You are currently viewing Mgr Cozzens sur le témoignage pro-vie, les abus sexuels du clergé et le réveil eucharistique

Mgr Cozzens sur le témoignage pro-vie, les abus sexuels du clergé et le réveil eucharistique


Mgr Andrew H. Cozzens, évêque de Crookston, Minn., élève l’Eucharistie lors de sa messe d’installation à la cathédrale de l’Immaculée Conception à Crookston Déc. 6, 2021. (Photo CNS/Dave Hrbacek, L’Esprit catholique)

Mgr Andrew H. Cozzens, 53 ans, est l’évêque de Crookston, Minnesota. Il a grandi à Denver, au Colorado, le plus jeune de trois enfants d’une famille catholique fervente. Son père était ingénieur en aérospatiale et sa mère institutrice.

Il est diplômé du Benedictine College d’Atchison, au Kansas. Il était actif dans l’organisation pro-vie Operation Rescue, et a été arrêté sept fois et emprisonné pendant deux semaines pour avoir physiquement bloqué l’accès aux cliniques d’avortement. Il a également été missionnaire avec NET ministries et est actuellement président de son conseil d’administration. Pendant son temps de missionnaire, le futur évêque Cozzens a visité le diocèse de Crookston, organisant des retraites dans les paroisses et les écoles; il reviendrait comme évêque de Crookston en 2021.

L’évêque a également été actif avec Companions of Christ, une fraternité de prêtres diocésains à Saint Paul, et a travaillé pour les groupes d’étude biblique du collège de sensibilisation de Saint Paul.

Il a été ordonné prêtre pour l’archidiocèse de Saint Paul et de Minneapolis en 1997. Il a été vicaire paroissial, a obtenu des diplômes d’études supérieures à Rome et a enseigné au Séminaire Saint-Paul, où il avait été étudiant. Il a été ordonné évêque auxiliaire en 2013, à une époque où l’archidiocèse traversait une crise liée au traitement des cas d’abus sexuels de mineurs par le clergé.

Parmi ses autres activités, il est président du Comité sur l’Évangélisation et la Catéchèse de la Conférence des Évêques catholiques des États-Unis et dirigera un Réveil Eucharistique National de trois ans qui débutera la Fête du Corpus Christi le 19 juin 2022.

CWR: Pouvez-vous nous parler de votre éducation?

Évêque Cozzens: L’une des histoires importantes que je partage concerne ma naissance. Quand ma mère était enceinte de 20 semaines de moi, son eau s’est cassée. Son médecin voulait provoquer le travail et m’avorter, disant que les tests montraient que je serais un enfant gravement déformé—un “monstre” était le mot qu’il utilisait.

Dieu merci, mes parents étaient de fervents catholiques et ont demandé un nouveau médecin. Le deuxième médecin a dit à ma mère que si elle passait les 20 prochaines semaines au lit, il y avait de fortes chances que je ressorte en bonne santé, et c’est ce qui s’est passé. Je suis né avec de graves allergies, que j’ai toujours, mais sinon je n’ai aucun défaut de santé.

L’assurance de mes parents ne couvrait pas le coût du traitement, mais une chose amusante s’est produite. Le deuxième médecin de ma mère a fait un pari avec le premier médecin que je sortirais en bonne santé. Le perdant couvrirait le coût du traitement médical. Donc, il s’est avéré que le premier médecin a fini par payer les frais liés à ma naissance.

Parce que j’avais un asthme sévère, ma famille a déménagé du Connecticut au Colorado, où il y avait un centre de recherche sur l’asthme et un meilleur climat pour un asthmatique. …

En première année, un prêtre est venu dans ma classe. C’était un Monseigneur irlandais hors-bord. Il m’a invité dans le couloir, où j’ai eu ma première confession. J’ai aussi eu ma première communion un an plus tôt. Il avait 70 ans et prenait sa retraite, et voulait que je serve la messe pour lui.

Il est resté proche de ma famille, et il n’a pas fallu longtemps avant que je veuille être prêtre comme Monseigneur. Il était un excellent exemple pour moi. Il avait une maison dans les montagnes près du lac Granby, où il a apprécié sa retraite.

