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Un prêtre catholique en Inde sera jugé pour discours de haine présumé

Un chrétien indien prie à Eluru, dans l’Andhra Pradesh. / lakshmipathilucky via Shutterstock.

Kuzhithurai, Inde, 10 janvier 2022 / 16h39 (CNA).

Un prêtre catholique en Inde sera jugé pour des allégations de discours de haine lors d’une réunion interreligieuse l’année dernière.

Le père George Ponnaiah est prêtre du diocèse de Kuzhithurai, dans le sud de l’Inde. Les accusations portées contre lui découlent d’une réunion en juillet 2021 contre les restrictions du coronavirus sur le culte et la construction de nouvelles églises.

Au cours de la réunion, Ponnaiah aurait fait des commentaires contre le gouvernement local et les dirigeants du parti pro-hindou Bharatiya Janata, au pouvoir en Inde. Il a été arrêté quelques jours plus tard et libéré sous caution.

La Haute Cour de Madras, l’une des trois hautes cours de l’Inde, a jugé que Ponnaiah devait être jugé pour ses commentaires lors de la réunion.

Le prêtre a nié les accusations et a déclaré que les vidéos de ses commentaires lors de la réunion avaient été éditées de manière trompeuse.

“Mon discours a été édité et diffusé sur les réseaux sociaux pour montrer que je blessais les sentiments des frères et sœurs hindous”, a déclaré Ponnaiah, selon UCA News. « Aucun d’entre nous sur l’estrade n’a dit quoi que ce soit blessant les sentiments religieux. Si mon discours a blessé quelqu’un, je m’excuse de tout cœur.”

La persécution contre les chrétiens en Inde est en augmentation. Un rapport récent a suggéré que les chrétiens en Inde ont été la cible de 305 incidents violents au cours des neuf premiers mois de 2021.

Plus récemment, le ministère indien de l’Intérieur a temporairement suspendu l’admissibilité des Missionnaires de la Charité aux dons étrangers.

L’Inde, deuxième pays le plus peuplé du monde après la Chine, est classée 10e sur la Liste de surveillance mondiale pour la persécution des chrétiens établie par le groupe de défense des droits Portes ouvertes.

La Commission américaine sur la Liberté religieuse internationale (USCIRF) a classé l’Inde comme un “pays particulièrement préoccupé” par la liberté religieuse en 2020 pour la première fois en plus d’une décennie.

“Le gouvernement, dirigé par le Bharatiya Janata Party (BJP), a promu des politiques nationalistes hindoues entraînant des violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse”, indique le rapport 2021 de la commission.


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