initial.


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