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25 Ans de jeudis: Sur la vie, la mort et le témoignage continu d’Angela Baird


La croix de six pieds de haut érigée dans les montagnes près de Santa Paula, en Californie, où Angela Baird est tombée de 70 pieds le 8 novembre 1997, entraînant sa mort quelques heures plus tard. (Photos avec l’aimable autorisation du Collège Thomas d’Aquin)

3 Mars 2022: c’est le deuxième jour du printemps 40 Jours à vie campagne à Ventura, Californie. Le calendrier est pour la plupart vide, ce qui n’est pas surprenant car la campagne prend de l’ampleur. Mais les jeudis sont déjà pleins. Les étudiants du Collège Thomas d’Aquin (TAC) voisin se sont inscrits pour participer à pratiquement toutes les heures de la veillée de Carême. A 7h00, ils sont déjà debout sur le trottoir devant Planned Parenthood, un peu fatigués mais souriants, chapelets à la main.

La transformation priante

Ce n’était pas toujours comme ça. Il y a vingt-cinq ans, les étudiants du collège des arts libéraux étaient peu impliqués dans l’activisme pro-vie. C’est compréhensible. Immergés dans un programme stimulant de Grands Livres, ils passaient leurs journées en classe et leurs soirées à lire Platon, Aristote et saint Augustin. Entre les deux, de nombreux étudiants ont pris en sandwich des heures de travail et d’études. Trouver le temps de prier devant une clinique d’avortement était difficile. De plus, il y avait une reconnaissance que passer quatre ans au petit collège catholique, c’était faire une pause dans le monde pour contempler la vérité. L’emplacement éloigné du campus, niché dans les montagnes à l’extérieur de Santa Paula, en Californie, renforce ce sentiment.

Tout cela a commencé à changer à l’automne 1997, lorsqu’une étudiante de deuxième année aux cheveux noirs et aux yeux verts nommée Angela Baird a parlé à un groupe d’amis de prier à Family Planning Associates, une clinique d’avortement située dans une rue bordée d’arbres du centre-ville de Ventura.

Angela n’était pas étrangère à l’activisme pro-vie. Depuis la neuvième année, elle était conseillère sur les trottoirs dans sa ville natale de Spokane, dans l’État de Washington. Au cours de sa première année d’université, cet activisme avait pris le pas sur certaines préoccupations très typiques des étudiants de première année: équilibrer les cours et le travail-études, trouver sa place dans la communauté du campus. Elle aimait les fêtes, la musique country, sortir avec des amis et était ouvertement opiniâtre en classe.

Au début de sa deuxième année, cependant, des amis et des professeurs ont remarqué un changement. Angela est devenue sérieuse dans sa vie de prière et se faufilait fréquemment dans la petite chapelle du collège. “C’était une chose très visible”, dit Marie (Sale) Daly, qui était dans ses cours cette année-là. « Elle avait toujours été aimante et gentille—ce n’était pas quelque chose de nouveau pour elle—mais elle semblait juste très paisible.”

“L’année dernière, elle était une adolescente agitée typique », a déclaré l’aumônier de l’université, le père Bart de la Torre Registre National Catholique plus tard, “et cette année, elle était devenue une femme calme, priante et paisible.”1

Il n’est donc pas surprenant que le nouveau sérieux d’Angela l’ait amenée à unir une vie de prière plus profonde à son zèle de longue date pour l’enfant à naître. Cet automne 1997, elle et quelques amis ont commencé à se rendre à la clinique d’avortement chaque jeudi—le jour où les Associés de la planification familiale ont programmé des avortements chirurgicaux. Sur le trottoir, ils ont prié le chapelet, distribué de la littérature et conseillé les femmes qui allaient à la clinique. C’était une demi-heure de route depuis et vers le campus, et un travail ingrat: il y avait des klaxons de soutien mais aussi des doigts du milieu levés et des expressions laides de rage.

