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NOËL EST RUINÉ (!?!?)

Il a été dit qu’à notre époque, avec des gens qui ont des croyances et des opinions plus polarisantes sur une liste toujours croissante d’articles, il est difficile d’amener les gens à s’entendre sur quoi que ce soit.  Mais s’il y a une déclaration unificatrice que j’ai trouvée récemment, c’est que les choses sont plus difficiles ce Noël que Noël dernier.  J’ai entendu de la famille, des amis, des collègues prêtres, des paroissiens – même sur le campus du collège où je sers, parmi les croyants et non – ce sentiment semble avoir gagné en acceptation.   Que ce soit que les gens tombent encore malades ou se sentent frustrés d’en entendre parler COVID MAUDIT et le battement de peur qui l’entoure – ou le fait que les attentes des gens étaient si élevées il y a un an que maintenant les choses reviendraient à la “normale” – tout ou partie de ces choses, et un tas d’autres entre les deux – il a été frappant de voir et d’entendre des gens semblant encore plus stressés qu’ils ne l’étaient il y a un an.

Merci infiniment de vous être arrêté pour lire ceci, mon homélie pour la NATIVITÉ DU SEIGNEUR – NOËL – 25 décembre 2021, pour l’avoir partagé sur vos messages sur les réseaux sociaux et vos commentaires et commentaires I je suis également reconnaissant pour tous ceux qui ont demandé la version audio et les partagent également à SOUNDCLOUD cliquez ICI ou de ITUNES en podcast ICI.  Que le Seigneur soit glorifié dans votre lecture et votre partage sincère en Christ – Père Jim
– PS: Nous sommes au milieu de l’Appel annuel de Noël catholique Red Hawk.  À la veille de Noël, nous sommes un peu plus de 18 000 $ vers notre objectif de 25 000 $ – pour plus d’informations si vous souhaitez aider: https://www.facebook.com/donate/673334786984593/   ou vous pouvez faire un don à www.RedHawkCatholic.com Merci de votre considération!

Cela a semblé atteindre un pic de fièvre la semaine dernière où j’ai entendu des histoires personnelles de personnes annulant des plans de Noël combined combinées à des reportages sur des restaurants, des théâtres, même la fermeture du spectacle spectaculaire de Noël de Radio City – les jeux de sport professionnels étant mis à l’écart.  Beaucoup d’attention a été accordée aux personnalités de premier plan, de la reine Elizabeth à Bill Gates, annonçant qu’elles avaient également annulé leurs projets.  Tout cela a laissé plusieurs sources d’information courir avec le titre dans lequel elles ont résumé et conclu: « Noël est gâché.”

Voir et entendre toutes ces choses et le large éventail de réactions à tout cela est désorientant, déprimant et déroutant pour beaucoup de gens.   Je dois avouer que cela a été un défi pour moi aussi – j’ai eu des amis qui ont appris qu’ils devaient être mis en quarantaine, des cadeaux que j’ai commandés il y a des semaines avec une livraison « garantie » prouvant une garantie pas si parfaite, ramassant par erreur une boîte de ce que je pensais être une de mes choses “Kodiak à grains entiers” que je mange régulièrement pour trouver que c’est un mélange à pâtisserie – pensant bêtement que je peux le faire (ou avoir le temps de le faire) et puis je suis vraiment dans l’esprit de Noël quand j’ai réalisé que j’avais oublié d’y ajouter du lait… Fa la la à coup sûr…  Je me rends compte à quel point ces choses pâlissent par rapport à ce à quoi les autres familles sont confrontées; et juste mon agacement à propos de ces choses m’a aidé à apprécier d’où viennent certaines personnes quand elles disent ils se sentent « Noël est gâché.”  L’année a été longue et, pour beaucoup, leurs plans, leurs espoirs et leurs attentes ont été ruinés.

Mais Noël lui-même n’est pas ruiné.  Ça ne peut jamais l’être.  C’est pourquoi nous sommes ici et pourquoi c’est la partie la plus importante de tout ce qui semble toujours envahir cette célébration de Noël.

Parmi les quatre séries de lectures possibles pour une messe catholique entre la veille de Noël et aujourd’hui, ces lectures pour “Messe pendant la journée” se sont vraiment démarquées.  Vous vous attendez à entendre l’une des autres histoires de l’Évangile de Noël – Lorsque Joseph a ce visiteur angélique expliquant cette naissance historique du Fils de Dieu né de la vierge par la puissance du Saint-Esprit qui accomplit la plus ancienne des promesses de Dieu à Adam, David et Abraham – Ou les préparatifs frénétiques de la naissance de l’Enfant Jésus qui ont abouti à son arrivée dans une crèche – ou le récit de la Gloire de Dieu apparaissant dans le ciel et des anges annonçant la nouvelle de la naissance aux bergers qui vont l’annoncer eux-mêmes. Au lieu de n’importe laquelle de ces belles parties bien connues de l’histoire de Noël, il est presque surprenant d’entendre à cette Messe, ce récit probablement le moins familier et le moins attendu de l’Évangile de Jean.