Il était le dépanneur de l’archevêque. Il travaillait neuf mois par an. S’il y avait un problème dans l’archidiocèse, l’archevêque l’envoyait pour calmer les choses. Puis, pendant trois mois d’été, il pêchait. Avec un autre jeune homme, je servais la messe pour lui et je pêchais tous les jours; je me suis éloigné de cette relation en voulant être prêtre. C’était un homme très saint.

Après ma naissance, ma mère n’a pas pu avoir plus d’enfants, alors mes parents sont devenus des parents d’accueil. welcome Nous accueillerions des enfants en difficulté. L’un de ces jeunes est revenu et a été adopté par nous à l’âge de 15 ans. Il s’appelle Serge, un Afro-américain. Aujourd’hui, il est avocat à Denver avec deux fils.

CWR: Vous étiez actif dans le mouvement pro-vie. Était-ce motivé par la prise de conscience que si vous aviez eu d’autres parents, vous auriez peut-être été avortée?

Évêque Cozzens: Cela en fait certainement partie. Mes parents me parlaient de leurs convictions pro-vie en me rappelant “  » Le médecin nous a dit de vous avorter! »Ils disaient aussi que Dieu m’a épargné la vie parce qu’Il avait des projets pour cela, alors j’ai grandi avec un fort sentiment de vocation.

C’est pendant que je fréquentais le Collège Bénédictin que j’avais un bon ami qui était un étudiant de première année qui avait participé à l’Opération Sauvetage et m’avait convaincu de participer. J’ai été arrêté sept fois, et quand on est arrêté autant, on finit en prison. Deux fois, j’ai fait une semaine de prison. En fait, ma dernière année d’université, j’ai dû terminer ma finale plus tôt pour pouvoir faire mon temps en prison.

CWR: Si tu pouvais remonter le temps, le referais-tu?

Évêque Cozzens: Absolument. Cependant, il y a maintenant des questions prudentielles en jeu. Sous l’administration Clinton, la loi a changé pour faire de l’intrusion dans une clinique d’avortement un crime fédéral avec un minimum de six mois de prison. Donc, prudemment, il y a d’autres moyens de sauver des vies sans se faire arrêter. À l’époque, cela avait du sens car les sanctions n’étaient pas aussi élevées.

CWR: La Cour suprême des États-Unis annoncera bientôt sa décision dans le Dobbs contre Jackson l’affaire, ce qui pourrait signifier l’annulation de la Roe v. Wade décision. Suivez-vous cette affaire?

Évêque Cozzens: Très bien. Nous devons prier et faire des sacrifices pour que la haute cour fasse ce qu’il faut.

CWR:  Qu’est-ce que NET Ministries et comment vous y êtes-vous impliqué?

Évêque Cozzens: NET est une pastorale catholique de la jeunesse dans laquelle les jeunes sont invités à passer un an ou deux de leur vie à être missionnaires auprès d’autres jeunes. Ils pourraient travailler dans des paroisses ou des écoles, ou voyager et organiser des retraites pour les élèves du premier cycle du secondaire et du secondaire.

Je suis un partisan extrême de ce genre d’activité d’évangélisation; je pense que chaque jeune catholique devrait passer un an ou deux à faire un travail missionnaire. Cela donne à beaucoup de gens l’occasion d’entendre l’Évangile et cela change le missionnaire pour le mieux. Il reçoit une bonne formation et une bonne pratique pour partager sa foi, qu’il peut utiliser ailleurs. Je pense que c’est l’une des meilleures choses qu’un jeune puisse faire.

Dans mon cas en tant que jeune, ma sœur a été impliquée dans des ministères en LIGNE, ce qui m’a impliquée, et cela a stimulé une conversion plus profonde de ma part. Je n’avais pas de bons modèles de foi parmi les jeunes que je connaissais à l’époque; j’ai assisté aux événements de NET Ministries, j’ai rencontré les missionnaires et j’ai vu comment j’étais censé vivre. Cet été-là, je me suis impliqué dans la sensibilisation de Saint Paul, allant à la messe tous les jours et priant, de sorte que lorsque je suis retourné à l’université après ma première année, j’étais vraiment sérieux au sujet de ma foi.

CWR: Quelle a été votre réaction lorsque vous avez été nommé évêque?