Automne

Le premier mercredi de novembre, les étudiants de Thomas d’Aquin profitaient d’une pause de mi-semestre. Le temps était doux et un groupe d’étudiants, dont Angela, a planifié une randonnée en soirée et un voyage de camping d’une nuit dans les montagnes. Ils descendaient le lendemain à temps pour le voyage hebdomadaire chez les associés en planification familiale. Vers 18h30, ils ont remonté le sentier, transportant des sacs à dos, des manteaux et des lampes de poche. Le sentier était familier, même la nuit: ils se dirigeaient vers les” Punchbowls », des piscines naturelles qui étaient un lieu de randonnée populaire.

Jon Daly, un junior à l’époque, était à l’arrière du groupe avec Angela. Ironiquement, Jon était un expert en escalade et avait emmené Angela et d’autres étudiants faire de l’escalade plus tôt dans la journée. Jon a noté plus tard à quel point elle suivait attentivement les règles de sécurité d’escalade que son père, un instructeur de sécurité, lui avait enseignées.

Mais ni l’un ni l’autre n’était au courant qu’une partie du sentier qu’ils parcouraient avait été emportée. Alors qu’ils gravissaient la dernière colline avant les bols à Punch, Angela se retourna pour dire quelque chose à Jon, recula, glissa et disparut dans l’obscurité avant qu’il ne puisse l’arrêter.

La pause avant que Jon entende l’impact lui a dit qu’Angela était tombée d’une grande distance. Il trouva rapidement un raccourci et courut jusqu’au pied de la falaise. “C’était une chute de 70 pieds, directement sur le rocher », a-t-il déclaré dans un 2017 entrevue. « Il n’y avait rien en cours de route pour briser sa chute. »Il a trouvé Angela allongée à côté de la falaise, consciente mais ayant du mal à parler.

Deux étudiants ont couru chercher de l’aide. D’autres sont restés avec Angela, essayant de la garder au chaud et éveillée jusqu’à l’arrivée des ambulanciers. Daly a utilisé une chemise pour couvrir une grande entaille sur sa tête.

Pendant ce temps, dit Daly “  » Elle ne s’est jamais plainte. Elle n’a jamais crié de douleur.”2

Pour les bébés avortés.”

Quand les élèves ont réalisé qu’Angela était peut-être en train de mourir, Jon lui a demandé pour quoi elle voulait prier.

Angela a répondu “pour les bébés avortés », Daly écrire plus tard à ses parents, Michael et Peggy Baird. “Je n’oublierai jamais cette réponse; son amour pour les enfants à naître et les avortés est l’une des plus belles choses de la vie d’Angela.”

Daly a placé son chapelet dans la main d’Angela pendant que le groupe priait et attendait sur la montagne sombre: le chapelet, la Sainte Reine Je vous Salue, l’Acte de Contrition. « Angela était la plus forte d’entre nous là-bas”, a écrit Daly. Comme elle devenait plus faible, il lui était difficile de répondre et elle a demandé à ses amis de prier son Ange Gardien pour elle.

La première année, Shannon Gaffney, était l’une des étudiantes avec Angela ce soir-là. “Je n’oublierai jamais à quel point elle était belle, même si elle luttait pour suivre le rythme alors que nous terminions chaque Je vous salue Marie », a-t-elle déclaré dans un communiqué lettre à la famille Baird. “Il devait y avoir tellement d’anges autour de nous sur la montagne.”

Trois longues heures plus tard, les ambulanciers paramédicaux sont arrivés et ont transporté Angela par avion hors du ravin, un processus ardu en raison du terrain accidenté. Il était 23 h 30 lorsque l’hélicoptère est arrivé au centre médical du comté de Ventura.

Le personnel des urgences a évalué ses blessures: une fracture de la colonne vertébrale, des fractures composées aux bras et aux jambes, de grandes entailles à la jambe et à la tête, des blessures au bassin, des saignements internes massifs et des blessures. Étonnamment, elle était encore éveillée et parlait quand elle a été transportée en chirurgie.

Les ambulanciers paramédicaux ont dit à Daly par la suite qu’Angela était si calme qu’ils s’attendaient à ce qu’elle s’en sorte. Mais vers 1h00 du matin, la fille que les amis appelaient “une boule de feu” a rendu son dernier souffle.