L’Évangile de Saint Jean est le dernier Évangile écrit.  Jean connaissait toutes ces histoires par cœur et, ayant pris soin de la Bienheureuse Vierge Marie les dernières années de sa vie terrestre avant son Assomption au ciel, a appris à les chérir dans son cœur, comme elle l’avait fait.  Il a eu le temps de réfléchir à toutes les histoires de Noël.   Mais pour donner un peu de contexte sur la façon dont les choses se passaient pour Saint Jean alors qu’il s’apprêtait à écrire cet Évangile…  Tu veux parler de choses qui sont “ ruinées ?”  Les apôtres avaient pensé qu’après la résurrection de Jésus d’entre les morts, son Ascension au ciel et son don du Saint–Esprit à la Pentecôte, Il allait revenir et la fin du monde arriverait assez rapidement – et la plénitude du Royaume de Dieu serait révélée et établie.  Pourtant, c’était loin de ce qui s’est passé.  En réalité, alors que Jean met la main sur du papier (ou plutôt du papyrus), Jean est le dernier apôtre vivant à ce moment-là.  Tous les autres – son frère biologique St. James et ses frères en Christ, le cercle intérieur des apôtres, les premiers disciples de Jésus – ils ont tous été brutalement tués, martyrisés  pour avoir été disciples de Jésus-Christ et l’avoir proclamé jusqu’aux extrémités de la terre.  Après le traumatisme de tout cela, et le La Bienheureuse Vierge Marie étant prise au ciel, Aussi, il est le dernier homme de l’original 12 encore debout.  Bien qu’il soit épargné par l’exécution, sa punition pour avoir prêché l’Évangile n’est pas sans cruauté, étant contraint à l’exil.  John est seul et isolé.

Comment Jean réconcilie-t-il tout ce qui ne s’est pas passé selon les plans?  Il se trouve le plus représentatif des écrivains évangéliques alors qu’il entreprend de raconter l’histoire.  C’est comme s’il essayait de trouver les mots adéquats pour exprimer comment sa vie a été changée par sa rencontre avec Jésus.   Ce qui l’a fait abandonner son commerce et son entreprise familiale de pêche. . . ce qui l’a amené à réévaluer tout ce qu’il pensait être important, tout ce qu’il avait jamais connu.  Il répond, poétiquement:

La lumière brille dans les ténèbres, et les ténèbres ne l’ont pas vaincue.

Oui, les années après l’ascension de Jésus avaient été longues.  Peu de leurs espoirs et de leurs rêves se sont réalisés.  Beaucoup de leurs plans avaient été ruinés.  Mais Jean, et ces premiers et premiers chrétiens, savaient que s’ils pouvaient lâcher tout ça, tout comme ils avaient abandonné tout ce qu’ils savaient et pensaient important quand ils ont rencontré Jésus pour la première fois, ils l’auraient eu.  C’était tout ce dont ils avaient besoin.  Cette lumière qui brille dans l’obscurité.

John a reconnu à quel point cela était vrai dans sa propre vie.  La rupture qu’il a vécue d’un monde moins que parfait – avec des gens imparfaits, avec une politique brisée, avec une structure de classe inégale, avec des divisions et des tensions, des combats et des guerres – dès le premier jour où Jean a rencontré le Christ, c’était clair comme lorsque la lumière est contrastée avec les ténèbres.  C’est ce qui lui a permis de s’éloigner facilement de tout cela et de s’accrocher à Lui.

Et cela était vrai pour tous les premiers disciples de Jésus; « à ceux qui l’ont accepté, il a donné le pouvoir de devenir des enfants de Dieu.”  Ils pouvaient faire face à la rupture de leur monde.  Ils pourraient le surmonter.  Ils pourraient le transformer parce que  » la parole s’est faite chair et a fait sa demeure parmi nous.”  Il y avait un moyen de sortir de tout ce qui était ruiné.

L’obscurité, les choses qui menacent de ruiner tout le monde et tout, existe toujours.  Même si Jésus est “cette vie [qui est] la lumière de la race humaine– – les gens tombent tristement sous les tentations qui les attirent à regarder d’autres choses, d’autres lieux, d’autres personnes pour ce qui leur apporte leur identité John Jean souligne que même “son propre peuple ne l’a pas accepté. »Mais pour ceux qui l’ont fait, ceux qui le font encore, il a donné le pouvoir de devenir des enfants de Dieu.

Devenir des enfants de Dieu.  C’est le cadeau de Noël.  Jean veut que nous ne nous concentrions pas simplement sur la naissance de Jésus, mais sur la façon dont cela a provoqué notre nouvelle naissance – ce que certains de nos frères et sœurs protestants appelleraient être “nés de nouveau” – être baptisés en Lui.  Celui qui vit encore, existe encore, est encore parmi nous ici et maintenant, spécialement ici alors que nous recevons Sa parole, Son Corps et Son Sang dans l’Eucharistie.  Ces réalités sacrées nous aident à expérimenter comment

 » la Parole s’est faite chair

et a fait sa demeure parmi nous,

et nous avons vu sa gloire,

la gloire du Fils unique du Père,

pleine de grâce et de vérité.”

Avec cette grâce et cette vérité, l’obscurité qui menace et effraie encore tant d’entre nous peut être surmontée. La naissance du Christ est le début de Sa venue dans notre monde d’une manière physique, le début de Son histoire qui mènerait à la Croix mais aussi à la gloire et au salut du dimanche de Pâques.  Dieu nous a tant aimés qu’Il nous a envoyé Son Fils unique, un Fils qui nous aime.

Le Christ est né.  Et c’est pourquoi ce Noël et chaque Noël ne peuvent jamais être ruinés.

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