Évêque Cozzens: Permettez-moi de remettre les choses dans leur contexte. C’était le 23 septembre 2013, lorsque l’archidiocèse de Saint Paul et de Minneapolis a été présenté dans l’article principal de the news. Notre chancelier a photocopié des dossiers de l’archidiocèse et a démissionné, apportant ces dossiers à la radio publique de Minneapolis. Ils ont raconté comment l’archidiocèse avait mal géré certains cas d’abus sexuels de prêtres sur des mineurs. La première histoire est sortie le 23 septembre, à propos d’un prêtre qui avait été arrêté en 2012 pour avoir abusé de trois garçons; il est toujours en prison. L’histoire suivante est sortie à propos d’un prêtre qui avait de la pornographie juvénile sur son ordinateur, une allégation qui s’est avérée fausse par la suite.

L’archidiocèse a fait la une des journaux pendant huit jours, et il y avait un sentiment parmi les prêtres que l’archidiocèse était en feu. Au milieu de cela, je reçois un appel me disant que je suis maintenant évêque auxiliaire. En tant qu’évêque, je suis né au milieu d’une crise.

Les deux années suivantes, l’archidiocèse a fait faillite et a été accusé au criminel, et deux de ses évêques ont démissionné. Le moment de mon rendez-vous était une période d’anxiété, avec le sentiment que nous allons dans une très mauvaise situation. Et, je n’avais jamais fait de travail à la chancellerie, et je n’avais pas non plus occupé un rôle de leadership à la chancellerie. Je ne savais pas dans quoi je marchais. J’ai fini par être au centre d’une tentative de reconstruction de l’archidiocèse et de sa confiance parmi le peuple.

C’était un processus très difficile. J’étais le porte-parole de l’archidiocèse auprès de la presse, car l’archevêque n’avait aucune crédibilité auprès d’eux. Nous avons examiné le dossier, rencontré des problèmes avec quelques-uns de nos confrères prêtres et nous avons dû gérer de nombreux problèmes juridiques que l’archidiocèse traversait. J’avais une excellente équipe de personnes autour de moi qui travaillaient sur ces questions, et nous avons fait venir de bonnes personnes.

Cette crise dans l’archidiocèse a commencé en 2013, puis a culminé lorsque nous avons été accusés au criminel en juin 2015. La société a été accusée au criminel, ce qui est inhabituel, car les procureurs n’ont rien trouvé pour inculper un individu. Cela a conduit à la démission de notre archevêque et évêque auxiliaire.

Au cours de l’année suivante, nous avons travaillé avec le procureur du comté, acceptant un ensemble de protocoles et de règlements civils, en vérifiant régulièrement que nous faisions ce que nous avions convenu de faire.

CWR: Comment l’archidiocèse en est-il arrivé à cette situation?

Évêque Cozzens: J’ai appris plusieurs choses. Premièrement, il est important d’impliquer des laïcs qualifiés. Dans le passé, trop de clercs I j’aime dire trop peu de gens avec trop d’informations Maintenant, nous utilisons un comité d’examen non professionnel et des experts non professionnels pour nous aider à répondre à ces questions. Auparavant, les décisions étaient traitées sur un ad hoc base par quelques clercs qui ont parfois porté de mauvais jugements.

Deuxièmement, nous devons traiter la loi et l’application civile non pas comme des ennemis, mais comme des personnes qui ont les mêmes objectifs que nous. Auparavant, les dirigeants pouvaient penser que nous combattrons ces questions pour des raisons constitutionnelles et que nous gagnerons devant la Cour suprême, ce qu’ils pourraient avoir. Nous avons décidé que le bureau du procureur du comté et nous voulions les mêmes choses, et que nous pouvions travailler avec eux pour atteindre ces objectifs.

Troisièmement, nous avons appris que la transparence est importante. Quelles que soient les décisions que vous prendrez derrière des portes closes, elles finiront par sortir. Lorsque nous avons de mauvaises nouvelles, nous devons arracher le pansement; il vaut mieux nous faire annoncer la mauvaise nouvelle que de demander à quelqu’un d’autre de le faire.

Et enfin, il est important d’établir un processus pour traiter ce genre de cas, puis de bien le suivre. Si un prêtre est accusé, par exemple, il va devant une commission d’examen avec un ensemble d’experts laïcs, qui font une enquête, et s’il est reconnu innocent, il peut être remis dans le ministère. Mais il est important que le processus soit crédible et fiable.

CWR: L’Église catholique a-t-elle été injustement ciblée en ce qui concerne les cas d’abus sexuels?

