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Les changements apportés par le pape François au droit canonique sont-ils une véritable décentralisation ?

Dôme Saint-Pierre. / dade72 via Shutterstock.

Cité du Vatican, 16 février 2022 / 06h30 (CNA).

Dans son 2013 exhortation apostolique Evangelii gaudium, Le Pape François a exprimé son désir de voir une « décentralisation saine » dans l’Église catholique. Il a utilisé à nouveau le terme dans son derniers amendements au droit canonique des Églises latine et orientale, publié mardi.

Les changements ont été contenus dans le motu proprio Assegnare alcune competenze ( » Attribution de certaines compétences ”). Un motu proprio est un document délivré par le pape “sur sa propre impulsion » et non à la demande d’un bureau de la Curie romaine. C’est par ce moyen que le pape cherche à réaliser la décentralisation. (Il y a actuellement 49 documents répertorié dans la section du site web du Vatican consacrée aux motu proprios du Pape François.)

En pratique, le pape a imposé la décentralisation en centralisant les décisions sur lui—même, sans impliquer la Curie romaine – sans même recourir aux conseils des évêques locaux, qui sont les principaux destinataires des mesures.

Formellement, la consultation a lieu à travers le Conseil des Cardinaux, créé par le Pape François au début du pontificat précisément pour l’aider dans la gouvernance de l’Église et pour esquisser une réforme générale de la Curie.

Pourtant, le pape a pris presque toutes les décisions en dehors du Conseil des Cardinaux et non dans le cadre du travail du conseil lui-même. La constitution apostolique réformant la Curie n’a toujours pas été publiée après des années de discussions. Mais le pape François a indiqué qu’il avait été finalisé dans un entrevue en septembre dernier.

Les récents changements apportés par le pape au droit canonique sont plus décisifs que la réforme de la Curie. Suivant la coutume récente, le titre du dernier motu proprio est en italien et non en latin, et il vise à transférer certains pouvoirs du Siège apostolique aux évêques.

Ce transfert est signalé en remplaçant le mot  » approbation  » par  » confirmation  » dans des sections spécifiques de la Code de Droit Canonique. Les évêques peuvent désormais approuver la publication des catéchismes, la création d’un séminaire sur leur territoire et des directives pour la formation sacerdotale, qui peuvent être adaptées aux besoins pastoraux de chaque région. Ces décisions n’ont plus qu’à être confirmées par le Siège apostolique.

En outre, le pape autorise les prêtres à être incardinés dans une Église ou un institut religieux particulier et dans une « association cléricale publique » reconnue par le Saint-Siège. L’exclusion des religieux et religieuses — la possibilité de permettre à un religieux de vivre en dehors de son institut pour des raisons sérieuses — a été prolongée de trois à cinq ans.

Mgr Marco Mellino, secrétaire du Conseil des Cardinaux, a déclaré Nouvelles du Vatican qu’il y avait une différence substantielle entre « approbation“ et ”confirmation » par le Saint-Siège.

“L’approbation est la disposition par laquelle une autorité supérieure (en l’occurrence le Saint-Siège), après avoir examiné la légitimité et la pertinence d’un acte d’autorité inférieure, permet son exécution”, a-t-il déclaré.

“D’autre part, la confirmation est la simple ratification de l’autorité supérieure, ce qui donne à l’autorité inférieure une plus grande autorité.”

« De là, il est clair que l’approbation, par rapport à la confirmation, implique un plus grand engagement et une plus grande implication de l’autorité supérieure. Par conséquent, il est clair que passer de la demande d’approbation à la demande de confirmation n’est pas seulement un changement terminologique, mais un changement substantiel, qui va précisément dans le sens de la décentralisation.”

En 2017, le Pape François a publié le motu proprio Magnum principe, qui a établi que les traductions des textes liturgiques approuvés par les conférences épiscopales nationales ne devraient plus être sujettes à révision par le Siège apostolique, qui ne ferait à l’avenir que les confirmer.

À l’époque, le Cardinal Robert Sarah, alors préfet de la Congrégation pour le Culte Divin et la Discipline des Sacrements, rédigea un Note sur le sujet, qui a interprété la nouvelle législation dans un sens restrictif, soulignant que cela “ ne modifiait en rien la responsabilité du Saint-Siège, ni ses compétences en matière de traductions liturgiques.”

