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L’éducation à l’ère du mercantilisme, de la bureaucratie et de la propagande


(Image: Mikael Kristenson/Unsplash. com)

Le mois dernier Je me suis plaint à propos de l’expertise formelle. Bien que souvent très utile, je l’ai dit, il peut être aveugle aux réalités évidentes.

Le problème est qu’il veut que son autorité paraisse indiscutablement objective et fiable. Pour cette raison, il se modèle sur les sciences naturelles modernes et met l’accent sur le consensus institutionnel. Il ignore donc les sources de connaissances—intuition, tradition, reconnaissance informelle des modèles, perspicacité et expérience personnelles—qui sont souvent indispensables, et ses conclusions sont souvent affectées par des biais institutionnels.

Ce sont au moins des tendances communes. Le résultat est que les experts certifiés ont souvent tort, même manifestement tort, surtout lorsqu’ils traitent des affaires humaines. Le mois dernier, j’ai fourni des exemples concernant l’éducation et les réponses à la COVID-19.

Malgré tout, beaucoup de gens semblent croire que les experts accrédités par les institutions devraient diriger le monde, car le type de connaissances qu’ils possèdent est le seul moyen fiable de savoir quoi que ce soit. On s’attend donc à ce que les gens ordinaires ignorent leurs propres observations et leur bon sens-maintenant considérés comme de l’ignorance et des préjugés—et acceptent simplement ce qu’on leur dit. Aujourd’hui, beaucoup de gens considèrent cela comme la définition même de la rationalité.

Mais de telles plaintes concernant des allégations exagérées ne disent pas grand-chose sur l’importance des connaissances réelles. Nous avons besoin de connaissances pour faire face au monde et nous y placer, c’est donc évidemment fondamental dans nos vies. Nous tirons normalement la plupart de nos connaissances de l’expérience et des gens qui nous entourent, dans une sorte d’apprentissage informel de la vie dans le monde. Mais un effort organisé est également nécessaire. Certaines choses sont mieux apprises de cette façon, et certains aspects de la vie sont subtils et compliqués et nécessitent une étude spécialisée.

Les écoles et les universités sont donc, en principe, de très bonnes choses. Mais quelles connaissances devraient-ils enseigner, et comment devraient-ils s’y prendre pour les enseigner? Cela nous amène aux questions les plus fondamentales sur l’éducation formelle: quels sont ses objectifs et comment ces objectifs doivent-ils être atteints?

L’objectif fondamental de l’éducation, me semble-t-il, est d’inciter les gens à bien agir dans le monde et de les rendre plus capables de le faire. Dans la mesure du possible—certaines choses sont difficiles à inculquer de manière fiable de manière organisée—cela devrait également les aider dans leur quête des biens ultimes.

Mais comment ces choses peuvent-elles être faites? Fournir des connaissances techniques en fait certainement partie. Nous avons besoin de gens pour étudier la médecine, l’ingénierie, les sciences naturelles, etc. Au-delà de cela, toutes les activités sérieuses ont des aspects techniques: la littérature implique la grammaire et la forme littéraire, les méthodes historiques de développement et d’évaluation des preuves, la philosophie la capacité de comprendre des définitions exactes et de suivre des arguments détaillés. Il est tout à l’avantage qu’il y ait des spécialistes et que les non-spécialistes comprennent quelque chose sur les principes de base qu’ils suivent.

Mais aussi importantes que soient les questions techniques, elles sont secondaires car elles ont à voir avec les moyens. Dans l’ensemble, l’éducation devrait viser à aider les jeunes à se connecter au monde humain et à s’orienter en son sein, et à travers lui vers les objectifs fondamentaux de la vie. Pour cette raison, des sujets tels que l’histoire, la littérature, la philosophie et la religion devraient être fondamentaux pour l’éducation que la plupart des gens reçoivent, et en particulier pour l’enseignement avancé destiné aux futurs dirigeants.

Ces matières doivent être enseignées de manière à orienter les élèves vers la réalité et notre bien, y compris notre bien le plus élevé. Ils devraient donc être étudiés moins d’un point de vue académique ou spécifiquement pratique que pour la perspicacité de l’homme, de Dieu, du monde et de notre propre société qu’ils peuvent nous donner. Sans cette orientation, ils n’auront pas un objectif d’intégration qui leur donne un sens.

Ils devraient également être étudiés pour leur position dans la tradition dans laquelle les étudiants sont éduqués. L’éducation doit être l’éducation dans une tradition: une structure éprouvée d’habitudes, d’attitudes et de reconnaissances qui nous unit et ordonne nos vies. Sinon, cela devient soit de l’endoctrinement, soit un fouillis de faits et d’injonctions décousus.