Évêque Cozzens: L’Église catholique a été prise pour cible, c’est vrai. Il est plus difficile de poursuivre les écoles publiques que l’Église. Des millions de dollars ont été gagnés grâce à des poursuites judiciaires.

Mais, j’hésite à dire que nous avons été injustement ciblés. Il est bon que nous soyons tenus responsables de notre piètre histoire dans ce domaine. J’espère que notre réforme aura un effet positif, en renforçant d’autres institutions où il y a eu des abus, car les politiques et les pratiques établies seront en place dans toute la société. Les abus sexuels sur mineurs sont un problème énorme dans notre société, et nous devons y faire face. Mais aujourd’hui, l’Église catholique est l’un des endroits les plus sûrs où vous pouvez être avec un enfant.

CWR: Pour ceux qui ne connaissent pas le diocèse de Crookston, comment le décririez-vous?

Évêque Cozzens: Nous avons 14 comtés, qui comprennent des terres agricoles rurales et certains des meilleurs sols du pays. Nos agriculteurs produisent des betteraves à sucre; en fait, un tiers du sucre du pays provient de notre région.

Nous avons aussi de beaux bois et lacs, avec certaines des meilleures pêcheries du pays. Nous sommes particulièrement réputés pour notre pêche sur glace. Nous sommes le diocèse le plus septentrional des États-Unis continentaux, et nous sommes aussi un petit diocèse. Nous avons 35 prêtres qui servent 66 paroisses. Nous avons environ 12 000 foyers catholiques, pour un total d’environ 30 000 catholiques au total. Comme nous sommes en grande partie ruraux, la foi a été forte ici et est parfois plus facile à entretenir que dans un grand centre urbain.

En ce qui concerne les vocations, nous avons six séminaristes, avec deux autres qui entrent au séminaire pour nous dans l’année à venir. C’est un bon chiffre pour un petit diocèse. Nous avons aussi des jeunes femmes qui vont à la vie religieuse, bien que comme nous n’avons pas de communautés religieuses en croissance à Crookston, nos jeunes femmes doivent quitter le diocèse pour rejoindre des communautés. Nous espérons convaincre plus de communautés religieuses de venir au diocèse.

Comme pour l’archidiocèse, nous avons connu un scandale intense dans ce diocèse. Notre précédent évêque, Mgr Michael Hoeppner, a été invité à démissionner après une enquête menée sous la Vos estis lux mundi normes approuvées par le Pape François. Il a été le premier évêque à qui on a demandé de démissionner après une telle enquête.

Ce scandale a déchiré le diocèse au cours des cinq dernières années. Il s’agissait d’un cas particulier relatif à l’omission de signaler et d’enquêter sur un cas d’abus sexuel d’enfants. Quand il est sorti, il n’a pas été bien géré. [Lire Déclaration de Mgr Cozzens sur l’évêque Hoppner.]

CWR: Qu’avez-vous fait pour corriger la situation?

Évêque Cozzens: J’ai rencontré chacun de nos prêtres dans les premiers mois depuis mon arrivée. Je voulais entendre les prêtres parler de leur lutte douloureuse.

J’ai travaillé en étroite collaboration avec notre commission d’examen pour résoudre un cas principal qui était difficile à traiter, car la situation n’était pas réglée. Nous avons eu des événements de prière et d’écoute dans tout le diocèse, ce qui m’a donné une réelle opportunité d’entendre nos gens.

J’ai fait de mon mieux pour aborder cette question en utilisant les principes que j’ai appris de mon temps avec l’archidiocèse de Saint Paul et de Minneapolis: donner la priorité aux victimes, suivre des processus responsables avec notre commission d’examen et le faire avec transparence. Jusqu’à présent, je crois que notre peuple a apprécié ce que nous avons fait, mais les blessures sont profondes et prennent beaucoup de temps à guérir.

Et, j’ai fait de mon mieux pour proclamer l’Évangile, et l’Évangile guérit.

CWR: Vous êtes le président du Comité d’Évangélisation et de catéchèse de l’USCCB, à la tête d’un Renouveau eucharistique de trois ans qui débutera en juin 2022.