C’était le jeudi 6 novembre. Angela Baird ne prierait pas chez Family Planning Associates. Au lieu de cela, ceux qui entraient dans la clinique d’avortement ont vu un spectacle étonnant: près de 100 étudiants se sont rassemblés sur le trottoir. Des larmes coulaient alors qu’ils priaient quinze décennies du chapelet du rosaire et de la Miséricorde Divine.

Dans les jours qui ont suivi la mort d’Angela, il y a eu une effusion de chagrin et de prière qui a inclus les médecins, les infirmières et les ambulanciers paramédicaux qui avaient travaillé pour lui sauver la vie. La semaine suivante, une procession a suivi le sentier menant au lieu de l’accident, où les étudiants ont soulevé une croix faite à la main de six pieds de haut.

Alors que ses parents et ses neuf frères et sœurs luttaient pour faire face à la perte, sa mère a observé: “Vous ne pouvez pas vous empêcher d’être heureuse de voir qu’elle a vraiment atteint cet idéal chrétien que chaque parent espère pour son enfant. En tant que parents catholiques, nous voulons que nos enfants aillent au paradis, soient saints, vivent une vie sainte, et à 19 ans, elle l’a fait en remarquablement moins de temps que la plupart d’entre nous.”3

Son héritage

Près de vingt-cinq ans se sont écoulés depuis cette nuit terrible, mais glorieuse. Pourtant, l’histoire d’Angela Baird continue.

L’effet immédiat de sa mort a été une vague d’articles de journaux en Californie et dans l’État de Washington, le pays d’origine de Baird. Inhabituel pour une publication laïque, le Porte-Parole de Spokane a noté qu’Angela était “en train de mettre en place un programme de conseil sur les trottoirs pour les femmes enceintes” et a cité son père: “Elle est morte d’une mort héroïque.” Le Vétoile (s) à Entura County a noté ses activités pro-vie, sa foi catholique et ses dernières heures remplies de prières.

Un effet plus durable a été la tradition de la prière sur le trottoir que les étudiants de l’ATC ont poursuivie fidèlement après la mort d’Angela. Les jeudis après-midi, une vingtaine d’étudiants priaient chez des associés en planification familiale.

Un jeudi, les étudiants sont arrivés à la clinique et ont remarqué quelque chose d’étrange: le parking habituellement occupé était presque vide. La première année, Meghan Patterson, est entrée à l’intérieur pour se renseigner et on lui a dit que l’entreprise d’avortement fermait et que ce jour-là était son dernier en activité.

C’était le 6 novembre 2003, exactement six ans jour pour jour après la mort d’Angela.

L’ancien site de Family Planning Associates est resté désherbé et non développé pendant plus de 15 ans. Les étudiants de l’ATC ont réorienté leurs efforts vers le planning familial local et ont passé le flambeau du leadership pro-vie d’une génération d’étudiants à l’autre. Certains, comme Jordan Brittain (classe de 13 ans), ont continué à travailler à temps plein pour la cause pro-vie. « Angela est mon héroïne pro-vie”, déclare Brittain, coordonnatrice régionale de Students for Life. “Je l’ai toujours considérée comme l’une de mes plus grandes influences dans mon travail de défenseur de l’enfant à naître.”

Registre National Catholique a publié un article émouvant sur Baird quelques semaines seulement après sa mort, écrit par Karen Walker, une ancienne de TAC. Un petit livre intitulé Princesse de l’Enfant à naître sorti en 1998.4 Et quelques articles dans la presse catholique ont commémoré les années qui se sont écoulées depuis sa mort.

Pourtant, je doute que cela explique ce que j’ai entendu à plusieurs reprises en écrivant cet article: “Je suis content que vous écriviez ceci. Angela a été dans mon esprit ces derniers temps.” C’est devenu un refrain familier, me disant que cette jeune femme, morte depuis 25 ans, est bien vivante.

La Communion des Saints est devenue réelle pour moi”

Angela Baird était-elle une sainte? En réfléchissant à cela, Jon Daly dit simplement “  » Je ne me suis jamais demandé un instant si elle était au paradis. »Mais, poursuit-il “ » C’était une vraie personne. Les vraies personnes ont de vraies luttes, et elles ne sont pas parfaites.”

