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Noël et le Don de la Paix Céleste


Détail de « La Nativité mystique » (vers 1500) de Sandro Botticelli [WikiArt.org ]

La veille de Noël, il y a 203 ans, deux hommes, un prêtre et un compositeur de musique, sont entrés dans une petite église du village alpin d’Oberndorf, juste au sud de Salzbourg, en Autriche, pour la messe de Noël. Cette nuit-là, ils ont chanté un chant de Noël, dont le prêtre, le père Joseph Mohr, avait écrit les paroles et dont le compositeur, Franz Gruber, avait composé la mélodie.

Le père Mohr jouait probablement de la guitare, car on dit que l’orgue de l’église ne fonctionnait pas et que la mélodie était composée pour l’accompagnement de la guitare. Le chant qu’ils ont chanté était “Silent Night”, une chanson de Noël qui est depuis devenue célèbre et aimée dans le monde entier, et c’était la première fois qu’elle était chantée.

Les chants de Noël dans un village alpin enneigé semblent très beaux, très tranquilles. La chanson elle-même est comme une berceuse pour l’Enfant Jésus, bien que la mélodie de Gruber soit quelque peu différente de celle que nous utilisons aujourd’hui, il est donc facile d’imaginer à quel point il était sublime d’être présent dans cette église ce soir-là.

En fait, bien que la chanson et le cadre étaient sans aucun doute paisibles, le père. Mohr a écrit la chanson à une époque tumultueuse pour son village et pour toute l’Europe. Les guerres napoléoniennes étant récemment terminées, l’Europe ne vit plus sous la menace de la conquête — une expérience de paix encore nouvelle. Aussi, en été de l’année Fr. Mohr a écrit « Nuit silencieuse », il y avait une obscurité effrayante qui durait toute la journée, tous les jours, provoquant la famine et la pauvreté dans tout le pays. Et les gens n’avaient même pas le confort de savoir ce qui causait l’obscurité, qui s’est avérée plus tard être causée par les cendres d’une éruption volcanique en Indonésie.

Un peu moins de cent ans plus tard, en 1914, pendant la Première Guerre mondiale, lorsque les armées alliées et allemandes ont déclaré une trêve pour pouvoir célébrer Noël, la chanson que les deux armées ont chantée ensemble était “Nuit silencieuse.”

Tout cela est un rappel que lorsque nous chantons que l’Enfant Christ « dort dans la paix céleste », c’est vraiment céleste la paix dont nous parlons. C’est la paix céleste nous expérience à Noël aussi. Cela ne signifie pas que tout va bien dans nos vies terrestres.

Beaucoup d’entre nous ont eu plus que leur part de difficultés au cours de la dernière année. Nombreux sont ceux qui viennent à la célébration de Noël de cette année en quête de paix. Souvent, ils ont essayé de chercher partout où ils pouvaient penser cette paix et ne l’ont pas trouvée.

Et quand une personne est déjà frustrée, a déjà essayé tous les remèdes que le monde a à offrir, pour lui dire que ce qu’il doit faire est de se tourner vers un bébé pour l’aide dont il a besoin, la frustration peut se transformer très rapidement en amertume.

C’est là que les dernières paroles de “Nuit silencieuse” — “Jésus, Seigneur à ta naissance” — et les dernières paroles d’une des lectures de l’Évangile prévues pour la Messe de Noël — “et il l’a nommé Jésus” — nous aident à comprendre ce qui se passe dans la crèche.

Joseph a le privilège de nommer Jésus, et ce nom a été donné à Joseph par Dieu lui-même. C’est un nom plein de sens. Le nom Jésus signifie :  » Dieu sauve. »Ce nom dit quelque chose sur qui est déjà cet Enfant et sur son destin. Lorsque nous regardons la plupart des bébés, il est amusant et même fascinant de penser à ce que le bébé pourrait devenir. Mais nous ne le faisons pas savoir ce qu’il ou elle deviendra. On ne peut que deviner.

Mais Jésus est Seigneur à sa naissance. Le Fils de Dieu est venu vivre parmi nous ; il est devenu l’un de nous. Le Christ est né pendant le Pax Romana, une période de paix relative dans l’Empire romain après une période de guerre et de tumulte. L’empereur Auguste pendant ces années s’est identifié comme divin et s’est également donné le titre “salvator mundi,  » ou « sauveur du monde. » Mais le Pax Romana finirait, pas si loin dans le futur. Et l’Empire romain tomberait au Ve siècle. Et César Auguste est mort, ne sauvant ni le monde ni lui-même, pour tout le bien qu’il a fait dans cette vie.

Jésus vient comme le vrai Sauveur du Monde, Celui qui apporte la vraie paix. À une époque où tout le monde connu était uni sous un seul dirigeant et par une culture dominante, le véritable Roi de l’Univers est né dans la “petite ville de Bethléem. »Il était l’accomplissement de tout ce que les gens espéraient dans l’Empire romain, et plus encore. Il était aussi l’accomplissement de tout le peuple juif espéré. Dans le récit de Matthieu de la généalogie de Jésus, nous voyons que Jésus est dit être un descendant d’Abraham et de David. Cela signifie que Jésus est l’accomplissement de la foi juive et de leurs espoirs pour le roi éternel promis par Dieu.

Jésus dira à Pilate le vendredi Saint “  » Mon royaume n’est pas de ce monde. »Son pouvoir et la paix qu’Il apporte ne viennent pas en termes évidents et mondains. Mais cela ne rend pas Son pouvoir ou Sa paix moins réels. En fait, même les philosophes païens du monde antique — prenons Platon, par exemple — savaient que le spirituel est le plus réel, et le physique est d’importance secondaire.

Nous aimons tous regarder et prier devant une crèche à Noël, mais nous ne devrions pas aller trop loin en le considérant comme “mignon. »Il est beau dans sa simplicité, mais sa beauté nous communique un mystère plus profond que nous ne le comprendrons jamais dans cette vie. Lorsque nous prions devant la Nativité, lorsque nous offrons le même Jésus dans cette Messe de Noël et que nous recevons son Corps et son Sang, nous ferions bien de prier ces paroles de la Lettre de Saint Paul aux Philippiens. Ils rappellent la puissance et la paix du Christ, son incroyable humilité et son amour pour nous tous et pour chacun de nous, surtout lorsque nous luttons le plus. Ces paroles nous rappellent que Jésus est notre seul vrai Sauveur et Seigneur:

« Ayez entre vous la même attitude qui est aussi la vôtre en Jésus-Christ,
Qui, bien qu’il fût sous la forme de Dieu,
n’a pas considéré l’égalité avec Dieu quelque chose à saisir.

Au contraire, il s’est vidé,
prendre la forme d’un esclave,
venir à la ressemblance humaine;
et trouvé humain en apparence,
il s’est humilié,
devenir obéissant à la mort, même à la mort sur une croix.

Pour cette raison, Dieu l’a grandement exalté
et lui a donné le nom
c’est au-dessus de chaque nom,
qu’au nom de Jésus
chaque genou doit se plier,
de ceux qui sont dans le ciel et sur la terre et sous la terre,
et chaque langue avoue que
Jésus-Christ est Seigneur,
à la gloire de Dieu le Père.

Que la ”nuit silencieuse » de Noël soit calme et lumineuse pour tous ceux qui croient au Seigneur Jésus, et tous ceux que nous comptons comme nos voisins bien-aimés. Alors que nous célébrons la Parole qui devient chair pour notre salut, que le monde entier connaisse la paix céleste.

(Note de l’éditeur: Cet essai a été publié pour la première fois à CWR le 24 décembre 2019.)


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