Même l’enseignement scientifique et technique est l’éducation dans une tradition, la tradition du domaine particulier de la recherche et de la pratique, et de la science et de la technologie dans son ensemble. C’est pourquoi il est important de savoir sous qui un jeune scientifique a étudié—si son superviseur avait appris à bien faire de la science et était capable de transmettre ces connaissances à ses étudiants.

Que faut-il pour une bonne éducation?

Premièrement, une tradition cohérente et adaptée au monde dans lequel les étudiants vivront et travailleront. Il ne sert à rien d’éduquer les élèves à quelque chose qui ne leur servira pas bien. C’est le plus gros problème de l’éducation américaine aujourd’hui. À l’ère du mercantilisme, de la bureaucratie, de la propagande et du multiculturalisme, ainsi que des médias sociaux qui nous séparent les uns des autres en nous connectant également à tout le monde partout, notre tradition en tant qu’Américains se désintègre rapidement. Ce que ses restes offrent n’est pas une vie qui vaut la peine d’être choisie.

Pour aggraver les choses, de puissantes institutions et des courants de pensée soutiennent cette tendance. Les élites dirigeantes sont unifiées par une vision qui combine technocratie et utilitarisme hédoniste avec le désir de stabilité et de contrôle toujours plus complet de la vie sociale. Ils font progresser ces objectifs en affaiblissant les liens non marchands et non bureaucratiques des gens, et donc leur capacité à penser et à agir de manière indépendante.

Nos gouvernants appellent ce processus “éduquer au changement “et  » veiller à ce que chacun participe pleinement à la société contemporaine. »D’autres pourraient appeler cela “l’impérialisme technocratique » et  » la conversion des êtres humains en ressources humaines. »De toute façon, la question que nous devrions nous poser est de savoir si la vie qu’elle nous offre-une vie composée de carrière, de consommation, de loisirs facultatifs et de choix de style de vie, et d’acceptation de tout ce que les experts nous disent—est le meilleur que nous puissions espérer de manière réaliste.

Il semble douteux qu’un catholique sérieux le dise. Il est plus susceptible de le voir comme un athéisme pratique et un culte de soi et de la machine sociale. Pour lui, la question devient donc de savoir quel genre de vie et d’éducation est le meilleur pour échapper au trou dans lequel notre société est en train de tomber, et avec lui son système éducatif.

Il y a eu beaucoup de discussions récemment concernant la récupération de la tradition chrétienne et de la communauté. Du côté éducatif de cette question, un grand travail a été fait pour promouvoir une renaissance de l’éducation humaine et catholique. Quelqu’un qui n’a pas été profondément impliqué ne peut pas donner un compte rendu complet de ces activités. Même ainsi, un parent étranger comme moi devrait être capable de reconnaître les choses qui fonctionnent et les personnes qui valent la peine d’être écoutées. Sinon, se fier à une connaissance supérieure serait une question de foi irrationnelle aveugle.

Et ce qui est remarquable, c’est que l’éducation qui fonctionne semble le plus souvent—comme le suggère le principe général—être une éducation qui met l’accent sur l’histoire, la tradition culturelle et l’engagement envers les objectifs les plus élevés de l’homme. Le mouvement croissant vers Enseignement classique catholique fournit un exemple. Il s’avère que la Foi, avec la tradition occidentale qu’elle a formée et au sein de laquelle elle s’est développée, peut encore être la base d’une éducation bien meilleure et plus durable que ce qui est généralement proposé.

Il y a également eu des programmes universitaires remarquablement réussis qui étudient les grands livres de l’Occident dans un cadre catholique. Le Programme Intégré de Sciences Humaines Pearson à l’Université du Kansas, et le Institut Saint Ignace à l’Université de San Francisco, alors qu’il a conservé son indépendance, fournir des exemples exceptionnels. L’existence de tels programmes est souvent précaire, surtout lorsqu’ils sont associés à des institutions ordinaires. C’est peut-être parce que leurs objectifs sont en contradiction avec le monde d’aujourd’hui, ou il pourrait s’agir d’un choc de personnalités: les leaders de ces efforts ont souvent été des enseignants exceptionnels, et le monde universitaire a la réputation d’être jaloux.

Quoi qu’il en soit, ce qui a été fait peut être refait. Depuis des années, de nouveaux idéaux d’éducation, ou plutôt restaurés, émergent, se concrétisent et rassemblent des adhérents. Le mouvement de l’enseignement à domicile fournit de multiples exemples supplémentaires. Et plus les écoles “ordinaires” se détériorent, meilleures sont les perspectives d’une véritable réforme. Mais l’homme propose et Dieu dispose. Le temps nous le dira, et en attendant, nous ne pouvons que faire de notre mieux.


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