” Quand elle est morte, la Communion des Saints est devenue réelle pour moi », dit Daly. « Quand Angela est morte, j’ai réalisé que ce sont de vraies personnes. Je la prie régulièrement, comme beaucoup de gens. Elle répond aux prières.”

La femme de Daly, Marie, a sa propre histoire sur l’aide d’Angela. L’accouchement très difficile de son quatrième bébé l’a laissée craindre que sa vie ne soit en danger si elle avait un autre enfant. Quand elle a découvert qu’elle attendait à nouveau, “J’avais très peur d’avoir un autre bébé”, dit-elle, et pourtant, “Je ne voulais pas m’inquiéter d’avoir ce bébé parce que c’était un autre cadeau.”

Consciente du lien spécial de la famille avec Angela, Marie a décidé de prier son ancien camarade de classe. “Je la priais chaque fois que je commençais à m’inquiéter ou à m’inquiéter. J’ai prié pour un travail rapide et facile.” La naissance a été si paisible et le travail si rapide que le bébé est arrivé avant la sage-femme: Jon a accouché de Fiona. Marie appelle cela un  » beau signe” que son amie l’ait entendue.

Ça m’a percé le cœur”

Dans la Communion des Saints, les connexions mystérieuses abondent. Exemple: le Dr Deirdre Byrne, ancien médecin de l’armée et missionnaire médical arrivé au Centre médical du comté de Ventura (VCMC) en 1998, plusieurs mois après la mort d’Angela Baird. Les médecins et les infirmières de l’hôpital occupé parlaient encore de l’étudiant héroïque.

“Les gens ont découvert très vite que j’étais catholique”, dit Byrne. “C’est à ce moment-là que tout le monde m’a parlé d’Angela et de la façon dont elle les a émus avec sa dévotion. Elle saignait à mort, et pendant qu’ils la précipitaient vers la salle d’opération, elle a dit: « J’offre toutes mes souffrances pour l’enfant à naître. »Elle a marqué tout le monde. Quiconque était là ce jour-là n’oublierait pas.”

La Dre Byrne a passé deux ans au VCMC, où elle a formé des médecins missionnaires et obtenu sa certification en chirurgie. En 2000, elle rejoint les Petites Ouvrières du Sacré-Cœur, unissant les doubles vocations de médecin et de religieuse. Elle avait déjà mis son cœur sur la vie religieuse quand elle a entendu l’histoire d’Angela, mais “cela m’a beaucoup percé le cœur”, dit-elle. « Je me suis dit, si je pouvais être aussi héroïque.”

Sœur Deirdre Byrne, POSC.

Vingt ans plus tard, Sœur « Dede » a rendu son propre témoignage du caractère sacré de la vie, livrant un témoignage émouvant en faveur de la vie lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Dans son discours, Byrne a rappelé son expérience de travail avec les réfugiés du monde entier, ajoutant: “La vérité est que le plus grand groupe marginalisé au monde se trouve ici aux États-Unis. Ce sont les enfants à naître.”

Malgré ses années en tant que médecin de l’armée, Byrne n’était pas préparée aux “balles qui volaient” après ce qu’elle appelle son “petit discours. »Elle recevait encore des messages haineux lorsque je lui ai parlé en novembre 2020.

L’histoire d’Angela est « ancrée » dans son esprit, dit Byrne, parce qu’elle était intrépide. C’est ce qui rend son témoignage si convaincant: “Les jeunes sont merveilleux, quand ils sont du bon côté. Ils sont intrépides. Vous allez à la Marche pour la vie, et il y a ces jeunes enfants, les bras liés, sans gêne, sans peur. Quand ils se sentent fervents et passionnés pour une cause spéciale-surtout quand Notre Seigneur a touché leur cœur—ils s’envoleront vers la lune pour cette cause, et ils évangéliseront.”

Byrne ajoute sobrement “  » Vous ne voyez pas cela très souvent pour la cause catholique, bien que malheureusement, vous le voyez pour la cause opposée.”

