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Les directives de la police anglaise changent après la mort d’un député catholique sans derniers Rites

Le cardinal Vincent Nichols de Westminster s’entretient avec un policier devant la cathédrale de Westminster à Londres, en novembre. 9, 2021. / Mazur / cbcew. org. uk

Salle de presse de Denver, 4 avril 2022 / 18h00 (CNA).

Les directives de la police au Royaume-Uni ont changé pour permettre au clergé d’aider les victimes d’actes criminels gravement blessées après la mort du député catholique David Amess sans bénéficier des Derniers Rites lorsque la police n’a pas autorisé l’accès à un prêtre qui s’était précipité sur les lieux du crime.

Les dirigeants catholiques ont déclaré que le changement aidera à répondre aux besoins religieux des victimes d’actes criminels en Angleterre et au Pays de Galles.

“C’est une nouvelle vraiment encourageante. Pour la première fois, nous avons des directives officielles de la police qui reconnaissent l’importance des prêtres et du sacrement des Derniers Rites”, a déclaré Nigel Parker, directeur exécutif de l’Union catholique de Grande-Bretagne, le 1er avril. “Nous sommes extrêmement reconnaissants à toutes les personnes impliquées dans le groupe de travail d’avoir produit un ensemble de notes d’orientation aussi claires et sensées.”

Dans la pratique catholique, les « Derniers Rites » sont le nom des derniers sacrements et des prières pour les mourants. Les catholiques en danger de mort sont fortement encouragés à participer à ces rites.

Les derniers rites peuvent inclure la confession sacramentelle, l’onction des malades et la réception finale de la Sainte Communion, connue sous le nom de “viatique. »Les prêtres peuvent également donner la bénédiction apostolique à un catholique mourant, bénédiction qui comprend une indulgence plénière.

Sir David Amess, un catholique et ministre du Parlement pour le Parti conservateur, a été poignardé à plusieurs reprises lors d’une réunion avec des électeurs à Leigh-on-Sea, Essex, en octobre. 15, 2021. Les ambulanciers paramédicaux ont assisté Amess pendant plus de deux heures et demie avant qu’une ambulance aérienne n’arrive pour l’emmener à l’hôpital.

La police a refoulé un prêtre catholique cherchant à oindre le mourant, suscitant beaucoup de commentaires et d’inquiétudes. Le prêtre a plutôt prié un chapelet à l’extérieur du bâtiment où le crime a eu lieu.

En réponse, un groupe de travail a révisé lignes directrices nationales pour le Collège des services de police, l’organisme professionnel des employés des services de police en Angleterre et au Pays de Galles. Les lignes directrices permettent un meilleur accès pour les prêtres et autres ministres religieux sur les scènes de crime où les victimes de meurtre ou d’autres violences restent sur place.

” À un moment critique, un tel soutien spirituel et/ou familial peut faire toute la différence pour ceux pour qui c’est important », a déclaré l’archevêque John Wilson de Southwark le 31 mars. « Pour les catholiques, cela signifie l’accès par un prêtre qui sera en mesure d’offrir l’absolution, l’onction et les prières d’accompagnement – souvent appelées les Derniers Rites. Nous en sommes très reconnaissants.”

Wilson et un sous-commissaire adjoint de la police métropolitaine ont dirigé le groupe de travail à l’origine des révisions. Le père Liam Bradley, prêtre du diocèse de Menevia et aumônier principal de la police de Dyfed-Powys au Pays de Galles, faisait également partie du groupe.

Le cardinal Vincent Nichols de Westminster et la commissaire de la Police métropolitaine Cressida Dick avaient aidé à lancer le groupe de travail.

L’Union catholique a travaillé à travers les partis politiques pour soulever des préoccupations au sujet de la réponse de la police au clergé. Parker, le directeur exécutif du groupe de laïcs, a réfléchi à la mort d’Amess.

“Nous avons tous été profondément choqués par la nouvelle du meurtre de Sir David”, a-t-il déclaré. “Il était un ami de l’Union catholique et un partisan de plusieurs de nos campagnes. Ces nouvelles directives devraient empêcher que les personnes sur les scènes de crime se voient refuser l’accès aux Derniers Rites à l’avenir. Cependant, il reste encore du travail à faire pour s’assurer que les personnes travaillant dans les services publics comprennent mieux l’importance de la foi pour ceux qui croient. L’Union catholique continuera de faire campagne pour le changement de culture dont nous avons besoin pour y parvenir.”

Parker a salué le travail du ministre du Parlement Mike Kane, qui est le vice-président de l’Union catholique, et d’autres comme la baronne Stowell de Beeston et la baronne Masham d’Ilton qui ont soulevé la question au Parlement.

Les prêtres ont encore des difficultés à administrer les sacrements dans les hôpitaux et les maisons de soins. L’Union catholique a déclaré qu’un changement de culture était nécessaire.

À la fin de l’année dernière, les législateurs britanniques ont officiellement proposé un “amendement Amess” à un projet de loi adopté par le Parlement visant à garantir que les ministres du culte puissent accéder aux blessés graves sur les scènes de crime où il y a une forte probabilité de décès.

L’homme accusé d’avoir tué Amess est Ali Harbi Ali, 26 ans, de Kentish Town dans le nord de Londres.

Ali est un citoyen britannique d’origine somalienne. Il est accusé de meurtre et de préparation d’actes terroristes, bien qu’il nie les accusations. Son procès a commencé le mois dernier.

Lors d’entretiens avec la police devant le jury, Ali a déclaré à plusieurs reprises qu’il était motivé par le fait de cibler des députés qui avaient voté en faveur de frappes aériennes en Syrie, rapporte BBC News.


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