Évêque Cozzens: À l’automne 2019, une étude de Pew a révélé que 70% des catholiques ne croient pas à la Présence réelle de Jésus dans l’Eucharistie. Cette étude a motivé les évêques, en particulier l’évêque Robert Barron, à présenter une proposition pour un réveil eucharistique aux États-Unis.

En janvier 2020, j’étais présidente élue et j’ai participé à ces conversations. Mais COVID a frappé, et les évêques n’ont pas pu avancer pendant un certain temps, mais maintenant nous allons aller de l’avant avec un effort pour raviver la foi eucharistique, qui, nous l’espérons, affectera l’Église à tous les niveaux.

Le processus de trois ans commence le 19 juin 2022, le jour de la Fête-Dieu. La première année sera une année diocésaine, une élévation de la vie eucharistique du diocèse. Nous travaillerons à motiver les dirigeants diocésains en formant des milliers de missionnaires eucharistiques qui, nous l’espérons, se porteront volontaires pour diriger dans les paroisses.

La deuxième année sera une année paroissiale, qui comprendra des petits groupes, des heures d’adoration et de catéchèse autour de la Messe. Nous aiderons les fidèles à connaître et à aimer Jésus, et à partager cet amour avec les autres.

Le point culminant du réveil sera un Congrès eucharistique national qui se tiendra à Indianapolis, Indiana, du 17 au 21 juillet 2024 et qui, selon nous, attirera de 80 000 à 100 000 catholiques. Dans le passé, de tels événements avaient lieu tous les cinq ans. Nous espérons que le Congrès sera un événement qui marquera cette génération, comme les Journées mondiales de la Jeunesse à Denver l’ont fait pour ma génération.

Certains critiques se sont plaints du coût de 350 $pour assister à la conférence, mais pour une conférence de quatre jours, je pense que c’est conforme à d’autres conférences de ce type. Nous essayons également de recueillir des fonds importants afin de pouvoir offrir des bourses à ceux qui n’en ont pas les moyens. Ce n’est pas un coût déraisonnable; en payant 350$, vous pouvez arriver à un endroit où vous allez être inspiré.

J’inviterais tout le monde à visitez notre site web pour plus de détails. À partir de juin, vous pouvez vous inscrire à une newsletter hebdomadaire.

CWR: Comment les catholiques peuvent-ils faire de l’Eucharistie une partie plus centrale de leur vie?

Évêque Cozzens: D’abord, allez à la messe quotidienne. J’ai essayé de trouver un saint qui n’allait pas à la messe quotidienne, mais je n’ai pas pu en trouver un. Comme l’a dit le Pape saint Jean-Paul II, l’Eucharistie est le secret de ma vie quotidienne, et elle donne sens et compréhension à toutes mes activités quotidiennes. Lorsque je vis une vie centrée sur l’Eucharistie, je peux offrir au Père mes luttes et mes difficultés en union avec Jésus, et ma vie quotidienne peut faire partie de la rédemption du monde. Saint Paul considérait ses souffrances comme faisant partie de la rédemption du monde par la participation à l’Eucharistie.

Ensuite, réalisez que la vie eucharistique ne peut être vécue sans adoration. La masse ne suffit pas. Si nous ne pouvons pas aller à la Messe quotidienne, nous devrions au moins avoir une Heure Sainte hebdomadaire.

CWR: Comment l’Eucharistie a-t-elle eu un impact sur votre vie?

Évêque Cozzens: Quand j’étais au séminaire, j’ai lu le livre de Fulton Sheen sur la prêtrise, Le Prêtre n’est pas le Sien. C’était un argument pour expliquer pourquoi le prêtre devrait faire une Heure Sainte quotidienne, une pratique que j’ai essayé de faire tout au long de ma prêtrise. Cela m’a porté à travers les épreuves et les difficultés, et m’a conduit à une foi plus profonde plutôt qu’au découragement ou à l’amertume. Cela a été une merveilleuse source de croissance pendant ces moments difficiles.

(Note de l’éditeur: Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté.)


Si vous appréciez les nouvelles et les points de vue que Catholic World Report fournit, veuillez envisager de faire un don pour soutenir nos efforts. Votre contribution nous aidera à continuer de mettre CWR à la disposition de tous les lecteurs du monde entier gratuitement, sans abonnement. Merci de votre générosité!

Cliquez ici pour plus d’informations sur les dons à CWR. Cliquez ici pour vous inscrire à notre newsletter.