Mais la reconnaissance et la confirmation, le pape François a répondu dans un lettre, ne pouvait pas être mis au même niveau, et en effet Magnum principe  » ne soutient plus que les traductions doivent se conformer en tous points aux normes de Liturgiam authentique [le 2001 document établir des critères pour les traductions] comme cela a été fait dans le passé.”

Le pape a ajouté que les conférences épiscopales pouvaient désormais juger de la bonté et de la cohérence des traductions du latin, mais en dialogue avec le Saint-Siège. Auparavant, c’était le dicastère qui jugeait la fidélité au latin et proposait les corrections nécessaires.

Cette note interprétative du pape François doit également s’appliquer au dernier motu proprio, même si certaines questions restent ouvertes.

Beaucoup dépendra de la façon dont le Vatican décidera d’appliquer sa faculté de confirmation: s’il choisira simplement de confirmer les décisions ou, au contraire, d’entrer plus directement dans les questions, en offrant diverses observations.

En même temps, les conférences épiscopales perdront la garantie de communion dans les décisions avec le Siège apostolique. Ils sont plus autonomes dans certains choix mais toujours soumis à la confirmation du Saint-Siège. Ils sont habilités mais en quelque sorte sous tutelle.

En favorisant la décentralisation, le Pape François veut surmonter les impasses qu’il a vécues en tant qu’évêque en Argentine, surmontant également la perception selon laquelle Rome est trop restrictive et n’apprécie pas les sensibilités des Églises locales.

D’autre part, une loi centralisée garantit la justice, l’équilibre et l’harmonie. Le risque de perdre cette harmonie est toujours au coin de la rue.

Ce point est également apparu lorsque le pape François a modifié les procédures de nullité matrimoniale. Même alors, il avait en quelque sorte forcé les évêques à assumer leurs responsabilités.

Un an après la promulgation des documents Mitis Iudex Dominus Iesus et Mitis et misericors Iesus, le pape a prononcé un discours à la Rote romaine dans lequel il a souligné que le processus de nullité simplifié ne pouvait pas être confié à un tribunal interdiocésain car cela déformerait “la figure de l’évêque, du père, de la tête et du juge de ses fidèles”, faisant de lui “un simple signataire de la sentence.”

Cette décision a créé des difficultés pour les évêques dans des domaines où les tribunaux interdiocésains fonctionnaient largement bien, comme en Italie. Ce n’est donc pas un hasard si le pape François, avec un autre motu proprio, a créé une commission pontificale en novembre dernier pour s’assurer que les changements étaient appliqué en Italie.

La commission a été créée directement au tribunal de la Rote romaine, indiquant que le pape François prend des décisions favorables à l’autonomie des Églises locales. Mais paradoxalement, il le fait en centralisant tout entre ses mains.

C’est le modus operandi avec lequel le pape François entend détricoter un système existant pour en créer un nouveau. La clé pour comprendre ce modus operandi est la phrase « bonne violence douce” qu’il a utilisé pour décrire les réformes dans une adresse aux membres du département de la communication du Vatican en 2017.

Au terme de ce processus, les évêques seront plus autonomes, mais aussi plus seuls. Sans guide d’harmonisation, il y a un risque que chaque Église en particulier adapte ses décisions à son propre territoire et crée de nouvelles lignes directrices doctrinales.

Qui garantit, en fin de compte, qu’il n’y aura pas de répétition de l’épisode du “Catéchisme hollandais”? En 1966, les évêques des Pays-Bas autorisent la publication de  » Un Nouveau Catéchisme : La Foi catholique pour les adultes. »Le texte était si controversé que le pape Paul VI a demandé à une commission de cardinaux d’examiner sa présentation de l’enseignement catholique. Plus tard, le pape Jean-Paul II a convoqué une assemblée spéciale du Synode des évêques pour discuter des questions soulevées par l’épisode.

Et qui garantit maintenant que le textes controversés produit par la “Voie synodale » en Allemagne ne sera-t-il pas inclus dans la formation des prêtres par les conférences épiscopales locales?

Ces questions restent ouvertes.

Si le Saint-Siège aborde le processus de “confirmation” en termes durs, alors rien n’aura changé. Si elle adopte une approche plus détendue, il y a le risque qu’il y ait des différences radicales entre les Églises particulières. L’Église catholique pourrait alors ressembler à une fédération de conférences épiscopales, avec des pouvoirs similaires et des différences substantielles — non plus l’unité dans la diversité, mais plutôt la variété réconciliée par une gestion administrative conjointe.

La façon dont les nouvelles règles sont appliquées nous montrera si c’est l’avenir qui attend l’Église.


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