Le pèlerinage d’une soeur

Les Bairds n’avaient pas eu connaissance des liens de sœur Dede avec Angela jusqu’à ce qu’un ami les porte à leur attention après le discours. ” Ma famille était très émue », se souvient Madalene (Maddi) Baird, la plus jeune sœur d’Angela. « Après avoir entendu cette histoire, Angela était souvent dans mon esprit et dans mon cœur. J’avais l’impression qu’Angela essayait d’attirer notre attention.”

Quelques semaines plus tard, un ami a invité Maddi à visiter Los Angeles. Elle s’est rendu compte que la visite était une chance de voir à l’endroit où sa sœur était tombée. Elle serait la première du clan Baird à faire ce qui serait sûrement un pèlerinage émotionnel.

Ils se sont mis d’accord le premier vendredi de novembre. Ouvrant son calendrier au crayon dans la date, Maddi a été choquée: le 6 novembre, anniversaire de la mort de sa sœur. “Je me sentais sûre que ce n’était pas une coïncidence et qu’Angela voulait que je fasse ce voyage”, dit-elle.

Se tenir sur le site de la croix, surplombant le ravin où Angela était tombée dans l’obscurité cette nuit-là, était “une chose douce-amère” pour Maddi Baird. “J’avais huit ans quand elle est morte—j’avais toujours imaginé à quoi ressemblait cette falaise ou je me demandais comment elle avait réussi à se glisser sur la piste. Être là a rendu tous ces détails vivants pour moi.”

Bien que sa famille ait un sens aigu de l’intercession d’Angela, “Je pense que ce qui est vraiment plus puissant, ce sont des histoires comme celle de Sr Dede”, dit Maddi. “C’est incroyable pour moi que 25 ans après sa mort, les gens se souviennent encore d’elle et sont touchés par elle.”

Les Bairds évitent les projecteurs, dit-elle, convaincus que “Si Dieu veut qu’Angela soit connue, alors Il y arrivera.”

Le paradoxe de la souffrance rédemptrice

Pourquoi Dieu a-t-il permis à Angela Baird de mourir? La question est devenue une méditation continue pendant que je travaillais sur cet essai pendant le Carême. J’ai assisté aux services de Triduum à son alma mater et j’ai continué à réfléchir. Le samedi saint, dans une chapelle éclairée aux chandelles pleine de jeunes visages pleins d’espoir, elle était encore dans mes pensées.

Comme les étudiants autour de moi, elle avait tellement de choses à espérer. Elle aurait pu vivre une longue vie, conseiller de nombreuses femmes, faire beaucoup de bien dans le mouvement pro-vie. Sa mort était-elle une tragédie?

J’ai trouvé ma réponse dans Corinthiens 1:18: « Car la parole de la croix est une folie pour ceux qui périssent, mais pour nous qui sommes sauvés, c’est la puissance de Dieu.”

Peut-être que le diable a gloussé cette nuit-là sur la montagne, voyant une jeune vie vibrante écourtée. Il n’a pas—et ne pouvait pas-anticiper la grâce qui transformerait une tragédie en triomphe. Après toutes ces nombreuses années, la souffrance rédemptrice n’a toujours aucun sens pour lui. Il a été confondu par cette folie le vendredi Saint, et il l’est encore aujourd’hui.

En grandissant, ma mère nous disait: « Offre-le. »En 1997, Angela Baird , une jeune femme très prometteuse, a fait exactement cela, offrant des souffrances inimaginables pour la cause de l’enfant à naître. Vingt-cinq ans plus tard, son histoire continue de se dérouler, dans des prières exaucées et des vies touchées.

Notes de Fin:

1Dans La Mort, Une Adolescente Regarde Au-Delà De Sa Propre Souffrance, Karen Walker, Registre national catholique (30 novembre 1997).

2Une étudiante de l’ATC Se Souvient de 20 Ans Après Sa Mort, Elle a Offert pour des  » Bébés Avortés‘, Jim Graves, Blogue, Registre national catholique (22 mars 2017).

3Registre national catholique (30 novembre 1997).

4Princesse de l’Enfant à naître, Theo Stearns, Catholiques unis pour la vie (1998).


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