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Grande-Bretagne quarante ans après la visite historique de Saint Jean-Paul II


Le pape Jean-Paul II arrive à Princes Street à Édimbourg le 31 mai 1982. (Image: Kim Traynor / Wikipédia)

Cette année verra le 40th anniversaire de la toute première visite d’un pape en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles. Compte tenu de l’histoire compliquée de l’Église catholique en Grande-Bretagne, il est vraiment remarquable que cet anniversaire ne semble pas du tout remarquable. La joyeuse visite du Pape – aujourd’hui Saint–Jean–Paul II, du 28 mai au 2 juin 1982, a été suivie d’une autre visite officielle, cette fois à l’invitation expresse de S.M. la Reine, et le Pape Benoît XVI est arrivé en septembre 2010 pour être accueilli par la Souveraine dans son palais en Écosse et s’adresser à un grand rassemblement aux Chambres du Parlement à Westminster.

L’histoire continue et, en cette année anniversaire, nous pouvons constater à quel point les visites papales ont été intégrées à notre histoire nationale et à quel point tout cela semble ordinaire. Des dalles de pierre de la cathédrale de Westminster – l’une au pied du sanctuaire, l’autre à la porte principale – commémorent les deux visites. La vision de la liberté religieuse affirmée par le Pape Benoît XVI dans son adresse magnifique à Westminster est reconnu comme celui qui articule avec brio l’enseignement authentique de l’Église et affirme la vérité reconnue par tous ceux qui recherchent une véritable bonne volonté.

La visite de Saint Jean-Paul aurait pu être si facilement déraillée. La Grande-Bretagne était en guerre. La crise des Malouines avait éclaté et la Royal Navy s’était rendue dans l’Atlantique Sud pour faire face aux revendications argentines. Une magnifique diplomatie de toutes parts a réussi quelque chose qui aurait pu sembler impossible: le Pape a effectué une visite de dernière minute en Argentine avant de se rendre à Londres, afin que les catholiques des deux pays puissent entendre un véritable message de paix de la part du successeur de Saint Pierre. La visite en Grande-Bretagne avait donc une qualité pastorale, sans rien de triomphaliste : ce n’était pas le moment de marquer des points.

Quand je regarde mon moi plus jeune, applaudissant parmi la foule à l’aéroport de Gatwick lorsque l’avion papal a atterri et regardant à la télévision que le pape se rendait au Palais de Buckingham pour prendre le thé, je suis étonné de voir à quel point j’ai réalisé peu de choses sur la signification de tout cela. Certains d’entre nous, à cette époque, voyaient simplement le pape comme quelqu’un qui devrait dire des choses que nous voulions entendre – sur l’illicéité de l’avortement, par exemple – dans une sorte de zone de ceci-est-ce-que-les-papes-devraient-faire. Nous n’avons pas vu les choses avec l’œil de l’histoire; c’est peut-être simplement quelque chose qui s’acquiert avec l’âge.

Nous aimions être indignés par les choses, et nous étions donc à l’affût de tout ce que nous pensions être trop à la mode ou “wishy-washy” – bien que lorsque j’ai été invité à partager mon indignation quant à l’ouverture et à l’amitié du pape Jean-Paul II avec les Anglicans de Canterbury, j’ai trouvé qu’au contraire, tout cela avait l’air plutôt précieux. Maintenant, quatre décennies plus tard et avec la création de l’Ordinariat par Benoît XVI, tout semble prophétique: les anglicans peuvent maintenant entrer en pleine communion avec l’Église catholique, apportant avec eux leurs traditions liturgiques et autres. En arrivant à l’aéroport de Gatwick, Jean-Paul II sonner un thème central de sa visite : la réconciliation:

En ce moment de l’histoire, nous sommes dans besoin urgent de réconciliation: réconciliation entre les nations et entre les peuples de races et de cultures différentes; réconciliation de l’homme en lui-même et avec la nature; réconciliation entre les personnes de conditions sociales et de croyances différentes, réconciliation entre les chrétiens. Dans un monde marqué par la haine et l’injustice et divisé par la violence et l’oppression, l’Église désire être le porte-parole de la tâche vitale de favoriser l’harmonie et l’unité et de forger de nouveaux liens de compréhension et de fraternité.

Saint Jean-Paul n’était pape que depuis quatre ans au moment de cette visite historique. Il avait déjà survécu à deux tentatives d’assassinat, l’une sur la place Saint-Pierre le 13 mai 1981, et l’autre un an plus tard, le 12 mai 1982, à Fatima où il est allé rendre grâce et a été attaqué par un prêtre schismatique. Il devenait déjà la voix de la conscience du monde, et au cours des années suivantes, ses magnifiques encycliques et autres écrits (et de nombreuses adresses) sonneraient la vérité sur la gloire de Dieu et la dignité de l’homme.

Et ces années ont souvent été palpitantes. Jean-Paul II n’avait pas encore réalisé l’invention tout à fait extraordinaire des Journées Mondiales de la Jeunesse. En 1982, les grands rassemblements de ce genre étaient encore considérés comme réservés aux rassemblements politiques ou aux festivals de musique populaire, mais il allait provoquer la vue étonnante de vastes foules de jeunes du monde entier agenouillés dans une prière silencieuse devant le Saint Sacrement ou faisant la queue devant des relais de confesseurs pour recevoir l’absolution. Il apporterait des changements spectaculaires en Europe de l’Est. En 1982, c’était déjà sur le chemin, car son pèlerinage de 1979 dans sa Pologne natale avait mis en train les événements qui conduiraient à la formation de la Solidarité, et à la libération éventuelle du communisme imposé depuis 1945.

En réfléchissant à la visite papale de 1982, quarante ans plus tard, je constate les nombreux changements survenus en Grande-Bretagne depuis cette époque. Il y a beaucoup de choses qui sont très mauvaises: la destruction continue des bébés dans le ventre de leur mère, la promotion massive financée par les fonds publics de notions bizarres d’identité sexuelle confuse et un dépérissement général des normes d’excellence dans le milieu universitaire. Et il y a une nouvelle vague de tiraillements constants contre les valeurs chères et les symboles de la réussite historique, et bien sûr une augmentation de la misère alors que les mariages et les familles s’effondrent sous toutes sortes de pressions.

Y a-t-il quelque chose de bon à noter? Pas grand-chose: l’Ordinariat, comme mentionné, quelques initiatives de nouvelle évangélisation (en 1982, personne n’aurait pu imaginer un grand Congrès eucharistique national à l’échelle que nous avions en 2018), et le fait que le christianisme ici n’est pas mort, comme je me souviens de l’avoir répété à plusieurs reprises, plus jeune, ce serait le cas par les 21d siècle.

”La chose la plus ennuyeuse à propos de toi, Joanna, a récemment déclaré quelqu’un, c’est que, en particulier à propos de l’Église, tu veux toujours voir les bonnes choses. »Je pense, en regardant en arrière, que c’est parce que, alors que j’étais encore relativement jeune, j’ai rencontré le message de Saint Jean-Paul II.


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